Le chef de la défense de Trump fait l'objet d'un examen minutieux

Le chef de la défense de Trump fait l'objet d'un examen minutieux
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WASHINGTON – Le FBI examine le conflit familial qui sévit depuis neuf ans entre le secrétaire à la Défense par intérim Patrick Shanahan et son épouse d'alors, dans le cadre d'une enquête sur les antécédents en vue de sa possible audition de confirmation du rôle du chef de la défense permanente du président Trump.

Mardi après-midi, Trump a annoncé qu'il remplacerait Shanahan en tant que secrétaire par intérim.

L'incident, dans lequel Shanahan et son épouse Kimberley d'alors avaient tous deux affirmé à la police qu'ils avaient reçu des coups de poing, n'a pas fait surface lorsque Trump a nommé Shanahan au poste de commandant en second du Pentagone il y a deux ans, ou choisi pour être le chef de la défense par intérim cette année.

Shanahan a déclaré qu'il "n'avait jamais mis la main sur" son ancienne femme. Son ex-femme, qui s'appelle maintenant Kimberley Jordinson, a déclaré qu'elle s'en tenait à son compte.

Cet épisode aurait pu constituer un obstacle potentiel pour Shanahan si Trump l'avait officiellement nommé au poste de secrétaire, ce qui nécessite la confirmation du Sénat, car un législateur clé et des collaborateurs du Sénat ont déclaré qu'il aurait pu poser des questions sur sa capacité à lutter contre les problèmes de violence à l'égard des femmes de longue date. les militaires. Parmi les préoccupations du sénateur Jack Reed, haut responsable des démocrates au sein de la commission des forces armées, et des aides du Sénat: ils n'étaient pas parfaitement au courant de l'incident lorsque Shanahan a été confirmé pour le poste n ° 2; et le Sénat devrait avoir la possibilité de déterminer s'il était l'agresseur ou la victime et en quoi cela pourrait affecter sa capacité à diriger les forces armées.

«La question sera de savoir s’il est crédible ou non sur la question. S'il est crédible, tout ira bien », a déclaré Leon Panetta, secrétaire à la Défense et directeur de la CIA sous l'administration du président Barack Obama. "Ces jours-ci, rien n'est interdit."

Shanahan a déclaré dans un communiqué que l'épisode documenté dans ses dossiers de divorce et de police "ne diffère pas de celui de nombreuses familles confrontées aux défis difficiles qui se posent à un être cher aux prises avec des problèmes de toxicomanie et d'autres problèmes émotionnels. Je ne souhaite que le meilleur pour elle et regrette que la vie privée de mes enfants ait été violée et qu’ils soient obligés de revivre une situation tragique que nous avons travaillé si durement en tant que famille pour la mettre derrière nous. "

Demandé de commenter mardi au début de l'examen du FBI et si cela affecterait la nomination de Shanahan, la Maison Blanche a renvoyé des questions sur l'incident au Pentagone.

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Comptes d'incident divergents

Shanahan et Jordinson ont tous deux reconnu devant le tribunal et dans les rapports de police que le soir du 28 août 2010, après une soirée de beuverie, une dispute avait éclaté entre leur chambre et le domicile de leur maison à Seattle. L’incident a dégénéré en affrontements qui, selon la police, l’ont laissé avec une main et un nez ensanglantés et une avant-bras taché de sang. Mais leurs comptes divergeaient quant à savoir qui était à blâmer, de même que l'affirmation que Jordinson avait rapportée aux officiers et décrite plus tard dans des papiers de divorce: Shanahan l'avait frappée à l'estomac.

Shanahan a nié l'avoir frappée et a déclaré à la police qu'elle était l'agresseur et qu'elle l'avait frappé «10 à 20 fois», selon les registres de police obtenus par USA TODAY. Les officiers – notant en partie que l’avant-bras sanglant de Jordinson lui semblait compatible avec l’agression de son mari – ont arrêté Jordinson, soupçonné de violence conjugale. Les procureurs ont par la suite abandonné les poursuites, invoquant un manque de preuves.

Les récits contradictoires du combat sont décrits dans des centaines de pages de dossiers judiciaires et de dossiers de police, ainsi que dans des photographies de la police, des enregistrements sonores et un entretien avec USA TODAY dans lequel l’ancienne épouse de Shanahan a réitéré ses accusations.

"Bien que mon mariage se soit terminé dans la tristesse et la déception, je n'ai jamais mis la main sur mon épouse d'alors et j'ai pleinement coopéré à une enquête judiciaire approfondie qui aurait abouti à ce qu'elle soit accusée de voies de fait contre moi", a déclaré Shanahan dans une déclaration préparée lundi.

Lisez la déclaration complète de Shanahan: Déclaration du secrétaire à la Défense par intérim Patrick Shanahan à propos d'un cas domestique de 2010

Secrétaire à la Défense par intérim depuis janvier

Shanahan, 56 ans, est le secrétaire à la Défense par intérim depuis janvier, la plus longue période pendant laquelle le Pentagone a été dirigé par un chef provisoire. Trump a annoncé en avril qu’il envisageait de faire de Shanahan son secrétaire permanent de la Défense, le plaçant ainsi à la tête des 2 millions de soldats et de 700 000 employés civils de l’armée. La Maison-Blanche n'a pas encore officiellement proposé sa candidature à ce poste, et le retard a suscité des interrogations parmi les responsables politiques.

Reed, le sénateur de Rhode Island, savait que Shanahan avait été impliqué dans un divorce contentieux lorsqu'il avait été confirmé au poste de secrétaire adjoint à la Défense, mais n'était pas au courant des allégations de violences domestiques, a déclaré le porte-parole, Chip Unruh. Il a dit que l'épisode aurait pu être négligé lors d'une précédente vérification des antécédents ou aurait peut-être refait surface maintenant parce qu'il est en attente d'un poste plus sensible.

"Le sénateur Reed va prendre cela très au sérieux car le travail de secrétaire est très différent de celui de député", a déclaré Unruh.

Au début du mois de juin, deux agents du FBI ont interrogé Jordinson pendant plusieurs heures au sujet de ses allégations dans le cadre d'un examen des antécédents du candidat présumé, a-t-elle déclaré.

Le FBI a refusé de commenter. Un membre du personnel du Sénat ayant eu connaissance de l'affaire a déclaré que l'enquête du bureau sur les antécédents de Shananan était en cours dans le cadre du processus de vérification.

Cette nouvelle enquête a eu lieu alors que le Pentagone soupesait ses options avec l'Iran, que les États-Unis accusent d'avoir attaqué deux pétroliers ce mois-ci dans le golfe d'Oman. L’administration Trump a ordonné à 1 000 soldats supplémentaires déployés dans la région lundi.

Jordinson a affirmé que Shanahan l'avait frappée alors que les deux hommes se débattaient pour une mallette, allégation qu'elle a répétée cette nuit-là à la police de Seattle, dans une requête en divorce postérieure et lors de sa récente interview avec USA TODAY.

"Mon mari me donne des coups de poing", a déclaré Jordinson à un opérateur du service 911 de Seattle cette nuit-là, selon un enregistrement de l'appel. «Il me frappe. … Je n’ai pas besoin d’un médecin, j’ai besoin de vous pour le sortir de la maison. … Il vient de me frapper avec des coups de poing.

L’un des fils du couple, qui a assisté à une partie de la dispute, a par la suite soumis une déclaration au juriste de sa mère, relatant une bagarre physique et l’appelant à l’aide, même s’il n’avait pas vu l’un des parents se frapper.

Le fils, Will Shanahan, qui avait 15 ans au moment de l'incident, affirme maintenant que sa mère l'a «contraint» de signer le document censé l'aider à se défendre, selon une déclaration qu'il a fournie à USA TODAY. Il a déclaré que la déclaration initiale, qui indiquait que la police avait traité sa mère "injustement", était "fausse, malhonnête et ne représentait pas les faits exacts".

«J'ai fait ce qu'elle m'a dit», a-t-il déclaré.

Jordinson a confirmé son récit dans une interview avec USA TODAY et a déclaré que la déclaration de son fils pour 2010 était son idée.

Elle a également reconnu avoir reçu des soins pour le trouble de stress post-traumatique. Lors de son divorce, Jordinson a reçu un diagnostic de trouble de la personnalité limite, bien qu'elle ait contesté cette conclusion. Et les dossiers de la police dans sa nouvelle ville natale de Sarasota, en Floride, montrent que des agents ont exprimé leur inquiétude quant à sa stabilité mentale au moment de répondre à plusieurs appels de son domicile.

Divorce et accusations

L’affrontement amer entre Shanahan et son épouse a commencé après une soirée chez un ami, où tous deux buvaient, d’après des documents judiciaires. Au cours de la dispute, Jordinson a ordonné à Shanahan de quitter leur domicile et a commencé à jeter ses vêtements et autres effets personnels à l’extérieur.

Shanahan a déclaré à la police ce soir-là qu'elle avait également tenté d'allumer un feu de vêtements.

Jordinson a déclaré devant un tribunal dans le divorce du couple que, avant que Shanahan ne quitte la maison, il était allé chercher une mallette dans un placard près de la salle de bain où elle se préparait à aller se coucher.

"Nous avons déjà eu des disputes sur cette mallette et son contenu", a déclaré Jordinson. «Je ne voulais pas qu'il prenne la mallette. Je pris la mallette et Pat me frappa l'estomac. Je me suis levé et il a essayé de me frapper au ventre deux fois de plus, mais la mallette était gênante. … Pat a fini par me tirer la mallette des mains, me cassant les ongles.

Au cours de la lutte, selon la déclaration de Jordinson dans la procédure de divorce, elle a appelé son fils, qui "est apparu avec une batte de baseball" pour défendre sa mère. La confrontation a pris fin, a-t-elle dit, après avoir appelé la police.

Des officiers dépêchés au domicile de la famille dans le quartier exclusif de Laurelhurst à Seattle ont conclu que Jordinson, et non Shanahan, était l’agresseur, produisant des photographies de son nez ensanglanté, de sa main tachée de sang et de son menton égratigné.

Alors que Jordinson a déclaré avoir été frappée «plusieurs fois» à l'estomac, les policiers n'ont constaté aucune blessure apparente et ont noté que sa description de l'attaque était incohérente. Dans leur rapport, la police a noté qu'aucune photo de la blessure n'avait été prise pour Jordinson. Le rapport indique toutefois que Jordinson avait des "taches de sang" sur son avant-bras droit, ce qui, selon la police, était compatible avec des actions offensantes contre Shanahan.

"Bien qu'elle ait déclaré avoir été frappée à l'estomac, elle a démontré qu'elle avait été frappée au visage", a déclaré la police, ajoutant que Jordinson "semblait être en état d'ébriété". Elle a ensuite été arrêtée sous le chef d'accusation de voies de fait. Les procureurs ont classé l'affaire l'année suivante en raison de «problèmes de preuve», bien que Shanahan ait écrit à la cour qu'il lui avait demandé de le faire.

Jordinson a maintenu sa version du récit lors d'une interview avec USA TODAY en mai, affirmant que Shanahan, que la police avait également décrite comme étant en état d'ébriété, l'avait traînée hors du domicile du couple, l'avait raillée et lui avait saisi les poignets après avoir enfermé le porte-documents dans le coffre de sa voiture. . «C’était comme si je me battais… en essayant de relâcher mes poignets et, euh, il me secouait juste en disant:« Vous êtes une blague! Tu es une blague! C’est une blague! ’Puis j’ai lâché une main et c’est quand il m’a frappé… dans le ventre», dit-elle.

Corroboration et contradiction

Deux semaines après l’épisode, Will Shanahan, le fils aîné du couple, a présenté la déclaration de soutien à la défense de sa mère dans l’affaire de voies de fait. La déclaration notariée affirmait également que les agents avaient «omis» de son compte une partie de son compte.

Dans sa déclaration de ce mois aux États-Unis AUJOURD'HUI, Will Shanahan a affirmé que sa mère était en fait l'agresseur, bien qu'il n'ait pas vu l'un ou l'autre parent s'en prendre à l'autre.

Patrick Shanahan a également nié le compte de son épouse dans des documents judiciaires et dans une déclaration à la police.

Après avoir emballé sa voiture avec les vêtements et autres effets personnels jetés dans la cour, Shanahan a déclaré qu'il s'était rendu à la salle de bain pour ramasser les articles de toilette jetés sur le plancher de la salle de bain par sa femme, qui "continuait à boire".

«J'ai sorti mes affaires de mon placard», a-t-il déclaré devant un tribunal. «Quand j'ai commencé à porter mon porte-documents et d'autres objets à la voiture, Kim m'a attaqué. Je ne l'ai pas frappée à l'estomac ni ailleurs. J’ai essayé de sortir de la maison pour mettre la mallette dans le coffre de ma voiture mais elle n’a pas lâché prise. … Kim m'a suivie à l'extérieur et m'a ensuite frappé à plusieurs reprises au visage. Je lui ai dit de s'éloigner de moi et de me laisser tranquille.

Shanahan a déclaré à la police que, alors que sa femme continuait de le frapper, il ne s'était pas vengé. «Je me suis défendu en lui bloquant les coups de poing avec la main», a-t-il déclaré.

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Les accusations et contre-accusations font partie d’une âpre bataille juridique qui a duré plus de six ans, le couple ayant mené une longue bataille pour la protection de leurs trois enfants et la division des avoirs financiers importants de la famille.

La vie après le divorce de Jordinson n’a pas été sans problèmes. En 2014, elle a été accusée de cambriolage et de méfait criminel dans le cadre de différends séparés avec un ancien partenaire commercial. L'accusation pour cambriolage a ensuite été abandonnée, de même que l'accusation de méfait après avoir suivi un programme de déjudiciarisation avant le procès.

En Floride, elle travaille à son compte dans la gestion immobilière et la décoration d'intérieur.

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Lutte contre la violence domestique

Les forces armées luttent depuis des années contre la violence à l'égard des femmes, notamment le harcèlement sexuel, les agressions et les sévices domestiques.

L'année dernière, le Congrès a modifié la loi militaire, faisant de la violence domestique un crime séparé. La décision a été prise après qu'un ancien aviateur, Devin Kelly, ait assassiné 26 personnes lors de services religieux à Sutherland Spring, au Texas, en 2017. Kelly avait été reconnue coupable d'avoir battu sa femme et son enfant, mais l'armée de l'air a omis d'avertir les autorités fédérales à quatre reprises. qui aurait pu l'empêcher d'acheter des armes à feu.

Procureur de l'armée de l'air: Un tribunal militaire fait la lumière sur des abus domestiques pour un tireur au Texas

Le sénateur Jacky Rosen, D-Nev., A déclaré que le déchaînement de Kelly l’avait incitée à faire pression pour que la violence domestique devienne un crime autonome relevant de la loi militaire. «Nous savons que la violence domestique est un problème répandu dans l'armée», a déclaré Rosen.

En 2018, 8 039 rapports d'incidents répondant aux critères de la violence familiale ont été signalés à l'armée, selon le Pentagone. Environ les trois quarts ont été victimes de violence physique. Depuis 2009, le taux est demeuré à 2% signalant avoir été maltraité par un conjoint.

Les Centers for Disease Control and Prevention estiment que des millions de personnes sont victimes de violence chaque année dans des cas de «violence entre partenaires intimes». Près d’une femme sur quatre et un homme sur sept déclarent avoir subi de graves violences physiques de la part de leur partenaire.

Don Christensen, ancien procureur en chef de l'armée de l'air et président de Protect Our Defenders, un groupe de défense des victimes d'agression sexuelle dans l'armée, a déclaré qu'il serait «dévastateur d'avoir un secrétaire qui a des antécédents de violence domestique» si de telles allégations étaient vraies. Ce choix «enverrait le message que la résolution des violences sexuelles et domestiques n'est pas une priorité».

Si, toutefois, Shanahan était la victime, Christensen a déclaré que cela pourrait être une expérience précieuse pour la direction des forces armées. «Il comprendrait mieux la gravité du problème et je pense en particulier à la réticence des victimes à signaler ou à rendre public», a-t-il déclaré. "J'espère qu'il comprendra que ce n'est pas facile pour les victimes de" partir ", comme beaucoup le pensent.

Contribuer: Lindsay Schnell à Seattle, Christal Hayes à Sarasota en Floride et David Jackson à Washington.

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