L'artiste noir s'attaque au stéréotype «Essex Girl»


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Elsa James, basée à Southend, a effectué une résidence au Firstsite à Colchester

Une artiste a déclaré qu'elle voulait s'attaquer au stéréotype de la "fille d'Essex" en explorant ce que signifie être une "femme de couleur" dans le comté.

Elsa James, 51 ans, a effectué une résidence à la galerie Firstsite à Colchester.

Elle a décrit son projet actuel – Black Girl Essex – "comme une exploration du fait d'être noir dans l'Essex".

Mme James a déclaré qu'elle espérait pouvoir parler aux gens de leur expérience de la vie dans l'Essex avant de produire une œuvre basée sur ces conversations.

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Elsa James mange une chèvre au curry en réponse à l'affirmation d'un journaliste britannique selon laquelle les seuls éléments britanniques ayant contribué à cette contribution étaient du rap et du curry de chèvre.

"C'est une exploration d'être noir dans l'Essex", a déclaré Mme James, une ancienne mannequin qui a déjà travaillé dans une salle de jeux vidéo.

"Je suis ici depuis deux décennies et je réfléchis à ce que je ressens à propos de la vie ici mais je suis vraiment intéressé à parler à d'autres personnes de couleur de la communauté et à découvrir leurs expériences, puis à certains travaux."

Le stéréotype 'Essex Girl'

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ITV

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Des émissions de télévision comme The Only Way Is Essex ont été critiquées pour avoir reproduit le stéréotype.

  • Les origines de cette étiquette sont peut-être dues au concept d'homme Essex qui est apparu au début des années 1990
  • Le journaliste Simon Heffer a utilisé ce terme pour désigner un nouveau type d'électeur conservateur qui était "jeune, travailleur, légèrement brutal et culturellement stérile". De tels hommes étaient généralement autonomes et avaient bénéficié de la politique de Margaret Thatcher, a-t-il déclaré.
  • Un article paru dans The Independent de novembre 1991 faisait état du récent "engouement" pour les blagues sur les filles d'Essex
  • Le journal a déclaré que les blagues avaient été importées des États-Unis, où elles étaient à l'origine des blagues "blondes" avant d'être adaptées à un public britannique.

Mme James, basée à Southend, a déclaré que l'une des forces motrices de Black Girl Essex était son propre sentiment d'être Noir et de vivre dans l'Essex.

"J'en suis arrivée à un point où j'ai réalisé que j'avais un peu honte de dire, en particulier aux Londoniens, que je vivais dans l'Essex", a-t-elle déclaré.

"Et couplé avec Essex en tant que comté qui est méprisé et le stéréotype de fille Essex que nous connaissons tous.

"C'était une stigmatisation pour moi et je voulais explorer cela et découvrir ce que les autres Noirs ressentaient comme vivre ici. Grâce à cette résidence, j'aimerais avoir ces conversations."

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Les objets actuellement exposés comprennent des objets précieux, des photographies et des œuvres d'art.

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L'œuvre sera créée dans un espace aménagé avec des photographies, des sculptures et des artefacts de maisons de personnes du patrimoine afro-caribéen.

Son espace de travail est un espace de la galerie appelé le Living Room, qui a été meublé avec des photographies, des sculptures et des artefacts de maisons de personnes appartenant au patrimoine afro-caribéen.

"Les objets dans le cabinet sont tous des pièces et des photographies qui évoquent vraiment ou ont l'essence de toutes les choses qui sont des Caraïbes", a déclaré Mme James.

"Mes parents sont de la génération Windrush et ces armoires contiennent de nombreux objets très typiques de toutes les maisons de mes oncles et de mes tantes.

"Ce ne sont que des objets précieux qui normalisent une communauté et la manière dont une communauté collecterait des objets. Ces objets semblent tous très similaires."

La résidence, financée par le Conseil des arts, se poursuivra jusqu'en septembre et les conversations rassemblées au cours de son projet seront utilisées pour une exposition intitulée Super Black en octobre.

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Mme James documentera les expériences de la vie à Essex dans le cadre du projet.

Photographie de Laurence Cawley