L'épidémie d'Ebola est déclarée d'urgence sanitaire mondiale au Congo aujourd'hui

L'épidémie d'Ebola est déclarée d'urgence sanitaire mondiale au Congo aujourd'hui
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Genève – L’épidémie mortelle au Congo est devenue une urgence sanitaire internationale, a annoncé mercredi l’Organisation mondiale de la Santé. Le virus s'est propagé cette semaine à Goma, une ville de deux millions d'habitants.

Un comité d’experts de l’OMS avait déjà refusé à trois reprises de conseiller à l’organisme des Nations Unies pour la santé de faire la déclaration relative à cette épidémie, ce que d’autres experts affirment avoir depuis longtemps rempli les conditions requises. Plus de 1 600 personnes sont décédées depuis le mois d'août dans le cadre de la deuxième épidémie d'Ebola la plus meurtrière de l'histoire, qui se déroule dans une région qualifiée de zone de guerre.

Cette semaine le premier cas d'Ebola a été confirmé dans , carrefour régional majeur du nord-est du Congo situé à la frontière rwandaise avec un aéroport international. Les experts en santé craignent ce scénario depuis des mois.

La déclaration d'une urgence sanitaire mondiale attire souvent davantage l'attention et l'aide de la communauté internationale, ainsi que les inquiétudes selon lesquelles des gouvernements nerveux pourraient réagir de manière excessive avec la fermeture des frontières.

"Il est important que le monde suive ces recommandations. Il est également essentiel que les États n'utilisent pas l'urgence de la santé publique au niveau international comme une excuse pour imposer des restrictions au commerce ou aux voyages, ce qui aurait un impact négatif sur la riposte et sur la vie et les moyens de subsistance des habitants de la région ", a déclaré Robert Steffen, président du comité d'urgence de l'OMS.

Tandis que le risque de propagation régionale reste élevé, le risque en dehors de la région reste faible, a déclaré le chef de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus après l'annonce faite à Genève. "L'urgence internationale ne doit pas être utilisée pour stigmatiser ou pénaliser ceux-là mêmes qui ont le plus besoin de notre aide", a-t-il déclaré.

C'est la cinquième déclaration de ce genre dans l'histoire. Des urgences antérieures avaient été déclarées suite à l'épidémie dévastatrice d'Ebola de 2014-2016 en Afrique de l'Ouest qui avait coûté la vie à plus de 11 000 personnes, à l'émergence de Zika dans les Amériques, à la pandémie de grippe porcine et à l'éradication de la poliomyélite.

L'OMS définit une urgence mondiale comme un "événement extraordinaire" qui constitue un risque pour d'autres pays et nécessite une réponse internationale coordonnée. Le mois dernier, l’épidémie s’est répandue pour la première fois de l'autre côté de la frontière lorsqu'une famille a introduit le virus en Ouganda après avoir assisté à l'inhumation au Congo d'un parent infecté. Même dans ce cas, le comité d’experts a déconseillé une déclaration.

Alexandra Phelan, experte en santé mondiale au Centre de droit de l'Université de Georgetown, a déclaré que la déclaration de mercredi était attendue depuis longtemps.

"Cela constitue essentiellement un appel à la communauté internationale pour qu'elle renforce son soutien technique et financier approprié", a-t-elle déclaré, tout en rappelant que les pays devraient se garder d'imposer des restrictions aux voyages ou au commerce.

"Ces restrictions limiteraient en fait le flux de marchandises et de travailleurs de la santé dans les pays touchés, de sorte qu'ils seraient contre-productifs", a-t-elle déclaré. Les futures déclarations d'urgence pourraient être perçues comme une punition et "pourraient avoir pour conséquence que d'autres pays ne signalent pas les épidémies à l'avenir, ce qui nous expose tous à un risque plus grand".

Dans les coulisses: Couvrir Ebola dans une zone de guerre

L'OMS avait été sévèrement critiquée pour sa réponse lente à la flambée en Afrique de l'Ouest, à laquelle elle a constamment refusé de déclarer une urgence mondiale jusqu'à ce que le virus se propage de manière explosive dans trois pays et que près de 1 000 personnes soient mortes. Des documents internes ont par la suite montré que l’OMS était retenue en partie par crainte qu’une déclaration ne fâche les pays en cause et nuit à leurs économies.

L'épidémie actuelle se propage dans une région frontalière agitée, à la frontière du Congo, où des dizaines de groupes de rebelles sont actifs et où le virus Ebola n'avait pas été observé auparavant. Les efforts pour contenir le virus ont été entravés par la méfiance de la population locale méfiante qui a provoqué des attaques meurtrières contre les agents de santé. Certaines personnes infectées ont délibérément éludé les autorités sanitaires.

Le pasteur qui a amené Ebola à Goma a utilisé plusieurs faux noms pour dissimuler son identité alors qu'il se rendait en ville, ont déclaré des responsables congolais. L’OMS a déclaré mardi que l’homme était décédé et que les agents de santé s’efforçaient de retrouver des dizaines de ses contacts, y compris ceux qui avaient voyagé dans le même bus.

Le ministère de la Santé du Congo, qui avait exercé des pressions, n'a pas réagi immédiatement à la déclaration d'urgence de l'OMS.

"Appeler à une (urgence mondiale) pour collecter des fonds tout en ignorant les conséquences négatives pour le Congo est irresponsable", a tweeté le ministère à la suite d'un éditorial publié par le secrétaire d'Etat britannique au Développement international en faveur d'une déclaration. Rory Stewart a annoncé plus tôt cette semaine que la Grande-Bretagne ferait un don supplémentaire de 63 millions de dollars pour la riposte au virus Ebola et a appelé les autres pays, notamment les pays francophones, à accroître leur soutien.

Lors d'une réunion américaine sur le virus Ebola à Genève mardi, le ministre congolais de la Santé, le Dr Oly Ilunga, a déclaré que l'épidémie n'était "pas une crise humanitaire" et que le risque de propagation du virus Ebola dans d'autres villes ou régions du Congo restait le même.

Mme Margaret Harris, de l'OMS, a déclaré à Pamela Falk de CBS News: "Nous sommes en train de finaliser et de chiffrer le quatrième plan de riposte stratégique pour cette éclosion. Nous n'avons pas encore de montant exact nous savons qu'il atteindra des centaines de millions de personnes ".

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