Les enfants pakistanais sont les plus touchés par l'épidémie de VIH

Les enfants pakistanais sont les plus touchés par l'épidémie de VIH
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Au moins un médecin a été arrêté au Pakistan au cours de l'épidémie, qui touche de manière disproportionnée des enfants

Le premier signe que quelque chose n'allait pas dans la petite ville de Ratto Dero dans le sud du Pakistan est apparu en février.

Une poignée de parents inquiets avaient emmené leurs enfants chez le médecin, se plaignant que leurs tout-petits ne pouvaient pas se débarrasser de la fièvre.

En quelques semaines, de plus en plus d’enfants sont arrivés souffrant d’une maladie similaire.

Amusé, le Dr Imran Aarbani a renvoyé le sang des enfants pour qu'il soit testé. Ce qui est revenu a confirmé ses pires craintes. Les enfants étaient infectés par le VIH – et personne ne sait pourquoi.

"Au 24 avril, 15 enfants avaient été testés positifs, bien qu'aucun de leurs parents ne soit porteur du virus", a déclaré le médecin de l'hôpital à la BBC.

Ce n'était que la pointe de l'iceberg.

Le mois dernier, plus de 607 personnes – dont 75% d'enfants – ont été diagnostiquées avec le virus après que des rumeurs sur une épidémie aient envoyé des familles se précipiter vers un camp spécial installé à l'hôpital gouvernemental de la ville par le département de la santé de la province de Sindh.

Peut-être plus surprenant, cependant, est le fait que ce n'est pas la première épidémie à frapper la région ces dernières années.

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Des milliers de personnes sont testées dans le pays

Les rumeurs d'une possible épidémie à Larkana, dans la province du Sind, dont Ratto Dero est une sous-division, ont incité des milliers de personnes à se faire tester en 2016.

À cette occasion, 1 521 personnes étaient séropositives, selon les chiffres disponibles dans le Sindh Aids Control Program (SACP).

La grande majorité des personnes infectées étaient des hommes et, à cette époque, la cause était liée aux travailleurs du sexe de la région, principalement transgenres, dont 32 portaient le virus du sida.

La découverte de l'épidémie a conduit à une répression des auberges de voyageurs de Larkana, où les travailleurs du sexe avaient pu exercer leur métier relativement librement, malgré l'interdiction de la prostitution au Pakistan.

Mais cette épidémie pourrait-elle être liée à la récente découverte de responsables de la santé?

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Le Dr Asad Memon, qui dirige les opérations du SACP à Larkana, le croit, mais pas directement.

"Je pense que le virus (du sida) était véhiculé par des membres du groupe à haut risque (transgenres et travailleuses du sexe), puis que les pratiques laxistes de charlatans locaux l'ont infecté d'autres patients", a-t-il déclaré à la BBC.

Par "charlatan", il fait allusion à des personnes sous-qualifiées qui pratiquent la médecine, allant des ambulanciers paramédicaux dirigeant une clinique privée se faisant passer pour des médecins aux diplômés en médecine incapables de trouver du travail dans les hôpitaux et n'ayant aucune connaissance des pratiques médicales habituelles.

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On soupçonne que l'utilisation multiple de seringues simples est un facteur dans le nouveau foyer, bien que des enquêtes soient en cours

Au Pakistan, en particulier dans les zones rurales, les gens se tournent souvent vers des "charlatans" au lieu de médecins qualifiés car ils sont moins chers, facilement disponibles et ont plus de temps à consacrer à leurs patients.

La Dre Fatima Mir, qui travaille à l'hôpital universitaire Aga Khan et se spécialise dans le traitement du sida chez les enfants, fait actuellement du bénévolat à Ratto Dero. Elle convient que les pratiques médicales négligentes constituent le lien le plus probable entre les enfants et l'épidémie de 2016.

"Un enfant peut être infecté de trois manières", a-t-elle expliqué. "C'est soit par une mère allaitante qui porte le virus, par une transfusion sanguine, ou par un instrument chirurgical ou une seringue infectés."

Dans la plupart des cas, elle a eu un diagnostic négatif du VIH chez les mères et peu d’enfants avaient subi une transfusion sanguine. La seule explication restante était donc la pratique consistant à utiliser une seringue pour plusieurs patients dans les cliniques locales.

Les fonctionnaires semblent également d'accord. Environ 500 cliniques non réglementées ont été fermées dans toute la province, ont annoncé les autorités sanitaires.

De plus, le Dr Muzaffar Ghangro, spécialiste local de l’enfance, a été arrêté pour propagation du sida à l’aide de seringues.

Il a nié les faits, affirmant que toutes les personnes infectées n'étaient pas ses patients.

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Le Dr Muzaffar Ghangro, soupçonné d'avoir propagé le sida, a été arrêté en utilisant de nouveau des seringues dans sa clinique. Il nie cette affirmation.

Dans le même temps, des responsables du Sindh, qui connaissent l'un des plus hauts taux d'infection par le VIH au Pakistan, ont ouvert une enquête pour identifier les causes de l'épidémie.

Mais cela n’aidera pas ceux qui se sont déjà retrouvés avec un diagnostic qui affectera toute leur vie.

Les médecins du camp de l'hôpital de Ratto Dero ont maintenant examiné plus de 18 418 personnes depuis le 25 avril.

Jusqu'à présent, au moins 607 d'entre eux ont eu un test positif, dont les trois quarts étaient des enfants âgés d'un mois à 15 ans.

Cela signifie qu'il reste des centaines de parents qui assument les coûts, à la fois pour la santé de leurs enfants et pour leur existence quotidienne.

"Les médicaments pour adultes sont généralement disponibles (auprès des autorités de santé) à Larkana, mais pour les médicaments pour enfants, nous devons nous rendre à Karachi, ce qui signifie que nous dépensons plusieurs milliers de roupies à chaque voyage", a expliqué une mère, âgée de trois ans. sa fille avait été diagnostiquée séropositive, a déclaré à la BBC.

"Mon mari n'est qu'un journalier, nous ne pourrons donc pas nous le permettre longtemps."

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