Leonard reste silencieux sur l'avenir alors que les Raptors célèbrent avec un défilé


TORONTO (AP) – Kawhi Leonard, qui venait de remporter son premier titre NBA, a reçu la clé de la ville lors du défilé du championnat de lundi.

Pour l’instant, cependant, le joueur le plus utile des finales NBA Finals Star et Two NBA n’a toujours pas dit s’il allait l’utiliser pour garder une porte ouverte, ou la fermer derrière lui et passer à autre chose.

Leonard a passé plusieurs jours à faire la fête avec ses coéquipiers à Las Vegas et à Los Angeles après le match du jeudi 6 disputé jeudi, avant de regagner Toronto à temps pour monter dans l’un des cinq bus à impériale à toit ouvrant conduisant les Raptors le long d’un parcours encombré.

Trois fois joueur étoile et deux fois joueur défensif de l'année de la NBA, Leonard devrait décliner l'option du joueur la dernière année de son contrat et devenir un agent libre. Toronto peut lui proposer un contrat de cinq ans d’une valeur d’environ 190 millions de dollars, un an et environ 50 millions de dollars de plus que toute autre équipe.

Avant de monter sur scène lundi pour une cérémonie sur la place devant l’hôtel de ville de Toronto, Leonard a déclaré qu’il ne pensait pas à son avenir. Au lieu de cela, il essaie d’étendre l’ambiance de célébration le plus longtemps possible.

«Je me régale, a-t-il dit. «Ce n’est pas le moment de stresser, il est encore temps de s’amuser. Je viens de profiter de mon expérience. "

Après exactement deux mois de basket-ball en séries éliminatoires, Leonard n'a plus beaucoup de temps pour être un gars amusant – l'agence libre commence à partir de 18h00. le 30 juin.

"Je vais prendre le bon moment", a-t-il déclaré. «Vous n’avez pas besoin de trop de jours pour le comprendre. Nous allons voir ce qui se passe. Une fois ce moment venu, nous aurons tous le pour et le contre ».

Visiblement dérangé par la douleur pendant les phases finales de la Conférence de l’Est contre Milwaukee, Leonard a refusé de dire quelle douleur il avait endurée avant de remporter son deuxième titre en carrière.

"Nous luttons toujours à travers les choses", a-t-il déclaré. «Vous savez, douleurs au genou, aux chevilles, aux doigts. Tout le monde était en train de la rectifier.

Blessé pour tous les matchs, sauf neuf, lors de sa dernière saison avec San Antonio, Leonard a disputé 60 matchs en saison régulière pour Toronto et 24 autres en séries éliminatoires, augmentant ainsi le nombre de ses minutes lorsque Avril est arrivé.

Bien que remporter un trophée ait été un succès évident, Leonard a déclaré qu’il avait apprécié tous les aspects de sa saison au nord de la frontière, même les conditions météorologiques variées du Canada.

«Ce fut une bonne expérience de vivre Dame Nature toutes les quatre saisons», a-t-il déclaré. «C'était une expérience formidable. Tout le monde à l'extérieur du terrain était génial. Les fans, juste rencontrer des gens au Canada. C'était marrant."

Les fans ont scandé: «Restez! Rester! Restez! »Lorsque le maire de Toronto, John Tory, a remis la clé à Leonard.

Plus tard, l'ambiance de fête de l'événement a été gâchée par des coups de feu. Quatre personnes ont été abattues, conduisant à une débandade. Trois personnes ont été arrêtées et deux armes à feu ont été retrouvées, a annoncé la police de Toronto.

Leonard est l’un des trois débutants de Raptors avec un avenir incertain. Centre Marc Gasol a également une option de joueur, tandis que le gardien Danny Green est un agent libre.

Les gardes Kyle Lowry et Fred VanVleet, ainsi que l'attaquant Serge Ibaka, entrent dans la dernière année de leur contrat.

Ibaka et Leonard sont devenus amis quand ils sont devenus coéquipiers.

"J'ai beaucoup parlé avec lui pendant la saison et les séries, mais après notre victoire, je peux voir que l'homme est heureux", a déclaré Ibaka. «C’est le plus important. Nous pratiquons ce sport parce que nous voulons nous amuser, être heureux et être un endroit où les gens vous aiment. Je suis sûr qu’il a le sentiment que les gens ici l’aiment, et après ce moment, c’est le plus important. "

Lowry a assisté à la parade vêtu d'un maillot Raptors à rayures fines de Damon Stoudamire. Stoudamire a été le premier joueur sélectionné par Toronto en 1995 et a remporté le titre de recrue de l'année en 1996. Lowry et Stoudamire ont été coéquipiers à Memphis de 2006 à 2008.

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