Le plan de l'Alphabet pour Toronto dépend d'énormes quantités de données

Le plan de l'Alphabet pour Toronto dépend d'énormes quantités de données
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Lundi, Alphabet a Sidewalk Labs a publié des plans plus détaillés pour Toronto, le site de la première tentative de la société sœur Google pour intégrer sa sensibilité sophistiquée de transmission numérique à un projet de développement à grande échelle. La, quand la ville canadienne a accueilli la compagnie dans une section non développée de son secteur riverain. Maintenant, après 18 mois de spéculation, de travail et de réaction des défenseurs locaux, la société dispose d’un plan directeur de 1 524 pages pour le lot de 12 acres, appelé Quayside.

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Le plan en quatre volumes présente les innovations ambitieuses et parfois flashy de Sidewalk Labs, qui s’est engagé à dépenser 1,3 milliard de dollars pour le projet, le cas échéant. La société espère construire tous les bâtiments en bois, ce qui serait meilleur pour l'environnement, ainsi que pour construire un système de tubes pneumatiques souterrains pour l'enlèvement des ordures. Il demande aux résidents de compter sur les transports en commun, la marche et le vélo plutôt que sur des véhicules personnels et, peut-être de la part de sa société sœur, en tête.

Les robots de livraison pourraient glisser sur ses larges trottoirs. L'utilisation stratégique de très grands revêtements en forme de parapluie pourrait rendre les espaces extérieurs confortables toute l'année (ce qui n'est pas un mince exploit sur la rive du lac Canada). Sidewalk veut désigner 20% des appartements comme «abordables» et 20% comme «revenus moyens» pour ceux qui ne sont généralement pas admissibles aux programmes sociaux. Et un jour, elle espère se développer au-delà de Quayside, vers un développement plus important de 350 acres appelé «Développement innovant et accélération économique», ou district IDEA, où d'autres entreprises pourraient tester leurs propres innovations urbaines.

Bon nombre de ces approches novatrices permettent d’excellents rendus. Mais ils reposent sur une philosophie de l'alphabet moins visible: sur tout. Des capteurs surveillaient le développement de Quayside, en analysant tout ce que les habitants du mobilier urbain utilisent jusqu'à la vitesse à laquelle ils traversent la rue. Cette collecte de données est la partie la plus controversée du plan de Sidewalk. La société affirme que les données sont essentielles à la création d’un nouveau type d’espace urbain, où le trafic, la pollution et les niveaux de bruit sont calibrés pour satisfaire les habitants. Cela fait suite à une nouvelle vague d'urbanistes influencés par les technologies, qui croient qu'une approche plus rigoureuse de l'urbanisme pourrait créer des lieux plus agréables pour tous. Toutefois, des défenseurs au Canada et à l’étranger ont demandé comment la société privée – qui génère la plus grande partie de ses recettes publicitaires en vendant des revenus – entend protéger les données personnelles qu’elle recueille.

Laboratoires de trottoir

Le nouveau plan directeur propose que Sidewalk Labs aide à établir une relation de confiance avec les données approuvée par le gouvernement, régie par des directives d'utilisation transparentes – ce que le PDG de Sidewalk Labs a appelé lundi le "régime de gouvernance des données urbaines le plus solide du monde". de nouvelles méthodes de protection des données collectées dans les lieux publics, où résidents et visiteurs ne consentent pas activement à leur collecte. Il a précisé que toutes les informations seraient dépersonnalisées et désagrégées, afin de protéger les identités et les informations sensibles. Il a déclaré qu'il ne vendrait jamais de données à des tiers. Et il a promis de créer un processus transparent permettant aux autres d’accéder aux données collectées. «Nous sommes tout à fait convaincus que ce que nous proposons dépasse largement les lois existantes sur la protection de la vie privée au Canada et en Ontario», a déclaré Doctoroff.

Pourtant, les sceptiques restent. Dans une lettre ouverte publiée lundi, le président de l’organisme à but non lucratif contrôlé par le gouvernement, partenaire de Sidewalk Labs dans le projet, a souligné que le plan directeur n’était pas le travail du gouvernement canadien ou du gouvernement de Toronto. La lettre indiquait que le groupe, appelé Waterfront Toronto, "exigerait des informations supplémentaires pour établir si (les propositions) sont conformes aux lois applicables", et a qualifié la proposition de district de l'IDEA "de prématurée". Il a également noté que Sidewalk aurait besoin d'engagements de financement et la réglementation change de nombreuses couches du gouvernement canadien.

La lettre indique que la société Alphabet doit faire face à une réalité difficile: soutenir sa vision fantastique pour la tranche de 12 acres de Toronto est également fantastique pour le partenariat entre une grande ville mondiale et une grande multinationale. Il faudra que la terre soit transférée à un prix raisonnable; il aura besoin d'engagements en matière d'infrastructures publiques, y compris une extension du train léger; il demande des «paiements de performance» lorsque l'entreprise atteint les objectifs de référence et les jalons convenus.

Ce genre de détails contribuera sans aucun doute à la réalisation du projet ambitieux. À partir de là, Sidewalk Labs consultera les partenaires gouvernementaux et ouvrira le plan à la consultation publique au cours des prochains mois. Pour pouvoir avancer, il devra être approuvé par le conseil municipal de Toronto et le Waterfront Toronto d'ici la fin de 2020. Un plan directeur de 1 524 pages est assez excitant. Mais le truc vraiment juteux est à venir.


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