Les États-Unis affrontent la Suède à la Coupe du monde avec quelque chose à gagner mais encore plus à prouver


LE HAVRE, France – Le gardien suédois Hedvig Lindahl ne craint pas l’équipe féminine de football des États-Unis. Après tout, elle était dans les buts lorsque son équipe a éliminé les Américains des Jeux olympiques de 2016 en ronde des quarts de finale. C’était leur première sortie dans un tournoi majeur, et la défaite résonne encore avec l’équipe des États-Unis et la motive.

Donc, Lindahl a souri en connaissance de cause quand on lui a demandé si les Américains essaieraient de faire une déclaration jeudi lors de la Coupe du monde, lorsque les équipes se rencontreraient lors de l’un des derniers matchs en groupe. Lindahl s'est dite convaincue que les Américains seraient déterminés à "nous mettre à notre place".

"J'ai lu quelque chose que la défaite aux Jeux olympiques les a vraiment touchés", a déclaré Lindahl mercredi. "Ils veulent montrer qu'ils ont changé depuis."

Peu importe que les deux équipes aient une fiche de 2-0 à la Coupe du monde et se soient qualifiées pour les huitièmes de finale. Les États-Unis, en plus de gagner le groupe, veulent montrer qu'ils sont la meilleure équipe du tournoi. . Après deux victoires franches, au cours desquelles les 20 joueurs sur le terrain ont tous joué, les Américains devraient avoir une indication plus claire de leurs chances de remporter le titre contre la Suède.

"Pour moi, c’était une conscience de dire:" Hé, nous devons être capables de diviser les équipes de plusieurs façons ", a déclaré Ellis. «C’est ce que cette équipe a: la capacité de jouer entre les lignes, sur les lignes. C’est une équipe multidimensionnelle. "

Même si les Américains veulent se concentrer sur le présent, l’équipe a toujours utilisé l’échec comme carburant. Une défaite contre la Norvège en demi-finale de la Coupe du monde de 1995 a été suivie d’une médaille d’or aux Jeux olympiques de 1996. Une défaite contre le Japon lors de la finale de la Coupe du monde de 2011 a entraîné une performance dominante face à plusieurs des mêmes joueurs lors du match au titre de 2015.

Le milieu de terrain Julie Ertz a déclaré qu'elle avait conservé une photo de la défaite aux JO 2016 en tant qu'économiseur d'écran sur son téléphone. L'attaquant Christen Press, qui a raté le dernier penalty des États-Unis lors de la fusillade ce jour-là, a déclaré mercredi qu'elle avait assisté à une partie de sa défaite.

"La plus grande leçon pour moi était sur le caractère", a déclaré la presse. «Quand je repense à ma carrière, tous les moments dont je suis le plus fier sont ceux qui ont suivi un échec. C’est le moyen le plus facile à identifier, à regarder cet échec et à évaluer comment j’y ai réagi. "

. «Quand de petits échecs se produisent au jour le jour», a-t-elle ajouté, «je peux regarder en arrière dans de tels moments et savoir que je peux y faire face».

Ce jeu a également changé l’esprit de la Suède. Maintenant, les Suédois savent qu'ils peuvent battre les Américains. La Suède a longtemps été une puissance, mais elle a été contrecarrée par son rival américain tout au long de l’histoire de la Coupe du monde. Aucune autre équipe ne s'est rencontrée plus souvent dans le tournoi et c'est la cinquième fois qu'elle est classée dans le même groupe.

Avec une victoire ou un match nul jeudi, les Américains finiraient premiers dans le groupe et affronteraient l’Espagne en huitièmes de finale. Un affrontement potentiel contre la France, l’hôte, se profile après cela en quart de finale. L’équipe qui termine deuxième du groupe aurait probablement une route plus facile en évitant la France. Mais aucune des deux équipes n'était disposée à concéder le moindre terrain mercredi.

"Je pense que notre équipe a l’esprit de vouloir gagner et de vraiment bien faire", a déclaré la défenseuse américaine Abby Dahlkemper mardi.

L’entraîneur suédois, Peter Gerhardsson, a déclaré que fuir la France n’était pas un but.

"Vous ne pouvez jouer au football que dans un sens", a déclaré Gerhardsson. «Même si tu as 5 ou 6 ans, tu veux gagner. Vous voulez le gagner. "