Lauren McGough: Comment une femme de l'Oklahoma a appris à voler comme un aigle en Mongolie – 60 Minutes

Lauren McGough: Comment une femme de l'Oklahoma a appris à voler comme un aigle en Mongolie – 60 Minutes
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La fauconnerie – l'art de chasser avec des oiseaux de proie – est née dans les montagnes interdites de l'Altaï en Asie centrale. Comme nous vous l'avions annoncé pour la première fois l'an dernier, les chasseurs y jettent toujours des aigles royaux dans un partenariat entre l'homme et l'oiseau antérieur à l'histoire enregistrée. Nous disons «homme» mais, à la vérité, l’un des meilleurs chasseurs de Mongolie est une femme d’Oklahoma City. Lauren McGough nous a emmenés dans l'un des endroits les plus reculés du monde pour rencontrer les chasseurs qui l'ont formée. Et, avant que les prochaines minutes ne soient écoulées, vous saurez à quoi ça ressemble de voler comme un aigle.

La steppe mongole est la plus grande étendue de prairies non altérée par l’humanité. Il persiste parce que l'existence humaine a une marge étroite entre les extrêmes climatiques les plus larges de la planète: 104 degrés en été, 50 en-dessous de l'hiver. Les nomades dépendent des animaux qui produisent presque toute leur nourriture, leurs fibres, leurs vêtements et leur carburant. Et l'un des liens les plus anciens dans la nature est une alliance de survie entre chasseurs, chevaux et aigles royaux.

Lauren McGough s'entretient avec le correspondant Scott Pelley en Mongolie

CBS News


Lauren McGough: Il s'agit de la plus ancienne forme de fauconnerie au monde. C'est ici que tout a commencé. C'est le berceau. Donc, il y a plusieurs milliers d'années, nous ne savons pas exactement quand, un homme a vu un aigle attraper un lapin ou un renard et a eu l'idée ingénieuse de chasser en association avec lui. Je pense que c'est même réel. C'est comme si quelque chose sortait du "Seigneur des Anneaux". Mais tu peux le faire.

Lauren McGough était au lycée lorsqu'elle a consacré sa vie aux rapaces. Elle a voyagé avec nous à l'endroit qu'elle appelle le "berceau".

6 000 milles nous ont d'abord conduits à la capitale mongole, Ulaan Bataar. Cette civilisation a conquis le monde connu au 13ème siècle. Les Mongols allaient de l'Asie à l'Europe – le plus grand empire contigu de tous les temps. À partir de là, nous avons parcouru encore 800 milles jusqu'à Bayan-Ölgii, où la Mongolie, la Russie, la Chine et le Kazakhstan se rencontrent. C'était la fin de la route, mais pas la fin de notre voyage. Nous avons traversé la steppe, passé devant des chameaux sauvages de Bactriane avec deux bosses, une espèce en voie de disparition avec seulement environ 1 000 personnes dans le monde. Notre destination était un camp de nomades, des personnes qui ont présenté Lauren McGough à l'aigle royal.

Lauren McGough: Bonjour.

Ils ne l'avaient pas vue depuis deux ans.

Lauren McGough: J'ai l'impression que je ne suis jamais partie. Moi, juste dans quelques minutes de voir tout le monde. Un tel endroit magique.

Scott Pelley: Comment une femme d'Oklahoma s'est-elle retrouvée ici, en Mongolie?

Lauren McGough: Ah bon, j'ai lu un livre sur la fauconnerie. Et c'est comme si le feu était allumé. Je savais juste que je devais le faire. Et, alors que je faisais des recherches, je suis allé à la bibliothèque et j'ai trouvé ce livre ancien qui contenait des photos en noir et blanc de chasseurs d'aigles de Mongolie. Alors, vous savez, ce beau cheval en peluche et cet homme avec un aigle géant et une peau de renard sur son cheval. Et cela ressemblait à la chose la plus incroyable. Et j'ai pensé: "Je dois le voir. Je dois le faire."

À l'âge de 17 ans, son père, ancien pilote furtif de la Force aérienne, l'a emmenée en Mongolie. Lauren est revenue cinq ans plus tard grâce à une bourse Fulbright. Puis elle a obtenu un doctorat basé sur son travail avec les chasseurs d'aigle.

Lauren McGough: Ce sont les gens qui peuvent parler aux animaux. Parce qu'ils ont des relations avec des chèvres, des moutons, des chevaux, des chameaux, des aigles. Ils ont une connaissance intime de la localisation des léopards des neiges et des renards. Il n'y a pas d'agriculture ici parce que la terre n'est pas arable. Ils ont donc ingénieusement appris à domestiquer les animaux, puis à établir des relations uniques avec des animaux sauvages.

Obtenir une vue à vol d'oiseau de la chasse aux aigles

C'est une relation qu'elle a apprise de personnes qui endurent la vie d'éleveurs du 19ème siècle. Ce sont des Kazakhs, qui ne représentent que quatre pour cent des Mongols. Ils n'ont pas d'eau courante, pas d'électricité. Ils survivent avec de la viande et du lait et brûlent les excréments comme combustible. Les nomades vivent en grappes d'une demi-douzaine de familles environ. Les garçons veillent sur les troupeaux tandis que les hommes partent à la recherche de renards pour fabriquer des fourrures leur permettant de survivre à moins de zéro.

Scott Pelley: Au cours de toutes vos années, qu'avez-vous appris sur ces animaux?

Un chasseur nommé Chukan nous a donné une réponse que nous n'avions jamais vue venir.

Chukan (Traduit de l'anglais): Comme ils l'ont dit dans le passé, si le cheval rend votre nom célèbre, lors d'une course, une fois par an, l'aigle rend votre nom célèbre cent fois par an. Si je donne aux gens beaucoup de renards, ils diront que c'est Chukan qui nous a offert les renards. La chasse à l'aigle concerne davantage la diffusion de votre nom parmi la population.

Donc, si la chasse à l'aigle concerne l'ego des hommes, nous nous sommes demandé comment ils avaient vu Lauren McGough.

Chukan (Traduite): Elle avait la ferme intention d'apprendre à chasser avec l'aigle. Sa motivation venait du plus profond de son cœur. Nous ne pouvions tout simplement pas dire non.

Quand Lauren est arrivée pour la première fois en Mongolie, il lui a fallu deux semaines pour attraper un aigle qu'elle pourrait appeler le sien.

Scott Pelley: Comment attrapez-vous un aigle royal?

Lauren McGough: Oui. Donc, vous avez un lièvre mort que vous étendez avec un corbeau ou un corbeau steaked à proximité. Et vous l'entourez dans un filet. Ainsi, l'aigle migrateur baisse les yeux et voit ce lièvre que seul un corbeau possède. Et il pense: "Ah, je peux facilement intimider ce corbeau de ce lapin et avoir un repas gratuit pour moi." Alors, il entre. Et, quand il essaie d'attraper le lapin mort, le filet s'enroule autour de l'aigle.

On apprend à l'aigle à se nourrir à la main du chasseur. Et, tant que les repas sont réguliers, les aigles sont calmes, contents et reviennent pour plus. Ils se perchent sur le bras du chasseur avec une laisse en cuir brut appelée jess attachée aux jambes.

Ils entraînent les oiseaux avec une peau de renard tirée par une corde. C’est ce qui se produit lorsque l’aigle s’installe sur un renard. Après que l'oiseau ait tué, les chasseurs entrent, dénudent la peau et donnent la viande à l'aigle. C'est une technique vieille de plus de mille ans.

Nous ne savons peut-être pas exactement quand cela a commencé, mais il n'est pas nécessaire que vous soyez ici très longtemps pour comprendre pourquoi cela a commencé. Dans une région aussi vaste que celle où le gibier est si rare, il est utile d’avoir un partenaire de chasse qui voit sept fois mieux que l’être humain et qui couvre tout cela à une cinquantaine de kilomètres à l’heure.

Comment est-ce? Les aigles ont eu la gentillesse de nous montrer. et a appris à voler.

Les aigles royaux abondent tout autour de l'hémisphère nord. En termes de survie en tant qu'espèce, les défenseurs de la nature appellent l'aigle royal un animal «de moindre préoccupation».

Lauren McGough: Il s'agit d'un oiseau de dix livres. Qui, ne soyez pas dupe si cela ne semble pas beaucoup. Ils ont des os creux et ce sont surtout des plumes. Donc, dix livres sur un oiseau est un oiseau énorme. Ils ont une envergure de six pieds. Ils ont généralement de beaux yeux ambrés. Et le nom "aigle royal" vient des belles plumes dorées sur la nuque. Et puis, le reste …

Scott Pelley: Oui, autour du cou?

Lauren McGough: Ils sont incroyablement efficaces pour tuer, c'est pourquoi ils sont conçus. Ils sont un Velociraptor des temps modernes. Un produit parfait d'évolution. Je ne serai jamais fatigué d'un aigle royal volant. Chaque fois, ça me fait frémir.

Les serres de l'aigle peuvent se refermer sur ses proies avec une force de compression des os de 900 livres par pouce carré, un fait amusant qu'il n'est pas amusant de connaître.

Scott Pelley: Allez, mon coeur.

Lauren McGough: Parfait. Très bien. Et puis, allez-y et levez-vous. Et puis, pour sécuriser l'aigle, placez votre jessé entre votre pouce et le reste de vos doigts.

Scott Pelley: juste ici? D'ACCORD.

Lauren McGough: Oui. Le bruit que l'aigle reconnaît est "kah, kah" chaque fois que vous êtes prêt, enlevez sa cagoule.

Scott Pelley: Enlevez le capot?

Lauren McGough: Oui. Kah. kah-kah.

Lauren McGough: Bonne fille.

Scott Pelley: Oh, mon Dieu, quel sentiment. Oh.

Remarquez qu'elle a dit, "bonne fille." Les seuls aigles dignes d'un partenariat sont des femmes. Ils sont plus gros, plus forts, de meilleurs chasseurs. Ironique, puisque le partenaire humain est traditionnellement un homme.

Scott Pelley: De tous les chasseurs d'aigles que vous avez connus, quelle est l'évaluation de Lauren? Comment est-elle bonne?

Chukan (Traduite): Elle est au même niveau que les hommes. Elle pourrait rivaliser avec eux.

Lauren, à 31 ans, est considérée comme l'un des meilleurs fauconniers du monde. Elle a apporté les anciennes méthodes à Oklahoma, où elle réhabilite les rapaces et s’entraîne avec son propre aigle nommé Miles.

Scott Pelley: Quelle est la carrière de l'un de ces aigles?

Lauren McGough: Un aigle est donc pris au piège la première année, la deuxième année, voire la troisième année, lors de sa migration. Et puis, avec un chasseur d’aigles, cela peut durer jusqu’à un an ou six, sept ou huit ans, puis ils renvoient cet aigle dans la nature.

Scott Pelley: Cela fait-il partie de la tradition de les laisser partir?

Lauren McGough: Oui. Ils croient fermement qu'un vieil aigle devrait être à l'état sauvage.

Scott Pelley: Que dites-vous à certaines personnes qui pourraient regarder cela et penser que les aigles sont maltraités? Qu'ils ne devraient pas être attrapés?

Lauren McGough: J'encourage tous ceux qui ont des doutes à sortir avec un fauconnier dans notre pays, aux États-Unis ou ailleurs. Nous encourageons seulement leurs instincts naturels. La seule différence est que vous êtes juste là. Vous avez une place au premier rang pour observer cette relation incroyablement millénaire entre prédateurs et proies.

Scott Pelley: Craignez-vous qu'un jour il n'y aura plus de chasseurs d'aigles?

Ouni (Traduit): Non. C'est un art essentiel avec lequel les Kazakhs sont nés. Depuis que les Kazakhs sont venus sur la terre, ils pratiquent cette tradition. Ça ne va pas disparaître. En outre, chacun de nous a un jeune que nous enseignons, comme ce garçon. Il passe de génération en génération.

Scott Pelley: Quel est l'enjeu si cette tradition est perdue?

Lauren McGough: C'est là que l'homme a découvert qu'il pouvait avoir une relation avec un rapace. Et quelle perte cela ferait-il pour l'humanité s'il disparaissait. Nous pouvons prendre un aigle individuel et le ramener – du spectre de sauvage jusqu'à apprivoisé, puis de nouveau sauvage. Et nous voyons ce dont ils sont capables – de près et en personne. Homme, si cette compréhension des aigles et des animaux devait partir, ce n'est pas un monde dans lequel je veux vivre.

Le garçon, nommé Bekka, est l’espoir du monde traditionnel de sa famille. Il apprend l'équitation et la fauconnerie. Et c'est avec Bekka que nous avons découvert les espèces les plus menacées de la steppe, les nomades eux-mêmes. Il ne reste peut-être plus que 300 chasseurs d'aigles, une race rare d'humains parlant encore la langue de la nature.

Produit par Nicole Young et Katie Kerbstat.

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