L'élévation du niveau de la mer dans le monde pourrait avoir des "conséquences profondes"


Copyright de l'image
Getty Images

Les scientifiques pensent que le niveau mondial de la mer pourrait augmenter beaucoup plus que prévu, en raison de l'accélération de la fonte au Groenland et en Antarctique.

L’opinion de longue date est que les mers du monde s’éleveraient d’un maximum d’un peu moins d’un mètre d’ici à 2100.

Ceci, basé sur des avis d’experts, indique que le niveau réel pourrait être environ le double de ce chiffre.

Cela pourrait entraîner le déplacement de centaines de millions de personnes, expliquent les auteurs.

Il s’agissait de l’une des questions les plus controversées soulevée par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) lors de la publication de son cinquième rapport d’évaluation en 2013.

Selon le journal, le réchauffement continu de la planète, sans réduction majeure des émissions, entraînerait une augmentation des eaux mondiales de 52 à 98 cm d'ici 2100.

De nombreux experts estiment qu'il s'agissait d'une estimation très conservatrice.

Les spécialistes des glaces s'inquiètent également du fait que les modèles actuellement utilisés pour prédire l'influence des énormes calottes glaciaires sur le niveau de la mer ne capturent pas toutes les incertitudes sur la manière dont elles fondent actuellement.

Le jour du jugement

Pour tenter d'obtenir une image plus claire, certains des plus grands chercheurs du domaine ont mené ce que l'on appelle une étude de jugement d'expert structurée, au cours de laquelle les scientifiques prédisent en fonction de leurs connaissances et de leur compréhension de ce qui se passe dans l'Antarctique occidental, au Groenland.

Selon les chercheurs, si les émissions continuaient sur la trajectoire actuelle, les mers du monde augmenteraient très probablement de 62 à 238 cm d'ici 2100. Ce serait dans un monde qui aurait réchauffé d'environ 5 ° C – l'un des pires scénarios. pour le réchauffement climatique.

"Pour 2100, la contribution de la calotte glaciaire est très probablement de l'ordre de 7 à 178 cm, mais une fois que vous ajoutez des glaciers et des calottes glaciaires en dehors des calottes glaciaires et une expansion thermique de la mer, vous basculez bien au-delà de deux mètres", a déclaré l'auteur principal. Professeur Jonathan Bamber de l'Université de Bristol.

Copyright de l'image
Jonathan Bamber

Légende

Un petit bateau dans le fjord glacé d'Illulissat, dans l'ouest du Groenland, surplombé par des icebergs vêlés du plus grand glacier du Groenland, Jacobshavn Isbrae

Le rapport du GIEC publié en 2013 ne tenait compte que de ce qui était "probable", ce qui signifie, en termes scientifiques, 17 à 83% de l'éventail des possibilités.

Cette nouvelle étude examine une gamme plus large de résultats, couvrant 5 à 95% des estimations.

Si la température attendue augmente jusqu'à 2 ° C, l'inlandsis du Groenland reste le principal facteur de hausse du niveau de la mer. Cependant, à mesure que les températures dépassent ce seuil, les inlandsis antarctiques beaucoup plus vastes commencent à jouer.

"Lorsque vous commencez à examiner ces faibles probabilités, mais toujours plausibles, les experts estiment qu'il existe une probabilité faible mais statistiquement significative que l'Antarctique occidental se transforme en un état très instable et que certaines parties de l'Antarctique oriental commencent également à contribuer", a déclaré le professeur Bamber.

"Mais ce n'est qu'à ces probabilités plus élevées pour 5C que nous voyons ce type de comportement entrer en jeu."

Selon les auteurs, ce scénario aurait des conséquences énormes pour la planète.

Ils calculent que le monde perdrait une superficie de terres égale à 1,79 million de kilomètres carrés, ce qui équivaut à la taille de la Libye.

Une grande partie des pertes de terres se produiraient dans des zones importantes de production alimentaire telles que le delta du Nil. Il serait très difficile pour les gens de continuer à vivre dans de vastes régions du Bangladesh. Les grandes villes du monde, notamment Londres, New York et Shanghai, seraient menacées.

"Pour mettre cela en perspective, la crise des réfugiés syriens a entraîné l'arrivée d'environ un million de réfugiés en Europe", a déclaré le professeur Bamber.

Copyright de l'image
Jonathan Bamber

Légende

Un ravitailleur allemand amarré au bord d'une banquise dans l'Antarctique occidental.

"C'est environ 200 fois moins que le nombre de personnes qui seraient déplacées si le niveau de la mer s'élevait à 2 m".

Les auteurs soulignent qu'il est encore temps d'éviter ce type de scénario si d'importantes réductions d'émissions ont lieu au cours des prochaines décennies. Ils reconnaissent que les chances d'atteindre le haut de cette fourchette sont faibles, autour de 5%, mais elles ne devraient pas être ignorées, selon l'auteur principal.

"Si je vous disais qu'il y avait une chance sur 20 que si vous traversiez la route, vous seriez écrasé, vous ne vous en approchiez pas", a déclaré le professeur Bamber.

"Même une probabilité de 1% signifie qu'une inondation d'un siècle sur cent est une chose qui pourrait se produire de votre vivant. Je pense qu'une probabilité de 5%, crikey – je pense que c'est un risque sérieux."

L'étude a été publiée dans le journal Proceedings de la National Academy of Sciences.

Suivre Matt