Le Pentagone approuve l'envoi de 1 000 soldats supplémentaires au Moyen-Orient alors que les États-Unis publient de nouvelles photos de l'attaque d'un pétrolier liée à l'Iran


Le Commandement central américain (CENTCOM) a publié lundi de nouvelles images montrant les séquelles des attaques à la mine, y compris certaines images montrant le retrait d’un engin non explosé de la coque de l’un des navires.

Quelques heures plus tard, le secrétaire par intérim à la Défense, Patrick Shanahan, a déclaré qu'il avait approuvé une demande du CENTCOM d'envoyer environ 1 000 soldats supplémentaires au Moyen-Orient "pour faire face aux menaces aériennes, navales et terrestres" dans la région.

"Les récentes attaques iraniennes confirment les informations fiables et crédibles que nous avons reçues sur le comportement hostile des forces iraniennes et de leurs groupes par procuration qui menacent le personnel et les intérêts des États-Unis dans la région", a déclaré Shanahan. "Les Etats-Unis ne cherchent pas le conflit avec l'Iran. Les mesures sont prises aujourd'hui pour assurer la sécurité et le bien-être de notre personnel militaire travaillant dans toute la région et pour protéger nos intérêts nationaux."

L'armée affirme que certaines des 11 nouvelles images prises avec un hélicoptère de la marine montrent des membres du corps des gardes de la révolution islamique (IRGC) en train de retirer une mine de patelle du flanc du pétrolier japonais Kokuka Courageous. D'autres photos montrent un large trou du côté du Courageous, au-dessus de la ligne de flottaison, qui, selon les autorités, semble avoir été causé par une autre mine.

Dans une déclaration, le commandement central a réaffirmé l'affirmation précédente de l'administration Trump selon laquelle l'Iran était responsable des attaques sur le Kokuka Courageous et le Front Altair "sur la base de preuves vidéo et des ressources et compétences nécessaires pour éliminer rapidement la mine à pattes non explosée".

Des membres de la marine du Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI) retirent une mine non explosée de la coque du M / T Kokuka Courageous dans le golfe d'Oman la semaine dernière
(Commandement central américain)

Les images ont été rendues publiques la veille du jour où le secrétaire d’État, Mike Pompeo, devait rencontrer les commandants du CENTCOM mardi. Pompeo a déclaré qu'un nouveau déploiement de troupes américaines au Moyen-Orient serait une option en réponse à l'attaque de la semaine dernière.

L’attaque de jeudi matin a gravement endommagé les deux navires et forcé l’évacuation de 44 marins. L’incident a eu lieu près du détroit d’Hormuz, une voie fluviale stratégique par laquelle transitent environ 20% de l’ensemble des échanges pétroliers.

Dommage pour le Kokuka Courageux de l'explosion de jeudi.
(Commandement central américain)

Les relations entre l’Iran et les États-Unis se sont détériorées au cours des derniers mois. Les États-Unis ont accéléré le déploiement du groupement tactique porte-avions USS Abraham Lincoln dans la région, envoyé quatre bombardiers B-52 dotés de capacités nucléaires au Qatar et renforcé ses défenses dans la région en déployant davantage de systèmes de défense antiaérienne Patriot.

Plus tôt lundi, l'Iran avait annoncé qu'il briserait la limite des stocks d'uranium établie par l'accord nucléaire de 2015 avec les États-Unis et cinq autres puissances mondiales, dans le but de restreindre le programme nucléaire de Téhéran en échange d'un assouplissement des sanctions internationales. Le président Trump a retiré les États-Unis de cet accord l'année dernière.

Matériel laissé sur la coque de Kokuka Courageux après l'enlèvement d'une mine de patelle
(Commandement central américain)

Dans le cadre de cet accord, l’Iran peut conserver un stock ne dépassant pas 660 livres d’uranium faiblement enrichi. Behrouz Kamalvandi, le porte-parole de l'agence iranienne de l'énergie atomique, a annoncé qu'il dépasserait cette limite jeudi prochain. L’Iran n’a montré aucune volonté de négocier un autre accord et s’est engagé à ne pas engager de pourparlers avec les États-Unis pendant que l’administration maintient sa campagne de sanctions "à pression maximale".

En plus de rétablir les sanctions économiques, Trump a récemment mis fin aux dérogations qui permettaient à certains pays de continuer à acheter du pétrole iranien. Cela a privé l’Iran de revenus pétroliers et a coïncidé avec ce que les responsables américains ont décrit comme une recrudescence des renseignements indiquant les préparatifs de l’Iran pour des attaques contre les forces et les intérêts américains dans la région du Golfe.

Jennifer Griffin de Fox News et l'Associated Press ont contribué à ce rapport.