Le moteur de SpaceX, Elon Musk & Raptor, effectue une visite surprise à Florida Starship

Le moteur de SpaceX, Elon Musk & Raptor, effectue une visite surprise à Florida Starship
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Le troisième lancement de Falcon Heavy sur la côte est, décrit également comme le lancement le plus difficile de SpaceX, le PDG Elon Musk a été remplacé par le campus de la société en Floride et a enregistré un petit discours d’acceptation de sa médaille Stephen Hawking 2019.

Le même jour, sur le même site, un seul Raptor était effectivement exposé à la vue de tous, à un tel point que des photographes non affiliés étaient en mesure de capturer des photos d'une précision impressionnante. C’est presque la première fois qu'un Raptor à grande échelle voyage à l’est du Texas, la présence du moteur sur le site Florida Spacehip de SpaceX est vraiment surprenante étant donné que le campus de la côte Est se concentre uniquement sur la construction de prototypes de classe orbitale. Pourquoi, alors, l’un des rares Raptors terminés de SpaceX en Floride?

Il y a environ un mois, Elon Musk a été annoncé comme récipiendaire de la Médaille de la communication scientifique Stephen Hawking en 2019. Musk n’a pas pu assister à l’événement en raison d’un conflit d’horaires avec le troisième lancement de Falcon Heavy, mais le PDG très occupé a réussi à filmer un bref message de remerciement qui a ensuite été diffusé en Suisse.

Ce qui semble être une coïncidence est que le message de Musk – enregistré ou transmis en continu – a été filmé sur le campus de développement SpaceX Florida Starship, une installation étonnamment grande découverte il ya moins de deux mois. Le PDG se tenait au soleil directement devant deux grands segments du deuxième prototype de vaisseau spatial de classe orbitale, dans le cadre d’un processus de développement parallèle mettant en vedette un deuxième prototype de vaisseau spatial (et une Starhopper séparée) au Texas. L’apparition de Musk au Starship Florida n’est pas particulièrement surprenante; s’il a voyagé jusqu’en Floride pour Falcon Heavy, il pourrait tout aussi bien visiter les installations les plus récentes de SpaceX en Floride lors du même voyage.

Raptor Mystery: Episode II

Ce qui est surprenant, cependant, est la présence de ce qui ressemble à un moteur Raptor fini en Floride. Les apparences peuvent certes être trompeuses, mais le prototype Florida Space Spider de SpaceX – bien qu’il soit indéniable que l’assemblage préliminaire en est un – ne semble pas être proche de la préparation au vol. À Boca Chica, une équipe SpaceX partiellement séparée s’emploie à préparer Starhopper – un prototype suborbital à fidélité partielle – pour des tests de sauts à basse altitude et à faible vélocité

Le South Texas Starhopper de SpaceX est assis sous le soleil brûlant de l’été le 4 juin. (Pauline Acalin)

En mai dernier, un mystérieux moteur Raptor, portant vraisemblablement le numéro de série 04 (SN04), est apparu dans le sud du Texas et a rapidement été installé sur Starhopper pour permettre des vérifications de l'ajustement et des tests des capacités de vectorisation de poussée du moteur. SN04 a rapidement été désinstallé et expédié ailleurs; Si le Florida Raptor est en fait le SN04, il est prudent de supposer qu’il restera inerte pour le moment, servant d’article de vérification de la qualité et offrant l’occasion de former et de familiariser les techniciens. Construire des ingénieurs: pour l’instant, le vaisseau spatial de la Floride se divise en plusieurs grands segments, y compris ce qui semble être les premières étapes de la construction de sa première cloison de réservoir de propergol.

Néanmoins, comme cela a été partiellement démontré ci-dessus, l’équipe de SpaceX en Floride ne perd pas de temps. De toute évidence, ils rattrapent rapidement le Texas, du moins tant que le travail de Boca Chica sur Starhopper est exclu. Compte tenu des avantages du doute, SpaceX Texas serait probablement au même stade de développement de Starship après un délai similaire (environ 2 à 3 mois), mais une grande partie de la main-d'œuvre de Boca Chica s'est concentrée sur la construction, la modernisation et la test de Starhopper, essentiellement un banc d’essai volant pour le développement de Raptor et de BFR.

Dans une certaine mesure, le prototype orbital Starship de la Floride semble encore plus raffiné que son cousin du Texas, relativement robuste. Avec un à deux mois supplémentaires de travail non-stop et un taux de progression similaire à celui des deux derniers mois, il n’est pas exclu que le prototype Florida commence à ressembler sérieusement à un Starship fini. De façon réaliste, certains des travaux les plus difficiles se trouveront à l'intérieur et autour de l'aéroshell fini de Starship, mais le processus consistant à équiper l'avionique, à raccorder les sections propulseur / propulseur et à mettre en œuvre des systèmes hydrauliques / d'actionnement représentera un travail énorme. .

La moitié supérieure du prototype du vaisseau spatial SpaceX South Texas Spacebend attend la fin de ses activités le 4 juin. (Tom Cross)

Même après la fin de Starship East, SpaceX sera toujours confronté au défi apparemment immense de transporter un énorme vaisseau spatial pesant plusieurs dizaines de tonnes et mesurant 9 m (30 pi) de diamètre et 60 m (200 ft) de hauteur entre Cocoa et Pad 39A. 20-30 miles de routes publiques et autoroutes. En fait, le moyen le plus simple de transport peut consister à embarquer Starship sur une péniche dans la rivière Indian River à proximité et à la remorquer sur plus de 100 km par voie d’eau jusqu’à la plage adjacente à Pad 39A. Quoi qu’il en soit, aucune des deux méthodes ne sera rapide ou facile et les deux feront l’affaire des observateurs locaux.

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