Le vétéran de l'armée indienne détenu en tant qu'étranger

Le vétéran de l'armée indienne détenu en tant qu'étranger
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Avec la permission de la famille Sanaullah

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Mohd Sanaullah était un ancien combattant décoré

Le cas d'un ancien combattant de l'armée indienne décoré qui a été conduit dans un camp de détention après avoir été déclaré "étranger" par une mesure controversée doit être traité par une cour supérieure vendredi. Vineet Khare, de la BBC Hindi, explique comment cela a scandalisé l'Inde.

C'était le soir du 27 mai et Mohd Sanaullah, âgé de 52 ans, venait d'arriver chez lui à Guwahati, dans l'État d'Assam, dans le nord-est de l'Inde, lorsqu'il a reçu un appel du bureau du surintendant de la police locale.

L'homme à l'autre bout de la ligne a déclaré à M. Sanaullah que le tribunal des étrangers de l'État l'avait déclaré "étranger" il y a quatre jours et lui avait demandé de se présenter.

"Il savait ce qui l'attendait", a déclaré à la BBC Shahidul Islam, l'avocat et gendre de M. Sanaullah, qui l'accompagnait à Guwahati au moment de son arrestation.

Il a passé la nuit en garde à vue.

M. Sanaullah fait partie des quatre millions de personnes qui ont été laissées de côté par le dernier projet de registre national des citoyens (NRC) publié l'année dernière. Le CNRC a été créé en 1951 pour déterminer qui était né en Inde et qui pourrait être un migrant du Pakistan oriental voisin, à majorité musulmane, maintenant connu sous le nom de Bangladesh.

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Légende du média"Le gouvernement indien déchire ma famille"

Le recensement, effectué uniquement dans l'État d'Assam, dans le nord-est du pays, compte comme citoyens ceux qui peuvent prouver qu'ils résidaient en Inde avant le 24 mars 1971 à minuit, un jour avant que le Bangladesh ait déclaré son indépendance du Pakistan.

Ancien combattant de l'armée comptant 30 années de service, M. Sanaullah travaillait comme officier auprès de la police des frontières, une unité du service de police de l'État, lorsque l'appel a été lancé.

Ironiquement, l’un de ses principaux objectifs est de mettre un terme à la migration illégale en provenance du Bangladesh.

M. Sanaullah a été envoyé dans un centre de détention le lendemain, où il se trouve depuis. Des centaines de personnes, également déclarées étrangères, se trouvent dans six centres de détention répartis dans l’État.

Bien que la version la plus récente du NRC n'ait été publiée qu'en 2018, Assam a toujours essayé de juger des personnes soupçonnées d'être des étrangers. Pendant des décennies, il l'a fait en vertu d'une loi de 1983 jusqu'à son abrogation en 2005. Les centres de détention ont été créés en 2009 par crainte que les personnes déclarées "étrangères" ne tentent de s'échapper.

Beaucoup y languissent depuis des années.

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Les activistes allèguent que la liste est un "complot" visant les minorités cibles

Mais M. Sanaullah était plus chanceux que la plupart. Son histoire a attiré l'attention des médias nationaux, qui ont commencé à annoncer qu'un "héros de guerre" dans l'État avait été déclaré étranger.

L'outrage a rapidement suivi.

en ajoutant qu'il démontrait que le CNRC avait été compilé de manière "haut la main et imparfait".

D'autres ont demandé si l'objectif du CNRC était d'identifier les migrants en situation irrégulière ou d'étiqueter tous les musulmans comme des immigrants illégaux.

Les responsables s'empressent de souligner que des dizaines de milliers d'Hindous ont également été exclus de la liste. Les critiques citent le projet de loi sur l'amendement de la citoyenneté, qui vise à conférer la citoyenneté aux migrants non musulmans du Pakistan, du Bangladesh et de l'Afghanistan.

En fait, le projet de loi a été suspendu après que des personnes à Assam aient protesté avec véhémence contre sa crainte que les migrants hindous qui ne faisaient pas partie du CNRC obtiennent toujours la citoyenneté pour rester.

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Sanaullah Famille

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L'affaire contre M. Sanaullah est en cours de discussion

Tandis que la nouvelle de la détention de M. Sanaullah se répandait, le tribunal suprême du pays s'était également impliqué, exprimant sa "grave préoccupation". Il a convoqué le coordinateur du CNR de l'État et lui a demandé de s'assurer que le processus selon lequel les personnes étaient considérées ou non comme des étrangers était correctement mené à bien.

Les documents de l'affaire de M. Sanaullah ont révélé que les poursuites étaient fondées sur des "déclarations de témoins" mettant en cause sa nationalité. Ces déclarations ont été faites en 2008 et 2009 par trois personnes de son village d'origine.

Les documents contiennent également de prétendus "aveux" selon lesquels M. Sanaullah aurait déclaré être originaire d'un village proche de Dhaka, la capitale du Bangladesh.

Mais toutes ces questions sont maintenant mises en cause.

D'une part, les trois "témoins" nient catégoriquement toute déclaration contre M. Sanaullah auprès de l'enquêteur désigné sous le nom de Chandramal Das.

"Sanaullah était comme une famille pour nous. Pourquoi devrais-je faire une déclaration contre lui? Je n'ai jamais rencontré Chandramal Das ni même entendu son nom jusqu'à présent", a déclaré Sobahan Ali à la BBC.

Un autre, le Coran Ali, a déclaré qu'il avait été mystifié d'apprendre que son nom était celui d'un témoin, car il ne vivait même pas dans le village à l'époque où il était supposé avoir fait cette déclaration.

Ils disent que leurs noms ont été utilisés à mauvais escient et leurs signatures contrefaites sur le document.

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L'un des camps de détention se trouve dans la prison centrale

La famille de M. Sanaullah nie également avoir jamais fait des "aveux" concernant son lieu de naissance à qui que ce soit.

Ces révélations ont incité la police à enregistrer une affaire contre M. Das.

M. Das, qui a pris sa retraite l’année dernière, a déclaré à la chaîne de télévision NDTV que tout cela était une "confusion de reportages" – et qu’il entendait enquêter sur un autre homme du nom de Sanaulla (les deux noms seraient orthographiés de la même langue locale).

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Légende du médiaVivre dans les limbes: les quatre millions d'Assam indésirables

"Mon père n'a entendu parler de l'enquête qu'en 2018, alors que son nom ne figurait pas sur la liste du CNRC", a déclaré à la BBC, Shehnaz Akhar, fille de M. Sanaullah.

"Ce n’est que lorsqu’il s’est rendu au bureau du CNRC qu’il a découvert qu’il y avait une affaire vieille de 10 ans contre lui."

Hafiz Rashid Ahmed Choudhary, avocat au tribunal de grande instance de Guwahati à Assam, affirme que cette affaire n’est guère unique et qu’il existe des centaines de personnes, comme M. Sanaullah, qui croupissent dans des camps de détention.

"Cela se produit à cause des défaillances des agences. Les policiers manquent de connaissances et agissent parfois de manière partiale. Et les tribunaux pour étrangers sont composés de membres qui rendent des verdicts mais qui ont peu d'expérience. L'expérience minimale pour être membre est de sept années."

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