L'Antarctique révélé en vue 3D plus nette


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ESA / CRYOTOP / Edinburgh Uni

Le satellite européen dédié à la surveillance polaire a produit sa vision la plus précise de la forme de l’Antarctique.

La mission Cryosat a mesuré les changements d’altitude sur le continent blanc à l’aide d’un altimètre radar.

Et maintenant, l’ensemble de ses archives de données a été traité de manière à décupler la résolution.

Alors que Cryosat voyait des caractéristiques à une échelle de 1 km à 2 km, il les voit maintenant à 500 m ou moins.

Le nouveau mode de traitement "en bandes", comme on l'appelle, apportera des avantages importants à l'étude des régions de l'Antarctique qui ont toujours été particulièrement difficiles à détecter par les radars.

Ceux-ci incluent les terrains escarpés où les glaciers seront nombreux mais relativement petits.

"Ainsi, le bénéfice dans la péninsule antarctique, par exemple, promet d'être énorme", déclare le Dr Noel Gourmelen de l'Université d'Edimbourg et du Royaume-Uni.

"La péninsule est la région la plus éloignée du pôle; elle y fait beaucoup plus chaud et nous avons assisté à l'accélération des glaciers et à l'effondrement des plateaux de glace.

"Nous pouvons désormais mesurer l’ensemble de la péninsule de la côte, où les changements les plus importants ont eu lieu", a-t-il déclaré à BBC News.

L’étude des plateaux de glace, des saillies flottantes de grands glaciers qui se terminent dans l’océan est un autre bénéficiaire.

Certaines de ces plates-formes sont très grandes et aident à stabiliser la glace d'alimentation derrière, en particulier lorsqu'elles se sont déposées au fond de la mer ou se sont immobilisées à leurs côtés sur des rochers.

Le nouveau mode andain haute résolution de Cryosat permettra de voir plus facilement quelles parties d’une étagère fondent le plus rapidement, ce qui permettra de déterminer plus efficacement l’importance de cette importance pour l’intégrité de la plate-forme entière.

Le Dr Gourmelen et ses collègues ont présenté le premier modèle d'élévation numérique en largeur (MNT) complet de l'Antarctique, ici à Milan, à la plus grande conférence d'observation de la Terre d'Europe.

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Création: Cryosat a été lancé en 2010 et va bien au-delà de sa durée de vie

Outre le retraitement, ils ont annoncé que la mission de l'Agence spatiale européenne publierait désormais les données en mode bande, bien entendu.

Auparavant, il n'était disponible que dans certains endroits de l'Antarctique et du Groenland.

Les altimètres radar fonctionnent en émettant une impulsion hyperfréquence au sol et en programmant le temps nécessaire au signal pour rebondir sur le satellite. Les différences de temps de retour correspondent aux variations de hauteur du terrain situé en dessous.

Le traitement de données standard se concentre sur le point de retour d'écho radar le plus proche et ignore une grande partie de l'énergie contenue dans le reste du signal.

Le traitement en bande, en revanche, décompresse le tout et révèle une ligne de points d'élévation supplémentaires.

Cela permet de voir plus la forme d'une dépression ou d'une vallée, pas simplement le rebord ou la crête qui l'entoure. Et comme le "pinceau" de détection est beaucoup plus large, il faut également moins de temps pour "peindre" la carte d'une calotte glaciaire.

"Nous créons essentiellement des images de hauteur", a déclaré le Dr Gourmelen.

Cryosat est une mission vieillissante, bien au-delà de sa durée de vie. Cependant, Esa pense que le vaisseau spatial est suffisamment en bonne santé pour continuer à fonctionner pendant les années 2020.

Les scientifiques hésiteraient à perdre la capacité qui a eu un impact majeur sur la compréhension de la perte de glace en Antarctique et au Groenland et sur sa contribution à l'élévation du niveau de la mer.

Les chercheurs fondent leurs espoirs sur une nouvelle mission baptisée Cristal – la mission topographique de glace et de neige polaires Copernicus – qui pourrait collecter le même type de données, et plus encore.

Les ministres de l'espace européens examineront le concept lors de.

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