Le corps d'Etienne Tshisekedi est rentré de Belgique en RD Congo

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Des milliers de spectateurs se sont précipités pour saluer l'arrivée du cercueil de Tshisekedi à l'aéroport de Kinshasa

Après un retard de deux ans, le corps du père du président de la République démocratique du Congo reposera dans son pays d'origine.

Etienne Tshisekedi, ancien chef de l'opposition, est décédé en Belgique en février 2017 à l'âge de 84 ans.

Mais son corps est resté à Bruxelles à cause d'une dispute avec l'ancien président Joseph Kabila. L’impasse s’est terminée lorsque son fils, Félix, est devenu président l’an dernier.

Des milliers de sympathisants se sont rassemblés pour rendre hommage.

Des supporters ont attendu à l'aéroport avec des pancartes portant le slogan "Le peuple d'abord", a indiqué jeudi Gaius Kowene, de la capitale britannique, à l'arrivée de son corps, jeudi.

Beaucoup portaient des vêtements blancs pour symboliser le fait que Tshisekedi était exempt de corruption.

Le corps doit reposer en état dans un stade d'une capacité de 80 000 personnes à Kinshasa.

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Etienne Tshisekedi était dans l'opposition pendant des décennies mais a échoué dans plusieurs tentatives pour devenir président

Un voyage troublé

La campagne pour enterrer les restes de Tshisekedi dans son pays d'origine s'est heurtée aux obstacles du prédécesseur du président Félix Tshisekedi, Joseph Kabila.

Le retour de Tshisekedi pour ses partisans représente une victoire sur l'ancien gouvernement, a déclaré notre correspondant.

Des retards de dernière minute ont également entravé le trajet du corps de Bruxelles à Kinshasa.

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Le voyage du cercueil en RD Congo a été entravé par l'opposition politique et des "problèmes d'organisation" avec l'avion qui le transportait de Belgique

Selon l'agence de presse belge Belga, les organisateurs avaient initialement prévu de louer un Airbus A330 avec suffisamment d'espace pour accueillir le cercueil et 270 passagers, y compris des vétérans du parti de Tshisekedi, l'Union pour la démocratie et le progrès social (UDPS).

Un responsable gouvernemental a déclaré à l'agence de presse AFP que cela avait été annulé en raison "de problèmes d'organisation du vol".

Un avion privé plus petit a volé plus tard avec le corps à bord et 10 membres de la famille de Tshisekedi, laissant des dizaines d'autres bloqués en Belgique. L'avion aurait été prêté par le président togolais Faure Gnassingbé.

Le deuil commence

Jeudi soir, l'avion a atterri à l'aéroport de Kinshasa et a été accueilli par une délégation du président Félix Tshisekedi.

Son corps a été emmené dans un corbillard décoré de couleurs nationales. Plusieurs milliers de spectateurs attendaient devant l'aéroport.

Mais le site privé d'actualités Actualité indique qu'un homme a été tué par un pick-up de la police alors que le cortège traversait le quartier de Limete à Kinshasa, une forteresse du leader des vétérans.

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Le cercueil de Tshisekedi sera exposé au public dans le cadre de plusieurs cérémonies de deuil nationales

Le programme de deuil comprend un service religieux, une exposition publique du cercueil fermé et un rassemblement vendredi au stade des martyrs de la ville.

Moss Lenga, porte-parole du comité des funérailles de Tshisekedi, a déclaré à la BBC que les chefs religieux inspecteraient le corps pour confirmer qu'il s'agissait bien d'Etienne Tshisekedi.

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Des funérailles auront lieu à Tshisekedi samedi

Les funérailles auront lieu samedi à Nsele, à l'est de Kinshasa. Six chefs d’Etat africains devraient être présents, dont ceux de l’Angola, du Rwanda et de la République du Congo voisine.

Une vie d'opposition

Tshisekedi a passé des décennies en politique, mais a échoué à plusieurs reprises pour devenir président.

Il a exercé les fonctions de ministre de l'Intérieur sous le régime de Mobutu Sese Seko, avant de rejoindre l'opposition politique.

Après avoir purgé une peine de prison, il a fondé l'UDPS en 1982 et a été nommé premier ministre par Mobutu, bien que les deux hommes se soient fréquemment affrontés.

En 1997, Mobutu fut évincé de la direction d'une rébellion dirigée par le père de Joseph Kabila, Laurent.

Tshisekedi est devenu un opposant au nouveau régime et à Joseph Kabila après l'assassinat de Laurent Kabila en 2001.

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Le fils de Tshisekedi, Félix, a remporté une élection âprement disputée l'an dernier

Il a boycotté les élections en République démocratique du Congo en 2006, alléguant une fraude de vote, et a été battu lors d'une course de 2011 marquée par des allégations d'irrégularités généralisées.

Félix Tshisekedi a remporté des élections âprement disputées l’an dernier. Il s'agissait de la première transition pacifique du pouvoir depuis que la RD Congo avait acquis son indépendance de la Belgique en 1960.

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