Le Sénat américain vote pour bloquer la vente d'armes de 8 milliards USD de Trump par l'Arabie Saoudite

Le Sénat américain vote pour bloquer la vente d'armes de 8 milliards USD de Trump par l'Arabie Saoudite
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Le président Donald Trump, photographié avec le prince héritier d'Arabie saoudite, tient un tableau montrant les ventes militaires américaines au royaume

Le Sénat américain a voté contre la vente d'armes à l'Arabie saoudite d'une valeur de plusieurs milliards de dollars, frappant de plein fouet le président Donald Trump.

M. Trump a contourné le Congrès le mois dernier dans le but de faire aboutir l'accord de 8 milliards de dollars, citant des menaces contre l'Arabie saoudite de son rival acerbe, l'Iran.

Mais jeudi, dans un rare acte bipartite, le Sénat dirigé par les républicains a adopté trois résolutions pour empêcher la vente.

Le président a promis de mettre son veto au veto, laissant l’accord en suspens.

Bien que la Chambre des représentants contrôlée par les démocrates soit également susceptible de voter pour bloquer la vente, les analystes estiment qu'il est presque certain que le Congrès n'aura pas les voix nécessaires pour annuler le droit de veto de M. Trump.

Les première et deuxième résolutions de désapprobation ont été adoptées avec une marge de 53-45 et un troisième vote, qui couvrait un certain nombre d'autres résolutions relatives à la vente d'armes, a été adopté à 51-45 voix.

Outre l’Arabie saoudite, des armes seraient également vendues aux Émirats arabes unis et à la Jordanie dans le cadre de cet accord.

M. Trump a contourné le Congrès le mois dernier en invoquant un aspect rarement utilisé du droit fédéral. Il a déclaré que les tensions en cours avec l'Iran constituaient une urgence nationale, ce qui signifiait qu'il était urgent de vendre des armes, y compris des bombes à guidage de précision.

Mais cette décision a suscité une opposition acharnée sur Capitol Hill de la part de ceux qui craignaient que leurs armes ne soient utilisées contre des civils au Yémen par les forces saoudiennes.

Quelques heures à peine avant le vote, l’Iran a abattu un drone américain sur le détroit d’Hormuz.

Cette peur accrue d'un conflit plus large renforcera sans aucun doute l'argument de l'administration selon lequel ses alliés ont besoin de ces armes.

Le président Trump a promis d'opposer son veto à l'action du Sénat afin de donner suite aux accords, et les législateurs n'ont presque certainement pas assez de voix pour annuler cette décision.

Mais ils maintiendront leur résistance législative par d'autres moyens, car ils craignent que l'administration n'essaye de les contourner de toute décision de lancer une frappe militaire sur l'Iran.

Les membres du Congrès ont également vivement critiqué le bilan de l'Arabie saoudite en matière de droits de l'homme pour son rôle dans le conflit au Yémen et à Istanbul en octobre dernier.

Mercredi, de M. Khashoggi.

Des agents saoudiens ont tué le journaliste dans le consulat du pays à Istanbul, mais les autorités saoudiennes ont affirmé qu'ils n'agissaient pas sur l'ordre du prince Mohammed.

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Le vote du Sénat intervient le jour même où des militants britanniques ont remporté une contestation judiciaire contre la décision du gouvernement de vendre des armes à l'Arabie saoudite.

dans la manière dont il a octroyé des licences d'exportation pour les exportations d'armes vers le royaume.

Quelle a été la réaction?

Dans un communiqué, la Maison Blanche a déclaré que le blocage de la vente "enverrait un message indiquant que les États-Unis abandonnent leurs partenaires et leurs alliés au moment même où les menaces qui pèsent sur eux augmentent".

Le sénateur républicain Jim Risch s'est fait l'écho de cette remarque: "rejeter ces ventes à ce moment et dans ces circonstances revient à récompenser l'agression iranienne récente et à encourager une nouvelle escalade iranienne".

Mais ceux qui ont voté pour mettre fin à l’accord – y compris sept républicains qui ont rompu les rangs – n’ont pas été convaincus.

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Le sénateur démocrate Robert Menendez, qui siège à la commission des relations extérieures, a déclaré que le vote était un rappel que le Congrès ne pouvait être ignoré.

"Il s'agit d'une prise de pouvoir, pure et simple", a-t-il déclaré à propos des tentatives de M. Trump de faire passer le contrat. "Cela aura des conséquences durables sur le rôle du Congrès dans la vente d'armes dans le monde."

La sénatrice républicaine Lindsey Graham, qui soutient habituellement M. Trump, a voté contre la vente et s'est montrée directe dans ses critiques de l'Arabie saoudite.

"Ma relation avec l'Arabie Saoudite a changé pour toujours", a-t-il déclaré dans un discours prononcé avant les votes.

"La raison pour laquelle je vote (pour bloquer la vente) est d'envoyer un signal à l'Arabie saoudite que si vous agissez comme vous le faites, il n'y a pas de place pour une relation stratégique", a-t-il déclaré.

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