Les conseils anglais mis en garde contre l'utilisation de l'argent de réserve


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Les conseils ont dû faire face à des protestations suite à des réductions, mais certains sont sur le point de manquer d'économies d'argent

Certains conseils en Angleterre ont été avertis qu'ils risquaient de manquer de réserves de trésorerie si les dépenses récentes continuaient.

L’analyse de la BBC a permis d’identifier 11 autorités qui, selon l’Institut agréé des finances publiques et de la comptabilité publiques (Cipfa), auraient «épuisé» leurs réserves en quatre ans, à moins de les compléter.

L'association des collectivités locales a déclaré que les conseils étaient confrontés à un "sous-financement systémique".

Le gouvernement a déclaré que les conseils étaient responsables de la gestion de leurs fonds.

Les conseils ont dû faire face à une demande croissante de services tels que les services sociaux, tandis que les députés ont mis en garde.

Les réserves de trésorerie – les fonds retenus pour des projets spécifiques ou des situations d’urgence, telles que des inondations – sont considérées comme une mesure de la sécurité financière.

À eux deux, les 152 conseils principaux en Angleterre disposaient de 14 milliards de livres sterling en réserve en mars 2018, soit 500 millions de plus que l'année précédente, mais 400 millions de moins par rapport à 2015.

L’analyse de la BBC sur les travaux de Cipfa suit, qui, sans toutefois nommer ceux qu’elle avait prévenus, était celle de l’épuisement des réserves le plus rapide.

Cet avertissement était basé sur les dernières données disponibles, comparant les réserves de mars 2018 à mars 2015.

L'analyse révèle que 11 des 152 principaux conseils anglais ont utilisé une si grande partie de leurs réserves depuis 2015 que Cipfa a annoncé qu'ils seraient épuisés dans un délai de quatre ans si les habitudes de dépenses se poursuivaient.

La recherche qui précède révèle les faiblesses du système de protection sociale, à mesure que la population vieillit et que de plus en plus de personnes ont besoin d’aide pour vivre au quotidien.

Quels conseils ont connu la plus forte baisse de réserves?

Le conseiller Richard Watts de la Local Government Association a déclaré: "Certains conseils doivent choisir entre utiliser des réserves pour tenter de combler les déficits de financement ou réduire davantage les services locaux afin d'équilibrer les comptes.

"Cela est insoutenable et ne fait rien pour remédier au sous-financement systémique auquel ils sont confrontés. Les déficits de financement actuels sont tout simplement trop importants pour être comblés par les réserves."

Les données ont montré que le Northamptonshire County Council avait enregistré une baisse de 91% des réserves. L'autorité a été obligée d'arrêter les dépenses non essentielles en 2017-2018.

Il a été démontré que le conseil Thurrock avait dépensé 58% de ses réserves, mais il a insisté sur le fait que cela était planifié et que l’autorité n’était pas à court d’argent.

Le conseil du comté de Somerset a déclaré qu'il réinjectait de l'argent dans ses réserves après une chute de 73% des données.

Le Conseil Croydon semble avoir dépensé plus de la moitié de ses réserves mais a déclaré que les données du gouvernement étaient "inexactes" et que ses réserves "restaient fortes". Le conseil a demandé qu'ils soient corrigés.

Pourquoi les réserves sont-elles importantes?

Les conseils ne peuvent pas emprunter d'argent pour leurs dépenses quotidiennes, alors gardez des réserves pour des événements imprévus ou des situations d'urgence, telles que des inondations.

Sous le gouvernement de coalition conservateur-libéral, on a dit aux conseils locaux de ne pas le faire.

Dans les directives aux conseils, Cipfa a déclaré: "Équilibrer le budget annuel en puisant dans les réserves générales peut être considéré comme une option légitime à court terme. Cependant, il n'est normalement pas prudent de déployer des réserves pour financer des dépenses récurrentes".

Il a souligné qu'il pouvait y avoir de "bonnes raisons" pour les conseils d'utiliser les réserves pour les dépenses prévues mais il a ajouté que "l'épuisement continu des réserves peut être un signe de stress financier et d'impossibilité de présenter un budget équilibré".

Le professeur Tony Travers de la London School of Economics a déclaré: "Nous avons constaté une augmentation des réserves pour plusieurs conseils en 2017-2018, mais la pression sur les budgets ne va pas disparaître et, pour certains, la nécessité d'utiliser davantage les réserves va augmenter. être inévitable.

"Des situations d'urgence peuvent survenir et des augmentations soudaines des dépenses peuvent être nécessaires. Les conseils doivent faire preuve de résilience, sinon ils se retrouvent dans la position où se trouvait Northamptonshire. Cependant, ils ne connaissent pas leur situation de financement d'une année à l'autre."

Dans un rapport publié en 2018, le National Audit Office déclarait: "La réduction du niveau des réserves signifie que les autorités locales ont moins de marge de manœuvre pour soutenir les programmes" investir pour épargner ", et tout retard dans la réalisation des économies ou les pressions imprévues sur les coûts ont un impact plus important sur leurs finances. position."

Que disent les conseils?

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Le conseil du comté de Northamptonshire a à deux reprises interdit les dépenses en 2018

Les conseils ont déclaré que leur financement était insuffisant en raison de la réduction des subventions gouvernementales. Cependant, les personnes identifiées comme ayant utilisé une grande partie de leurs réserves ont insisté sur le fait qu'elles ne manquaient pas d'argent.

Conseil du comté de Northamptonshire dépassé par des millions de livres, conduisant à. Il a déclaré qu'il y avait eu "une amélioration et une stabilisation" en 2018-2019 avec 20 millions de livres sterling retournés dans les réserves.

Conseil du comté de Somerset fait face à un déficit budgétaire de 28 millions de livres sterling sur trois ans et a annoncé des réductions de services. Il a l'intention d'investir davantage dans les réserves, pour atteindre 19 millions de livres d'ici mars 2020. Il a indiqué que les réserves utilisées comprenaient un financement fourni par le gouvernement pour faire face aux graves inondations.

Conseil Rotherham a déclaré que ses réserves n’avaient pas diminué autant que les données gouvernementales l’ont montré, en raison de changements de comptabilité. Une porte-parole a déclaré: "Bien que la situation soit meilleure que celle décrite ici, nous avons toujours dû utiliser nos réserves en raison de la demande accrue de services de protection sociale au cours des dernières années, le financement du gouvernement central ne permettant pas de gérer ces coûts." . "

Conseil de Thurrock a déclaré qu'il se trouvait dans "l'une des positions financières les plus solides de toute autorité unitaire" en Angleterre et qu'il avait gelé la taxe de séjour. Il a précisé que ses réserves étaient restées stables et qu'il avait utilisé les réserves "réservées" comme prévu. "Les réserves réservées ne représentent en aucun cas la solidité financière du conseil et les utiliser pour suggérer le contraire est trompeur et incorrect", a déclaré le conseiller adjoint Shane Hebb, leader adjoint.

Conseil de Croydon a déclaré que les chiffres figurant dans les données du gouvernement étaient inexacts et qu'il n'avait pas épuisé ses réserves. "Nous prévoyons que nos finances continueront à rester stables et solvables", a-t-il ajouté.

Conseil municipal de Stoke-on-Trent les auditeurs n’avaient "aucune préoccupation à faire" au sujet de ses comptes et son budget visait à augmenter les réserves.

Conseil de Sutton a déclaré que ses chiffres étaient ceux d'une "estimation" antérieure et qu'il disposait d'une réserve de 33 M £ en 2018, et non des 30,8 M £ figurant dans les données du gouvernement. Il a ajouté: "Les réserves sont gérées activement en fonction de notre prise en compte des risques et du programme de travail".

Conseil de Knowsley a déclaré qu'il avait financé un déficit de retraite de 16,6 millions de livres sterling avec les réserves, mais qu'il avait prévu de les "reconstituer" au cours des deux prochaines années.

Conseil de Greenwich a déclaré qu'il avait un déficit de financement de 125 millions de livres, mais a souligné que la plupart des réserves utilisées étaient destinées à des projets de régénération planifiés, les chiffres indiquant également un changement dans la comptabilité des fonds des écoles. Le conseil a déclaré que demander aux gens "n'a pas été facile".

Conseil Medway a déclaré avoir utilisé les réserves pour couvrir un nombre "inattendu" d'appels en matière de tarification d'entreprise ainsi qu'un "programme de pôles communautaires" planifié.

Pourquoi les conseils ne peuvent-ils pas simplement utiliser l'argent?

Heather Jameson, rédactrice en chef du Municipal Journal, a déclaré que les conseils avaient fait un "travail extraordinaire" en maintenant leurs comptes en coupant du personnel, en transformant les services et en démarrant des projets commerciaux, mais que cela "ne suffisait plus".

"Malgré les pressions politiques exercées par le passé pour épuiser les réserves afin de payer les services, tout conseil doté d'un plan financier solide sera susceptible de garder de l'argent en réserve", a-t-elle déclaré.

"Alors que les services de santé peuvent dépasser les dépenses ou que les conseils font faillite", les juridictions sont tenues par la loi d’équilibrer leurs comptes et ne pas garder une certaine quantité d’argent en cas d’urgence est un risque que la plupart ne sont pas disposés à prendre.

"Cependant, la pression sur les budgets rend de plus en plus difficile la détention de liquidités dans les réserves."

L’Institute for Fiscal Studies a déclaré que, malgré l’augmentation de la taxe de séjour, les autorités locales avaient procédé à des réductions substantielles afin de protéger les services sociaux pour adultes et les services pour enfants.

L'économiste Neil Amin Smith a déclaré: "Soit les conseils devront cesser de fournir certains des services qu'ils fournissent actuellement, les subventions du gouvernement central devront être réintroduites, ou les conseils devront avoir accès à des sources de revenus supplémentaires."

Un porte-parole du gouvernement a déclaré que le règlement du financement du gouvernement local de cette année incluait un financement supplémentaire pour les services locaux.

Il a déclaré: "Les conseils sont des organes élus démocratiquement et chargés de prendre leurs propres décisions financières et de gérer leurs ressources.

"Toutes les autorités locales sont tenues de disposer de réserves suffisantes et non allouées pour faire face aux risques financiers imprévus."

Il a déclaré que le gouvernement local avait accès à 46,4 milliards de livres en 2019-2020.

est le mercredi 29 mai à 21h00 BST sur BBC One.