Le drame de Gentleman Jack donne un coup de pouce au duo folk féminin


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Heidi Tidow (à gauche) et Belinda O'Hooley (à droite) avec Suranne Jones

Gentleman Jack, le drame de BBC One sur la vie mouvementée d’Anne Lister, propriétaire du XIXe siècle, a captivé les téléspectateurs au cours des deux derniers mois.

Écrit par Sally Wainwright, la série met en vedette Suranne Jones dans le rôle de Lister, un riche industriel de West Yorkshire qui a vécu une vie secrète avec son amante.

Plus de cinq millions de personnes se sont branchées chaque semaine pour assister au drame qui atteint son apogée dimanche.

L'une de ces personnes est le réalisateur oscarisé Danny Boyle. Jones devrait remporter "tous les prix" pour sa performance.

, tandis que Shibden Hall – la maison près de Halifax où vivait Lister – a vu le nombre de visiteurs tripler.

En plus de susciter l'intérêt pour Lister elle-même, le drame a également donné un coup de pouce à O'Hooley & Tidow – le duo folk féminin qui chante la chanson qui passe au générique de fin du programme.

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La composition naïve du couple Huddersfield est en fait antérieure à l'émission, puisqu'elle est apparue pour la première fois sur leur album de 2012, The Fragile.

"Dès l'instant où nous avons commencé à jouer, c'était notre hit", explique Heidi Tidow. "Nous le chantons sans arrêt depuis sept ans.

"Il y a quelques années, nous avons fait une exposition à Hebden Bridge et Sally Wainwright y était," poursuit-elle.

"Elle était en train de filmer Happy Valley à ce moment-là et elle est venue nous voir dans l'intervalle et a demandé à utiliser la chanson dans un drame qu'elle écrivait."

Wainwright elle-même dit qu'elle savait que la chanson "apporterait quelque chose de magique aux derniers moments de chaque épisode (et) aurait un effet émotionnel puissant sur le public".

"Gentleman Jack" était le surnom loin d'être flatteur que Lister a acquis en raison de son style de vie non conventionnel et de son habillement masculin.

Diariste dévouée et prolifique, elle a détaillé ses liaisons dans des entrées au code complexe qui n’ont été déchiffrées qu’après sa mort en 1840.

Lister a été victime de harcèlement et d'abus au cours de sa vie, comme en témoignent les paroles de la chanson de O'Hooley & Tidow.

"Personne n'aime un enfant-garçon", chantent-ils d'une femme "fière et corpulente, pleine de poids" et "jouant les gars à leur jeu".

On pourrait en dire autant de O'Hooley & Tidow, qui ont réussi à creuser leur propre sillon distinct dans le monde folklorique traditionnel.

"Le fait que nous utilisions un piano a au départ soulevé quelques sourcils, nous avons donc enfreint les règles dès le premier jour", explique Belinda O'Hooley, qui joue avec sa femme Heidi depuis 2009.

"De plus, le fait que nous soyons visiblement un couple homosexuel nous distingue un peu."

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Sophie Rundle (à droite) joue Ann Walker, la maîtresse d'Anne Lister

"En termes de musique, nous disons souvent" que ferait Anne Lister? ", Poursuit Belinda, ancienne membre du groupe Winterset de Rachel Unthank.

"Anne était intrépide, tenait ses convictions et faisait avancer les choses la tête haute. Nous trouvons cela tellement stimulant."

Parmi les autres femmes qui ont inspiré le duo, citons Beryl Burton, la cycliste amateur du Yorkshire dont elles honorent la vie à Beryl.

Une autre chanson, The Pixie, parle de Daisy Daking, une jeune enseignante qui a enseigné Morris Dancing aux soldats pendant la Première Guerre mondiale.

Woman in Space, quant à lui, rend hommage à Valentina Tereshkova, la cosmonaute russe qui fut la première femme à voyager dans l'espace en 1963.

"Nous avons toujours été attirés par les femmes ordinaires qui font des choses extraordinaires", déclare Heidi.

"Ces femmes incroyables ont fait ces choses incroyablement sous le radar et nous avons été captivés par leurs histoires."

Heidi admet qu'il y a "une certaine conscience sociale" dans la musique du duo mais insiste sur le fait qu'ils sont "politiques avec un petit p".

"Nous ne chantons pas à propos de la politique de parti, comme Billy Bragg et Grace Petrie", dit-elle. "Nous écrivons sur ce qui nous intéresse."

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O'Hooley & Tidow, qui opèrent eux-mêmes sous le radar depuis 10 ans, admettent avoir été "épatés" par l'intérêt que leur chanson Gentleman Jack a suscité.

"Il y a eu une avalanche d'écoutes sur Spotify et de hits sur YouTube, et notre petit magasin sur notre site Web est pratiquement tombé en panne", déclare Belinda.

Le couple a dû organiser plus de dates de concerts pour satisfaire la demande et présente actuellement des offres pour se produire en Australie, en Amérique et en Europe continentale.

"Je suppose que nous allons devoir renouveler nos passeports", glousse Belinda.

"Nous allons faire l'un des plus grands sauts d'Anne Lister et voir où nous atterrirons."

Le gentleman Jack se termine sur BBC One le 7 juillet à 21h00 BST.

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