Les espoirs conservateurs ont dit de ne pas gâcher les progrès scientifiques britanniques


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Le prochain premier ministre appuiera-t-il les efforts visant à créer une stratégie de haute technologie et de haute technologie?

Les candidats à la direction du parti conservateur ont été invités à s'engager à placer la recherche scientifique au cœur de leur politique économique.

Les organismes scientifiques ont invité Jeremy Hunt et Boris Johnson à exposer leurs plans de recherche à long terme.

Ils veulent qu’ils s’engagent à faire du Royaume-Uni un chef de file mondial en matière de recherche et d’innovation.

On s'inquiète également de l'incertitude politique qui freine les efforts visant à élaborer une stratégie pour la science britannique.

Le professeur Sir Venki Ramakrishnan, président de la Royal Society du Royaume-Uni, a déclaré à BBC News que l'incertitude "pourrait menacer la recherche et l'innovation qui sont vitales pour la santé à long terme de notre économie".

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La science a été relativement bien financée sous Theresa May. Sous sa présidence, le financement de la science a augmenté de plus de 2,5 milliards de livres sterling et un objectif a été fixé pour porter les dépenses scientifiques publiques et privées à 2,4% du PIB d'ici 2027, ce qui nécessiterait 20 milliards supplémentaires de la part du gouvernement et 40 milliards de l'industrie. .

La recherche est également au cœur de la stratégie industrielle du gouvernement, qui vise à développer une économie hautement qualifiée et de haute technologie.

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Sir Venki a déclaré qu'il était essentiel que les deux candidats à la direction s'engagent à poursuivre la politique.

"Si nous perdons l'élan derrière l'engagement d'investir 2,4% du PIB, nos concurrents nous laisseront en arrière-plan. Si cela se produit, toute discussion sur un avenir prometteur pour le Royaume-Uni pourrait bien sonner le glas.

"Nous avons besoin que Boris Johnson et Jeremy Hunt atteignent réellement l'objectif de 2,4%, en s'engageant notamment à investir la part propre du gouvernement et en nous montrant à quoi ressemble une véritable vision de la prospérité future."

La Royal Society, le Russell Group of Universities et le CBI, entre autres, craignent que la science ne soit pas au centre des préoccupations de Jeremy Hunt ou de Boris Johnson. James Wilsdon, professeur de politique de recherche à l'université de Sheffield, craint que les progrès réalisés par la science britannique ne soient gâchés.

"Boris Johnson et Jeremy Hunt discutent maintenant d'engagements importants et non chiffrés en matière de réduction d'impôts et de dépenses de défense – sans mentionner jusqu'ici l'importance de la recherche, de l'innovation et de la stratégie industrielle", a-t-il déclaré à BBC News.

"L'objectif de 2,4% nécessite environ un milliard de livres d'investissement gouvernemental, mais il est difficile de voir d'où cela proviendra, alors que notre économie est confrontée à tant d'incertitudes et au bord d'un falxit d'un Brexit sans transaction."

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PETER POWELL

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Theresa May a été bénéfique pour le financement scientifique britannique, selon la communauté des chercheurs. Son successeur poursuivra-t-il ses politiques?

Dans une déclaration commune, plusieurs organismes de recherche et entreprises exhortent Hunt et Johnson à "s'assurer que le Royaume-Uni reste compétitif sur le plan mondial, offrant un avenir fort et prospère à notre économie et à la société après le Brexit".

Les preuves sont claires: les investissements dans la R & D stimulent la productivité et améliorent le niveau de vie, profitant ainsi aux populations et aux communautés à travers le Royaume-Uni. Des grands défis de notre époque, notamment le cancer, le changement climatique, la sécurité alimentaire et la prise en charge d'un société vieillissante, à la création d’emplois hautement qualifiés, à la création de nouvelles entreprises et aux innovations qui animent notre NHS – la recherche et l’innovation au Royaume-Uni ont un impact réel. "

Mme Sarah Main, directrice exécutive de la Campagne pour la science et l'ingénierie (Case), a déclaré que l'objectif de la déclaration commune était de faire ressortir l'importance de la recherche scientifique dans l'esprit des deux candidats au poste de Premier ministre.

"Cette lettre transsectorielle montre à quel point il est important que le prochain Premier ministre soutienne la force scientifique du Royaume-Uni. Elle stimulera les idées, l'innovation et les investissements afin d'améliorer la qualité de la vie et d'attirer l'attention du monde", a-t-elle déclaré.

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Cas

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Dépenses de recherche en pourcentage du PIB (1986-2012). En 2012, le Royaume-Uni était en retard sur la moyenne européenne

L'incertitude entourant le niveau de financement de la science a rendu difficile la tâche de l'agence britannique de recherche et d'innovation (UKRI) récemment créée, qui finance la recherche, à élaborer une stratégie à long terme pour la science britannique. Son plan aurait dû être publié ce mois-ci.

Le professeur Wilsdon a déclaré que l'UKRI attendait des éclaircissements sur la politique avant d'élaborer son plan.

"Avec tant d’incertitudes politiques, économiques et sectorielles, il n’est pas surprenant que UKRI n’ait pas encore publié le projet à long terme de recherche et d’innovation attendu. Pour le meilleur ou pour le pire, UKRI a épinglé ses couleurs stratégiques à 2,4% des GDP mât. Mais des eaux troubles sont à venir. Et si l’objectif de 2,4% diminue, l’UKRI risque également de donner des résultats décevants en répondant aux aspirations qui ont entouré sa création. "

Le sentiment de paralysie de l'agence a été aggravé par le départ des cadres supérieurs. Rebecca Endean, directrice de la stratégie, qui a rejoint le groupe en mars 2017, a quitté la semaine dernière, tandis que le directeur général des finances, Ian Kenyon, doit partir en juillet, après un an et demi d'activité. Dans un communiqué publié en avril, il a déclaré que c'était "à la lumière des changements intervenus dans le portefeuille financier et opérationnel".

La déclaration conjointe a été signée par l’Académie des sciences médicales, l’Association des associations de recherche en médecine, la British Academy, la Campagne pour la science et l’ingénierie, Cancer Research UK, la Confédération de l’industrie britannique, l’Institut de physique, la Royal Society, la Royal Academy of Engineering, le Russell Group et Universities UK.

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