L'EPA annule le plan de l'époque Obama limitant les émissions de charbon

L'EPA annule le plan de l'époque Obama limitant les émissions de charbon
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Cette décision remplit une partie de la promesse du président Donald Trump d'aider l'industrie charbonnière, mais elle fera probablement face aux contestations judiciaires des groupes de défense de l'environnement et de plusieurs États qui considèrent cette réduction préjudiciable à la qualité de l'air et aux efforts de lutte contre la crise climatique.

Le plan de l'ancien président Barack Obama, s'il avait été mis en œuvre, aurait permis d'éviter 3 600 décès prématurés par an, 1 700 crises cardiaques et 90 000 crises d'asthme, selon l'analyse réalisée par l'EPA sous son mandat.

Le plan Obama sur l'énergie propre visait à réduire les émissions de gaz à effet de serre, qui contribuent à la crise climatique, jusqu'à 32% par rapport aux niveaux de 2005 de la même année.

"Nous sommes réunis ici aujourd'hui parce que le public américain a élu un président doté d'une meilleure approche", a déclaré mercredi l'Administrateur de l'EPA, Andrew Wheeler. "L'un des premiers actes du président a été d'émettre un décret visant à promouvoir l'indépendance énergétique. Dans ce document, il a chargé l'EPA d'annuler, de remplacer ou de réviser le plan Clean Power."

Wheeler a déclaré que d'autres responsables de l'administration qui ont parlé lors de l'événement annonçant la nouvelle règle ont qualifié le plan Obama de dérogation à l'autorité fédérale et ont souligné comment la Cour suprême avait suspendu la règle en 2016 après que plusieurs groupes l'aient contestée.

"Le RPC aurait demandé aux Américains à revenu faible et moyen de supporter le coût du plan climat de l'administration précédente", a déclaré Wheeler. "Cela nuit également à la compétitivité des entreprises américaines."

Le plan pour une alimentation propre d'Obama a été contesté par plusieurs poursuites en justice de groupes industriels et d'États à la tête conservatrice. En 2016, la Cour suprême a bloqué la réglementation, mais certaines usines avaient déjà commencé à travailler sur la réduction de la pollution.

Le nouveau plan, que l'EPA appelle la règle des énergies propres abordables, vise à stimuler l'industrie charbonnière en difficulté, mais également à augmenter les émissions de carbone à l'échelle nationale. L'EPA soutient que toute comparaison avec la règle Obama est incongrue parce qu'elle n'a jamais été mise en œuvre.

Un haut responsable de l'EPA a déclaré que la comparaison du rôle du CPP et du rôle de l'ACE était un "fantasme", car le CPP n'avait jamais été pleinement mis en œuvre. Il a plutôt déclaré que "les seules forces du marché" sont à l'origine du changement, et que le rôle de l'agence n'est pas de réguler les émissions d'énergie.

"L'EPA est-elle une autorité de régulation de l'énergie? Absolument pas", a déclaré le haut responsable de l'EPA lors d'un entretien téléphonique avec des journalistes.

La règle ACE permet aux États d’établir leurs propres normes d’émission de carbone pour les centrales au charbon. Cela signifie que les États dotés de mines de charbon peuvent continuer à exploiter ces mines sans être obligés de se conformer à ce qu'ils considèrent comme une réglementation contraignante du gouvernement fédéral.

"La règle des énergies propres abordables – ACE – donne aux États la certitude réglementaire dont ils ont besoin pour continuer à réduire les émissions et à fournir une énergie abordable et fiable à tous les Américains", a déclaré Wheeler. "Contrairement au RPC, la règle de l'ACE respecte les quatre principes de la Clean Air Act. L'EPA définit le meilleur système de réduction des émissions, puis les États fixent les normes de performance."

Mais on ne sait pas à quel point l’industrie peut en tirer parti, car elle doit faire face à la concurrence du gaz naturel bon marché et des sources renouvelables. La consommation de charbon des États-Unis a atteint son plus bas niveau en 40 ans, selon la US Energy Information Administration.

Les membres du Congrès des États dotés de mines de charbon qui ont un impact important sur leur économie, comme la Pennsylvanie, l’Ohio et l’Indiana, ont assisté à l’annonce de la manifestation ACE et exprimé leur soutien au mouvement. Les membres du Congrès qui ont pris la parole ont évoqué la règle de l'ACE comme une étape pour mettre fin à la "guerre contre le charbon".

Le représentant républicain Bill Johnson de l'Ohio a déclaré qu'il soutenait la "décision de Trump de mettre fin officiellement à la destruction du charbon" par Obama.

"Je suis heureux que les dirigeants actuels à l'EPA comprennent que nous pouvons avoir une réglementation environnementale intelligente et protéger les emplois du charbon et notre économie en même temps", a déclaré Johnson.

États à poursuivre

La procureure générale de l'État de New York, Letitia James, a déclaré que son état et les autres iraient au tribunal.

"Compte tenu de sa violation flagrante de la loi sur la qualité de l'air, j'ai l'intention de poursuivre l'EPA en justice pour cette règle du" pouvoir sale "et me réjouis de collaborer avec d'autres États et villes pour prendre des mesures visant à protéger tous les Américains des effets de plus en plus désastreux du changement climatique, "James a déclaré dans un communiqué.

"Le Connecticut est en étroite coordination avec les États du pays et nous sommes prêts à engager une action en justice pour bloquer cette mesure", a déclaré le procureur général de l'État, William Tong. "Il n'y a pas de débat sérieux – le changement climatique est une menace grave et nous ignorons la science à nos risques et périls".

Lors d'une audience du comité de la Chambre sur l'énergie et le commerce la semaine dernière à propos de la direction de l'EPA, l'ancienne administratrice de l'EPA, Gina McCarthy – qui a finalisé le plan pour l'énergie propre sous Obama – a déclaré qu'elle croyait que la règle proposée pour une énergie propre abordable, ainsi que d'autres règles proposées Depuis l’entrée en fonction de Trump, l’agence sape "la science et la loi dans la manière dont ils tentent de faire évoluer ces règles".

"Je ne conteste aucune administration présentant des politiques différentes, mais le problème, à mon avis, est de vraiment changer les règles de la route et de ne pas utiliser des données scientifiques fiables", a déclaré M. McCarthy. "Ils ne cherchent pas à réduire les coûts. Ils tentent de gonfler les coûts et de réduire les avantages afin de justifier des règles qui n'ont tout simplement aucun sens en vertu de la loi."

Cette histoire a été mise à jour.

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