Le prototype de 'Starship' de SpaceX se réunissant en Floride (Photos)

Le prototype de 'Starship' de SpaceX se réunissant en Floride (Photos)
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CACAO, Floride – Au cœur de la zone industrielle de la Florida Space Coast, un vaisseau spatial colonisant la planète Mars est en construction.

Ce nouveau résident brillant est un prototype du véhicule interplanétaire de SpaceX, le véhicule à 100 passagers que la société espère pouvoir mener un jour avec des hommes et des marchandises sur la Lune, Mars et au-delà.

SpaceX, qui avait précédemment annoncé la construction de prototypes au Texas et en Floride, loue les installations de production de cacao à Coastal Steel. Une fois terminé, le bateau métallique aura une hauteur de 39,6 mètres sur 39 pieds (9 mètres) de large.

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En regardant au-dessus de la limite des arbres, le Florida Starship commence enfin à prendre forme après l’ajout récent de son cône de nez. Lorsque le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, a reconnu le projet le mois dernier, le prototype n’était qu’une masse massive d’acier; maintenant, il commence à ressembler à un véritable vaisseau spatial.

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Le vaisseau spatial SpaceX est en construction sur un site sidérurgique de Floride.

(Crédit image: Amy Thompson / Space.com)

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SpaceX construit des prototypes de vaisseaux spatiaux en Floride et au Texas dans le cadre d’une compétition intracommunautaire visant à déterminer le lieu le plus efficace.

(Crédit image: Amy Thompson / Space.com)

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Une vue rapprochée de Starship. Un système de numérotation est visible.

(Crédit image: Amy Thompson / Space.com)

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Un vaisseau spatial apparait alors que vous conduisez sur Cidco Road, l'une des rues principales de la zone industrielle de Cocoa.

(Crédit image: Amy Thompson / Space.com)

La société a déjà réalisé des progrès importants sur un prototype similaire, surnommé, dans ses installations de South Texas. Mais SpaceX espère qu'un peu de compétition amicale au sein d'une entreprise améliorera non seulement la conception de l'engin, mais accélérera également le processus de développement.

"Les deux sites feront de nombreux Starships. C'est une compétition pour voir quel emplacement est le plus efficace. La réponse pourrait être les deux", Musk le mois dernier. "Toutes les connaissances acquises par une équipe doivent être partagées avec l'autre, mais aucune autre équipe n'est obligée de les utiliser", a-t-il ajouté.

En janvier, des observateurs aux yeux d'aigle près des installations de la société au Texas ont repéré le vaisseau spatial argenté dominant le paysage plat. (Peu de temps après, Musk a confirmé via Twitter que l'engin était un prototype, un peu comme la fusée qui a précédé Falcon 9. Le cheval de bataille de SpaceX arbore une peau brillante en acier inoxydable qui respire les vibrations vintage de science-fiction.

Le prototype construit au Texas a déjà une certaine expérience de vol. Attaché au sol et propulsé par un seul moteur, l'engin a plané pendant quelques secondes avant de revenir au sol. Les essais de SpaceX en sont encore à leurs débuts, mais la société s’attend à ce que le prototype soit éventuellement alimenté par trois moteurs Raptor.

De tels sauts ouvriront la voie au vol opérationnel. Le vaisseau final lancera au sommet d’une puissante fusée appelée la Super Heavy; les deux véhicules seront réutilisables. Les chantiers de construction de Floride et du Texas construiront les versions finales prêtes à voler des vaisseaux Starship et Super Heavy, qui atteindront finalement une hauteur de près de 122 mètres.

Selon SpaceX, 31 moteurs Raptor seront nécessaires pour propulser la fusée Super Heavy, avec sept autres Raptors à bord. Les moteurs, qui sont encore en développement, sont alimentés par une combinaison de méthane liquide et d'oxygène liquide, ce qui représente environ le double de la puissance des moteurs Merlin équipant actuellement la série de fusées Falcon de la société.

À ce jour, Starship et Super Heavy n'ont qu'un vol sur leur manifeste. En septembre dernier, Musk a révélé que le milliardaire japonais Yusaku Maezawa avait réservé son premier voyage à bord de Starship – une escapade prévue pour 2023.

Le système Starship est le prochain épisode de la procession de fusées de plus en plus grandes de SpaceX. Il y a un peu plus d'un an, la fusée avait fait ses débuts et, en avril dernier, la première fusée avait été mise en orbite. La fusée massive, qui affiche une poussée de 5 millions de livres au décollage, devrait reprendre son vol cette nuit (24 juin).

Mais même les 27 moteurs du Heavy ne suffisent pas pour SpaceX. Pour réaliser son rêve de faire de l'humanité une espèce interplanétaire, Musk a besoin du Starship et du Super Heavy.

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