L'épidémie d'Ebola doit être déclarée urgence internationale

L'épidémie d'Ebola doit être déclarée urgence internationale
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L’Organisation mondiale de la santé devrait annoncer vendredi qu’une épidémie du virus Ebola mortel qui sévit dans deux pays d’Afrique centrale représente une urgence sanitaire internationale, une initiative qui inciterait les donateurs internationaux à affecter des ressources à la région touchée dans l’espoir de freiner sa propagation.

La décision interviendrait quelques jours après la propagation du virus au-delà des frontières internationales pour la première fois. Depuis dix mois, le virus Ebola était confiné dans deux provinces de la République démocratique du Congo. Mais cette semaine, au moins deux cas sont apparus en Ouganda voisin.

Cette déclaration ne serait que la cinquième fois que l’OMS qualifie une épidémie virale d’urgence de santé publique de portée internationale. Auparavant, l'OMS avait utilisé cette déclaration pour souligner la propagation de la grippe porcine en 2009, de la polio et du virus Ebola en 2014 et du virus Zika en 2016.

L’épidémie a déjà infecté 2 108 personnes au Congo, a annoncé jeudi le ministère de la Santé. Selon les experts, environ 411 personnes sont mortes, mais ce nombre est probablement inférieur au nombre réel de victimes.

Il y avait quelques raisons d'espérer ces derniers jours, car le nombre de cas d'Ebola découverts chaque jour a diminué. Jeudi, le ministère congolais de la Santé a annoncé qu'il avait identifié 24 nouveaux cas, l'un des pires jours de l'épidémie. Six personnes sont décédées, dont trois qui n'avaient pas demandé de traitement – un signe inquiétant que les communautés touchées ne cherchent toujours pas de traitement pour ceux qui commencent à montrer des symptômes.

Le virus s'est propagé en Ouganda lorsque six membres d'une famille ont fui un centre de traitement situé près de la frontière et ont traversé des pistes lointaines pour échapper au contrôle des frontières. La famille a cherché un traitement dans un hôpital en Ouganda, où elle a été isolée. Un garçon de cinq ans est devenu la première victime de l'Ouganda. Sa grand-mère de 50 ans est également décédée.

Les membres restants de la famille et une nourrice ont été ramenés dans un centre de santé au Congo, où les centres de traitement sont mieux équipés pour prendre en charge des patients, a annoncé le ministère de la Santé. Vendredi, il n'y avait plus de cas identifiés en Ouganda.

Mais la déclaration d'urgence de l'OMS vise à attirer l'attention du monde à un moment où le sentiment d'urgence au niveau international s'est estompé.

Les pays donateurs et les groupes à but non lucratif ont déjà contribué ou promis des dizaines de millions de dollars à la réponse. L’OMS, à elle seule, compte plus de 700 personnes dans les provinces du Nord-Kivu et de l’Ituri, les deux régions qui ont été les plus touchées par l’épidémie. Des groupes comme l'UNICEF et la Croix-Rouge / Croissant-Rouge ont des centaines de personnes supplémentaires sur le terrain.

Mais la violence généralisée à l'encontre des intervenants en matière de santé a causé des problèmes et des retards qui ont permis au virus de se propager. Médecins sans frontières a retiré son personnel des zones les plus touchées après plusieurs attaques sur des installations médicales. Un épidémiologiste de l'Organisation mondiale de la santé a été tué lors d'une attaque contre un établissement de la ville de Butembo en avril.

La situation sécuritaire a retardé l'intervention américaine. Les intervenants des Centres de contrôle et de prévention des maladies et de l'USAID se sont limités à préparer les pays voisins et à organiser la réponse de Goma et de Kinshasa après que le Département d'Etat eut décidé que la région présentait un trop grand risque pour la sécurité.

Les pays voisins se sont préparés à la possibilité que le virus franchisse les frontières dans une région où la population est très mobile et où plus d'un million de personnes sont déplacées de leurs foyers à cause de décennies de conflits ethniques.

Des milliers de personnels médicaux en Ouganda, au Rwanda et au Sud-Soudan ont déjà reçu un vaccin pour se protéger et les gardes-frontières ont contrôlé plus de 65 millions de personnes franchissant 80 points d'entrée et points de contrôle de santé opérationnels.

CORRECTION: Une version antérieure de cette histoire affirmait de manière erronée que l'épidémie avait déjà été déclarée urgence internationale en raison d'une erreur de vérification.

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