Le réseau effrayant d'espions islamistes somaliens


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Les militants islamistes somaliens restent relativement inchangés, malgré une campagne de 12 ans soutenue par l'ONU contre eux, en grande partie grâce à son réseau d'espionnage sophistiqué, écrit Mary Harper, de la BBC.

Souvent, lorsque je reviens de Somalie au Royaume-Uni, je reçois un appel téléphonique d'Al-Shabab. Cela se produit généralement avant même que je parle à ma famille, pendant que j'attends mes bagages ou dans un taxi sur le chemin du retour.

Une fois, après un voyage dans la ville de Baidoa, dans le sud-ouest de la Somalie, on m'a donné un compte-rendu détaillé de ce que j'avais fait et de l'endroit où j'étais.

"Vous avez marché jusqu'à une banque, mais celle-ci était fermée. Vous avez frappé aux portes et tenté de les ouvrir. Vous avez pris des photos", a déclaré l'homme d'Al Shabab, une filiale d'Al-Qaïda.

"Vos gardes du corps n'étaient pas du tout des professionnels. Ils se promenaient, discutant entre eux avec leurs fusils en bandoulière autour de leurs épaules, au lieu de vous surveiller."

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Mogadiscio porte les cicatrices de près de trois décennies de conflit

Quand je demande aux membres d'al-Shabab comment ils savent tout cela, comment ils peuvent être si précis, mes contacts me disent simplement qu'ils ont des amis partout.

Je leur dis que j'ai peur qu'ils connaissent mon itinéraire de manière si intime, mais ils me disent de ne pas m'inquiéter car ils ont des cibles beaucoup plus importantes que moi. Cependant, ils disent que je pourrais être au "mauvais endroit au mauvais moment" et en subir les conséquences.

'Ils sont partout'

Je suppose que certaines des personnes qui suivent mes mouvements en Somalie font partie de la branche de renseignement sans scrupule du groupe militant, l'Amniyat. D'autres pourraient être des personnes qui travaillent sur une base de paiement par répartition, recevant de petites sommes pour communiquer des informations.

Encore plus terrifiant est la façon dont les militants traquent les personnes qu’ils veulent recruter, menacer ou tuer.

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Al-Shabab demande aux familles de recruter de jeunes combattants

"Les Chabab sont comme des djinns. Ils sont partout", a déclaré un jeune homme que les militants voulaient punir pour avoir vendu des réfrigérateurs et des climatiseurs à des membres du gouvernement somalien et de la force d'intervention de l'Union africaine [Amisom] , tous deux considérés comme des ennemis par Al-Shabab.

Un autre homme qui avait quitté Al-Shabab a expliqué comment, un jour, un membre du groupe l'avait appelé pour lui dire de quelle couleur était la chemise qu'il portait et dans quelle rue il marchait un jour donné à une heure donnée.

D'autres ont raconté que des militants venaient chez eux et travaillaient à Mogadiscio pour les menacer ou essayer de les recruter. Tout cela malgré le fait que le groupe se soit "retiré" de la capitale en août 2011.

Al-Shabab en bref:

  • Veux dire "La jeunesse" en arabe
  • Formé comme un rejeton radical de l'Union des tribunaux islamiques, qui contrôlait Mogadiscio, en 2006
  • Nombre de combattants de base entre 5 000 et 6 000
  • Membres du numéro de réseau d'espionnage entre 500 et 1 000
  • Financement principal via perception et protection de l'argent
  • Les contrôles la plupart des zones rurales du sud de la Somalie

"L'Amniyat est la base de l'organisation. Il est tout-puissant. Si l'Amniyat était détruit, il n'y aurait plus d'al-Shabab", a déclaré Hussein Sheikh Ali, ancien conseiller à la sécurité du président somalien et directeur de l'Institut Hiraal. , un groupe de réflexion basé à Mogadiscio.

Il dit que l’Amniyat est plus qu’une unité de renseignement.

"Il contrôle littéralement al-Shabab. En plus de son objectif principal qui est la collecte de renseignements, il traite de domaines sensibles de la sécurité. Si un haut responsable d'al-Shabab est malade ou blessé, l'Amniyat s'en chargera. Il gère les finances de nature secrète et délicate, et planifie les grandes attaques terroristes à l'intérieur et à l'extérieur du pays ".

Les habitants de l’Amniyat sont mieux payés que les autres membres du mouvement. Ils ont étendu leurs tentacules au loin, y compris dans des endroits considérés comme sûrs.

'Chez moi en territoire ennemi'

Une fois, alors que je ne quittais pas l'aéroport international très protégé et que je restais dans un logement à la base, un militant a appelé pour dire qu'il savait que j'avais été en Somalie.

Un chercheur basé à Mogadiscio, Mohamed Mubarak, estime que le nombre de personnes dans l’Amniyat varie entre 500 et 1 000.

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Les épouses d'Al-Shabab doivent les aider en leur fournissant un lit pour la nuit, en les nourrissant, en leur transportant des objets et en leur transmettant des messages "

"Ils sont conçus pour vivre en territoire ennemi. Ils passent la plupart de leur temps en territoire gouvernemental", a-t-il déclaré.

Selon M. Moubarak, les femmes jouent un rôle crucial en aidant les membres de l’Amniyat.

"Les femmes soutiennent l'Amniyat. Elles font partie de son infrastructure. Les femmes Al-Shabab doivent les aider en leur fournissant un lit pour la nuit, en les nourrissant, en leur transportant des objets et en leur transmettant des messages."

L'Amniyat est très secret. Ses membres se cachent leurs identités. M. Mubarak explique comment les cellules d'Amniyat ne connaissent pas les détails des autres cellules. Les membres se couvrent le visage quand ils se rencontrent, même au sein de la même cellule.

"Seuls leurs dirigeants connaissent leur visage", dit-il.

"Comme la police secrète stalinienne"

L'Amniyat comprend plusieurs départements. Le principal porte sur le renseignement et le contre-espionnage, tandis que d’autres traitent des attentats à la bombe et des assassinats.

Les personnes qui quittent Al-Shabab sont terrifiées, l’Amniyat les poursuivra.

Des défenseurs dans un centre de réhabilitation ont déclaré que le seul moyen de se protéger d'Al-Shabab serait de fuir la Somalie.

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Les forces de sécurité contrôlent très peu de routes entre les principales villes somaliennes

"Al-Shabab m'appelle au téléphone", a déclaré un homme qui s'était battu avec le groupe pendant six ans. "Je vais essayer de me fondre dans une grande ville comme Mogadiscio ou Baidoa, mais j'ai peur qu'ils me trouvent là-bas. Je ne serai en sécurité que si je me rends en Europe ou dans le Golfe."

Plus sur la vie au milieu du conflit en Somalie:

Bien que les Etats-Unis aient intensifié leurs frappes aériennes en Somalie au cours des derniers mois, ils ont de grandes difficultés à détruire Al-Shabab. Cela est dû en partie au fait que de nombreux membres de l’Amniyat se cachent à la vue des territoires du gouvernement, les rendant ainsi impossibles à cibler.

Selon Richard Barrett, ancien directeur des opérations anti-terroristes globales britanniques qui travaille maintenant en Somalie, Aminyat est "l'élite d'Al Shabab, avec une réputation à la fois efficace, impitoyable et disciplinée à l'intérieur du mouvement."

"Il ne fait aucun doute qu'une grande partie du succès d'Al-Shabab dans les zones contrôlées par le gouvernement peut être attribuée à l'Amniyat", a-t-il déclaré. "C'est une police secrète stalinienne dotée de pouvoirs étendus et d'une grande latitude opérationnelle."

Mary Harper est la rédactrice en chef pour l'Afrique de BBC World Service et l'auteur de Tout ce que vous m'avez dit, c'est la vérité.