L'affaire de meurtre qui a mis le feu aux poudres à Hong Kong

Publié le 16 juin 2019, 06:44

HONG KONG – Avant les manifestations massives dans les rues, les gaz lacrymogènes et les affrontements avec la police, avant que le gouvernement n'intervienne pour une législation qui pourrait menacer le statut spécial de Hong Kong en Chine, puis a brusquement reculé, une jeune femme enceinte a escapade romantique à Taiwan.

Poon Hiu-wing, 20 ans, n’est jamais revenue à Hong Kong de son voyage de la Saint-Valentin l’année dernière, mais son petit ami, Chan Tong-kai, 19 ans, l’a fait. Il dira plus tard à la police de Hong Kong qu'il l'avait étranglée, fourrée son corps dans une valise et l'avait jetée dans un bosquet de buissons près d'une station de métro à Taipei.

Au début, c’était juste une histoire de crime local, les détails dribblant dans la presse tabloïd: un selfie du couple sur Facebook, des images de caméra de sécurité granuleuses, les circonstances de leur dernier argument.

Puis en février dernier, près d’un an après l’arrestation de M. Chan, le gouvernement de Hong Kong a cité le projet de loi qui permettrait à la ville de transférer les suspects à Taiwan et à d’autres pays avec lesquels elle n’a pas de traité d’extradition – y compris la Chine continentale.

Alors que l'indignation populaire se propageait, Mme Lam et ses alliés s'en tenaient au scénario, affirmant que Hong Kong avait besoin d'un projet de loi pour traduire M. Chan en justice, même après que les autorités taïwanaises eurent clairement indiqué que ce n'était pas vrai. Les autorités taïwanaises ont déclaré dès le mois de mai qu’elles ne demanderaient pas l’extradition de M. Chan en vertu de la loi proposée.

Leur objection a fait écho à celle du peuple de Hong Kong: les tribunaux et les forces de sécurité de la Chine continentale, tous contrôlés par le parti communiste au pouvoir, ne pouvaient faire confiance.

L’invocation répétée par Mme Lam du chagrin de la famille Poon a été considérée comme un «pire opportunisme politique», a déclaré Dennis Kwok, un législateur de l’opposition.

Mme Poon s'était inscrite dans une école proposant des cours de cuisine et d'esthéticienne. M. Chan étudiait les affaires. Ils se sont rencontrés en juillet 2017 alors qu'ils travaillaient à temps partiel dans un magasin.

Avant le départ du couple à Taiwan l'année dernière, elle s'est précipitée sur Facebook: "Il a dit que je suis sa première et sa dernière petite amie."

Ils ont passé la Saint-Valentin ensemble à Taipei, la capitale taïwanaise, mais deux jours plus tard, la bagarre a duré jusqu’au petit matin.

Mme Poon avait acheté une valise rose sur l'un des célèbres marchés nocturnes de Taipei, et ils se sont disputés pour savoir comment leurs bagages devraient être emballés. M. Chan a par la suite déclaré aux enquêteurs: selon le South China Morning Post.

Ensuite, selon le récit qu'il aurait fourni à la police, Mme Poon aurait révélé qu'un ex-petit ami était le père de l'enfant avec lequel elle était enceinte et avait montré à M. Chan une vidéo de son relation sexuelle avec un autre homme.

Fou de rage, M. Chan s'est cogné la tête contre un mur, a lutté avec elle sur le sol de leur chambre d'hôtel pendant environ 10 minutes et l'a étranglée, a-t-il déclaré. Il fourra son corps dans une valise et s'endormit.

Lorsque Mme Poon n'a pas pu rentrer chez elle, son père a entamé une fouille frénétique. M. Chan lui a dit que le couple s'était disputé et "s'est séparé", selon Taiwan News. La police de Hong Kong a interrogé M. Chan et il leur a répondu la même chose.

Mais les autorités taïwanaises ont ensuite filmé des images de surveillance montrant M. Chan essayant de tirer une valise rose de leur hôtel.

Les détectives de la police à Hong Kong l'ont à nouveau interrogé. Cette fois, il a avoué et révélé l'emplacement de son corps, un champ situé près de la gare de Zhuwei, dans la banlieue nord de Taipei. La police l'a trouvé cette nuit-là.

Mais la police de Hong Kong ne pouvait pas accuser M. Chan de meurtre pour un crime commis à Taiwan. Au lieu de cela, il a été arrêté et condamné pour blanchiment d’argent pour avoir utilisé les cartes de crédit de Mme Poon après son décès.

Son gouvernement a soumis au Conseil législatif de Hong Kong des documents faisant état de l’assassinat de proposer une législation autorisant les extraditions «au cas par cas» vers des pays avec lesquels Hong Kong n'a pas conclu d'accord formel d'extradition.

Le plan couvrait Taiwan – mais aussi la Chine continentale. Et c'était un gros problème.

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Hong Kong n’avait jamais autorisé l’extradition vers la Chine continentale – une garantie convenue lorsque la Grande-Bretagne a rendu le territoire et que Pékin lui a promis un degré élevé d’autonomie. (La mesure interdit l’extradition vers toute partie de la Chine, ce qui complique tout accord avec Taiwan en raison de la revendication de souveraineté de Pékin sur l’île autonome et démocratique.)

Et pourtant, Mme Lam a cherché à contourner le processus des comités ordinaires de la législature et à accélérer la proposition grâce à un examen public inhabituellement court de 20 jours.

"Les parents de la victime n'ont pas cessé d'écrire des lettres au gouvernement", a déclaré Mme Lam à la presse, selon Hong Kong Free Press. «Il y en avait cinq qui m'adressaient. Ils écrivaient encore en janvier. Si vous avez lu ces lettres de M. et Mme Poon, vous penserez également que nous devons essayer de les aider. "

Elle a ajouté: «Si nous agissons trop prudemment et si nous consultons lentement la société ou publions des documents de consultation, alors je crains que nous ne puissions pas aider avec ce cas particulier."

Apparaissant à une conférence de presse en février avec des lunettes de soleil, un masque et une casquette de baseball, la mère de Mme Poon a également exhorté à l'action.

«Je ne peux pas dormir la nuit», a-t-elle dit. "La seule façon pour moi d'aider ma fille est de l'aider à obtenir justice."

Mais les efforts visant à centrer la discussion sur le meurtre de Mme Poon se sont rapidement soldés par un échec lorsque les critiques ont sonné l'alarme sur l'introduction d'extraditions en Chine continentale – et ont demandé pourquoi un arrangement plus limité ne pourrait pas être mis au point pour Taïwan ou même simplement pour M. Chan. Cas.

Opposition construite régulièrement. Des milliers de personnes ont assisté à une manifestation contre la mesure en mars et, en avril, des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées contre elle devant le Conseil législatif. Les législateurs se disputant au sujet du projet de loi se sont bagarrés à l'Assemblée législative; l'un était réalisée sur une civière.

Mme Lam, une employée de carrière installée à Beijing en 2017, a assuré au public que la législation ne s'appliquerait pas aux crimes politiques. Mais même au sein de son conseil de conseillers insulaire – comme elle, non élu – il y avait un malaise. Les hauts responsables des finances du territoire, par exemple, ont été consternés d'apprendre que le projet de loi permettrait également à Beijing de demander le gel des avoirs à Hong Kong.

Puis, en mai, Taïwan a violé l’argument de Mme Lam en déclarant qu’il ne demanderait pas l’extradition de M. Chan, même si le projet de loi était adopté.

«Sans la suppression des menaces à la sécurité personnelle des ressortissants qui se rendent ou vivent à Hong Kong en raison de leur extradition vers la Chine continentale», a déclaré M. Chiu, vice-ministre, «nous n'accepterons pas le transfert cas par cas proposées par les autorités de Hong Kong. "

Mme Lam a déclaré qu'elle avait décidé de poursuivre elle-même la loi sur l'extradition, sans insistance du président Xi ou des autres dirigeants chinois. Mais les organes de propagande chinois ont pris des mesures fermes à l’encontre des manifestants, les accusant de conspiration avec leurs ennemis à l’étranger, et plusieurs hauts responsables du Parti communiste à Beijing ont approuvé la législation.

Cela a contribué à transformer le débat en une lutte plus vaste contre l’érosion des libertés civiles sous la domination chinoise – et l’avenir de Hong Kong en tant que centre financier mondial.

Depuis cinq ans, depuis l’échec du Mouvement des parapluies à réclamer des élections libres, l’opposition en faveur de la démocratie à Hong Kong a été sur la défensive. Mais le projet de loi sur l'extradition lui permettait de rassembler le public contre quelque chose de facile à comprendre: la possibilité d'être arrêté et envoyé en Chine continentale.

Près d’un million de personnes dans une ville d’environ 7,4 millions de personnes ont manifesté contre le projet de loi le week-end dernier, une des plus grandes manifestations de l’histoire de Hong Kong.

Même après la répudiation de Taiwan, Mme Lam a continué à invoquer M. Chan pour défendre le projet de loi, reconnaissant seulement qu'il y aurait «des difficultés latentes» qui pourraient être extradées en vertu de la mesure si celle-ci était adoptée.

"Je continue de croire fermement que c'est la bonne chose à faire", a-t-elle déclaré mercredi lors d'une interview télévisée. Des dizaines de milliers de manifestants ont encerclé l'assemblée et des policiers les ont forcés à rentrer chez eux avec des matraques, des gaz lacrymogènes et du caoutchouc. balles.

Si le projet de loi n’est pas adopté, a-t-elle ajouté, s'adressant nominativement aux parents de la victime, «je ne peux pas vous promettre, monsieur et madame Poon, que le criminel qui a assassiné votre fille sera puni par la loi».

Les remarques semblaient désespérées et, alors que l'opposition invitait le public à descendre dans la rue ce week-end, quelques membres de l'establishment pro-Pékin à Hong Kong ont abandonné Mme Lam et l'ont appelée. reporter la législation.

Vendredi, elle a tranquillement traversé la frontière pour se rendre à la ville de Shenzhen, où elle a consulté de hauts responsables chinois. Certains étaient venus de Beijing par avion et quelques-uns des meilleurs experts du parti à Hong Kong étaient également présents. (M. Xi était à l'étranger et a célébré son anniversaire avec le président russe Vladimir V. Poutine lors d'un sommet régional au Tadjikistan.)

Un consensus s’est dégagé: compte tenu de la réaction du public, Mme Lam devrait reporter la loi indéfiniment.

Annonçant la décision samedi, elle a de nouveau défendu la cause de M. Chan en défendant la mesure, mais a finalement reconnu que la position de Taïwan signifiait que rien ne pressait de la faire adopter. "Nous adopterons l'attitude la plus sincère et la plus humble pour accepter les critiques et apporter des améliorations", a-t-elle déclaré.

L’argument de Mme Lam n’a pas abouti, en partie parce que beaucoup croient que Hong Kong peut trouver un moyen de garantir que M. Chan soit traduit en justice sans ouvrir la porte à des extraditions vers le continent.

Par exemple, la Chine et Taïwan se sont mutuellement mis en contact des criminels, même s'ils ne se sont pas officiellement reconnus, et certains législateurs estiment que Hong Kong devrait conclure un accord similaire avec Taïwan.

Faire cela à Taiwan et non à la Chine continentale serait toutefois un défi politique.

Julian Ku, professeur de droit à l'Université Hofstra, a déclaré que cela impliquerait de reconnaître que les tribunaux taïwanais sont plus fiables et plus équitables envers les accusés que la Chine.

"Bien que cela soit sans aucun doute vrai à peu près chaque mesure", a-t-il déclaré, "il serait vraiment embarrassant pour le gouvernement de Hong Kong d'admettre cette vérité".