L'audience historique sur les réparations pour esclavage suscite un débat animé

L'audience historique sur les réparations pour esclavage suscite un débat animé
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Légende du média"Ses ancêtres ont asservi le mien. Maintenant nous sommes amis"

La première audience du Congrès en dix ans sur le sujet de l’indemnisation des descendants d’esclaves américains a suscité de vives discussions de part et d’autre.

Certains témoins ont déclaré que les réparations nuiraient à la relation entre Américains noirs et blancs, tandis que d'autres ont déclaré qu'il était impératif d'obtenir justice.

Plusieurs candidats à la Maison Blanche démocrate ont repris l'idée de réparations.

Mais le dirigeant républicain Mitch McConnell a déclaré clairement qu'aucun projet de loi sur les réparations ne sera adopté tant qu'il contrôlera le Sénat.

Le sous-comité judiciaire de la Chambre des représentants sur la Constitution, les droits civils et les libertés civiles a déclaré que l'audience de mercredi examinerait "l'héritage de la traite négrière transatlantique, son impact continu sur la communauté et le chemin de la justice réparatrice".

Des centaines de personnes se sont alignées à l'extérieur de la salle d'audience et ont rempli la salle à débordement pour regarder.

Quels sont les arguments contre les réparations?

Interrogé mardi sur la question, M. McConnell a déclaré aux journalistes: "Je ne pense pas que la réparation de quelque chose qui se soit produit il y a 150 ans et pour laquelle aucun de nos vivants ne soit responsable soit une bonne idée."

Il a déclaré qu '"il serait difficile de savoir à qui compenser".

"Nous avons essayé de lutter contre notre péché originel d'esclavage en combattant une guerre civile, en adoptant une loi historique sur les droits civils", a-t-il ajouté. "Nous avons élu un président afro-américain.

"Je pense que nous sommes toujours un travail en cours dans ce pays, mais personne actuellement en vie n'était responsable de cela."

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Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, s'oppose à la réparation

Un témoin républicain, Coleman Hughes, écrivain afro-américain et étudiant à New York, a affirmé lors de l'audience que les réparations "insulteraient de nombreux Noirs américains en mettant un prix sur la souffrance de leurs ancêtres".

"Si nous devions payer des réparations aujourd'hui, nous ne ferions que diviser davantage le pays, ce qui compliquerait la tâche de constituer les coalitions politiques nécessaires pour résoudre les problèmes auxquels sont confrontés les Noirs aujourd'hui."

Quels sont les arguments en faveur de réparations?

Parmi les témoins qui ont témoigné en faveur de la réparation, citons l'acteur Danny Glover, qui a déclaré au tribunal qu'une telle restitution permettrait de réparer "les dommages causés par l'esclavage et les politiques d'exclusion raciale forcée".

"Une politique de réparation nationale est un impératif moral, démocratique et économique", a déclaré M. Glover.

Les législateurs ont également entendu l'écrivain Ta-Nehisi Coates, dont le reportage de 15 000 mots pour le magazine Atlantic en 2014, The Case for Reparations, a relancé l'ensemble du débat.

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L'acteur Danny Glover, dont l'arrière-grand-mère était une esclave, a témoigné en faveur de réparations

Répondant directement à M. McConnell, M. Coates a déclaré: "Pendant un siècle après la guerre civile, les Noirs ont été soumis à une campagne de terreur sans relâche, une campagne qui a duré jusque dans la vie du chef de la majorité, McConnell."

Il a ajouté: "L'esclavage a régné pendant 250 ans sur ces côtes. Quand il a pris fin, ce pays aurait pu étendre ses principes creux de vie, de liberté et de recherche du bonheur à tous. Mais l'Amérique avait autre chose en tête."

Un casse-tête pour les démocrates

En juin 2014, Ta-Nehisi Coates, auteur du magazine Atlantic, a fait de ce qui a été largement considéré comme l’affaire la plus complète en matière de réparations pour les Noirs américains. Dans son article, il affirmait que l'indemnisation était due non seulement à l'injustice historique de l'esclavage, mais également à la discrimination et aux déprédations officielles et non écrites que la communauté avait subies dans la période qui a suivi l'émancipation.

Les conséquences sur les politiques en matière de logement, d'emploi et d'éducation se font encore sentir.

Ses arguments ont un écho auprès de nombreux membres de gauche qui croient que les États-Unis ont la responsabilité de réparer ces torts. Il y a eu un débat en cours, dans le champ présidentiel démocrate et maintenant dans les salles du Congrès, sur la voie à suivre.

C’est également un débat qui risque de tomber dans l’oreille d’un sourd pour une grande partie du pays, qui considère les horreurs de l’esclavage comme l’essentiel des livres d’histoire. C'est un problème que les opposants politiques peuvent facilement écarter, attisant les flammes du ressentiment racial qui couve en Amérique à l'époque de Trump.

Cela pose un problème pour les décideurs démocrates qui est maintenant plus que familier. Devraient-ils essayer de faire ce que beaucoup de membres de leur parti jugent juste – ou suivre le chemin le moins résistant au succès politique?

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Les activistes font la queue pour attendre l'audience

Quel est le contexte?

La question – qui a été débattue depuis la guerre civile américaine – a fait son apparition dans la course aux élections présidentielles de l’année prochaine.

Des candidats démocrates tels que Cory Booker, Kamala Harris, Beto O'Rourke et Bernie Sanders ont déclaré que, en tant que président, ils formeraient une commission pour étudier la question.

Les réparations ont souvent été interprétées comme des paiements financiers directs aux Noirs américains.

Mais un économiste, William Darity, a suggéré un "portefeuille de réparations" allant au-delà des envois de fonds.

Il a déclaré que cela pourrait combiner le financement de l'éducation et des soins de santé des Noirs, tout en garantissant que les écoles publiques enseignent correctement l'impact complet de l'esclavage.

L'audience a lieu le 19 juin 1865, jour commémorant le moment où les esclaves texans ont finalement appris qu'ils étaient libres, deux ans et demi après la proclamation d'émancipation du président Abraham Lincoln.

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