La Russie essaie-t-elle d'influencer les élections européennes?

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Des responsables de l'UE ont déclaré que la Russie utilisait la désinformation pour influencer le résultat des élections au Parlement européen de cette semaine. À quel point leurs avertissements doivent-ils être pris au sérieux?

"L'hiver n'est pas la seule chose à venir, le risque d'ingérence dans nos élections aussi", a déclaré Sir Julian King, commissaire à la sécurité de l'UE, lors d'une conférence de presse à la fin de l'année dernière.

Leur principal suspect est la Russie. Des responsables de l'UE ont déclaré que le Kremlin utilisait depuis des années de la désinformation pour semer la discorde et la confusion dans toute l'Europe, tout en minant la confiance des électeurs dans l'Union européenne et ses démocraties.

La Russie nie catégoriquement de telles accusations, les qualifiant de "complètement fausses" et de "non fondées". Mais certains commentateurs estiment que le mécontentement des électeurs vis-à-vis de l'Union européenne – ce que Moscou reproche à lui-même de susciter – doit être imputé aux acteurs étrangers, mais plutôt à la politique intérieure.


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Quelle preuve existe-t-il d'ingérence russe?

Pour beaucoup de gens, des phrases comme «désinformation» et «fausses nouvelles» ne sont apparues dans le radar qu'après les élections présidentielles américaines de 2016, où, la Russie a secrètement agi pour influencer le résultat. Moscou a qualifié l'allégation "d'absurde".

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La Russie a été accusée d'ingérence dans l'élection présidentielle américaine au profit de Donald Trump

Mais les responsables à Bruxelles ont pris des mesures pour lutter contre la désinformation russe perçue depuis au moins 2015, année de la création du groupe de travail East Stratcom. C'est une unité de 15 personnes dont la mission est d'identifier et de révéler toutes les tentatives du Kremlin d'induire en erreur et de confondre les citoyens de l'UE.

Giles Portman, qui dirige le groupe de travail, a déclaré à BBC Trending: "Depuis plusieurs années, les preuves montrent que la Russie cherche à influencer les processus démocratiques européens.

"Des tentatives ont été faites pour pirater et divulguer, pour dénigrer des hommes politiques particuliers, ou pour déformer certaines politiques. Le meilleur moyen (pour la Russie) de se renforcer est d'affaiblir son adversaire."


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Le président russe Vladimir Poutine et le président français Emmanuel Macron – photographiés ici lors de la finale de la Coupe du monde 2018

À titre d'exemple, il cite les élections de 2017 pour le Parlement allemand, où tenues par la Russie.

Et lors de l'élection présidentielle française de la même année, les médias financés par le Kremlin ont été présents tout au long de la campagne électorale. Il a également été suggéré que la Russie soit impliquée dans un.

Mais qu'en est-il de ces élections européennes en particulier?

Les responsables admettent qu’il existe actuellement peu de preuves de tentatives à grande échelle pour diffuser de la désinformation directement liée au vote de cette semaine.

"D'après ce que nous avons vu de la campagne électorale européenne jusqu'à présent, cela semble pour le moment moins sensationnel que certaines des tentatives que nous avons vues (dans le passé)", a déclaré Giles Portman. "Ce que nous pouvons voir pour le moment, c'est la poursuite du message selon lequel l'Europe s'effondre, que les élites ne prêtent pas attention aux simples citoyens et que les valeurs et les identités de l'Europe sont menacées".

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Mais les élections ont occupé une place importante dans les médias financés par le Kremlin, notamment le diffuseur RT et l’agence de presse Sputnik.

"Ils ont repris le thème de façon constante au cours des derniers mois", a déclaré Olga Robinson, qui suit la désinformation pour BBC Monitoring. "Ils semblent pousser un peu les messages anti-établissement."

Certains de ces messages correspondent à ceux diffusés par des partis anti-UE, populistes et anti-institutions qui ont gagné du terrain dans toute l'Europe ces dernières années. ces partis sont susceptibles d'augmenter leur nombre de sièges au Parlement européen.

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Les sondages suggèrent que les groupes populistes et eurosceptiques gagneront des points aux élections européennes

Dans ces conditions, comment l’UE peut-elle garantir que ses efforts pour lutter contre la désinformation russe n’interfèrent pas avec un débat démocratique légitime?

"Nous ne suggérons en aucune manière que nous essayons de dire aux gens quoi croire, comment voter ou de s'immiscer dans le droit des gens de détenir l'opinion qu'ils souhaitent avoir", a déclaré Portman. "Nous remettons simplement en question la manipulation du débat et affirmons que les opinions des gens sont basées sur des faits."

À quel point l'UE prend-elle cela au sérieux?

La Commission européenne, branche exécutive de l'UE, a déclaré que la désinformation faisait partie de la stratégie militaire de la Russie et que Moscou consacrait jusqu'à 1,1 milliard d'euros (960 millions de livres sterling) aux médias pro-Kremlin – une somme énorme par rapport au budget de la East Stratcom Task Force de 3 millions d'euros (£ 2,6 millions) à dépenser d’ici la fin de 2020.

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Le groupe de travail est ouvert au public. Il répertorie et corrige des articles de presse publiés par les médias russes qui, selon son analyse, contiennent des mensonges et des messages de désinformation en faveur du Kremlin. À ce jour, plus de 4 500 affaires ont été compilées. Ils publient également un bulletin hebdomadaire avec certaines de ses conclusions.

Bien que le groupe de travail se concentre désormais uniquement sur les médias russes ayant des liens avec le Kremlin, il s’agit en 2018 de la liste des articles publiés par les médias néerlandais comme exemples de désinformation.

À l'époque, il avait été accusé d'essayer d'étouffer la liberté de la presse et avait été menacé de poursuites. En réponse, le groupe de travail a fait marche arrière et à partir de sa base de données.

Cependant, cette unité ne représente qu'une petite partie du "" "élargi de l'UE, dévoilé en décembre dernier.

Il existe également des campagnes de sensibilisation au numérique, des fonds supplémentaires pour les équipes d'experts chargés de détecter la désinformation et des engagements plus larges pris par les géants des médias sociaux tels que Google, Facebook et Twitter. Celles-ci incluent la transparence de la publicité politique et la suppression des faux comptes.

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Un "système d'alerte rapide" a également été créé pour aider les gouvernements européens à réagir en temps réel aux nouvelles menaces en matière de désinformation. Cependant, le porte-parole de la Commission européenne, Johannes Bahrke, a confirmé à la BBC qu'aucune alerte n'avait encore été déclenchée.

Est-ce que d'autres acteurs pourraient être impliqués dans la désinformation?

Dans leur recherche de traces de campagnes de désinformation russes, les experts ont relevé des preuves de tentatives de séduction similaires – elles ne sont pas issues de points de vente liés au Kremlin, mais de groupes partisans basés au sein de l'UE.

"Ces groupes semblent pousser du contenu hautement polarisé", a déclaré Olga Robinson de BBC Monitoring. "Certains des messages que j'ai vus au cours des dernières semaines ont été construits sur des mensonges complets."

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Facebook / Via La Maschera 2.0

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Des groupes populistes en Italie ont répandu la désinformation avant les élections européennes

Elle dit que beaucoup de ces messages font écho à la désinformation en faveur du Kremlin.

"Cela ne signifie en aucun cas qu'ils sont connectés. Il se peut que la Russie exploite ce type d'agenda eurosceptique et qu'elle le fasse depuis très longtemps", a-t-elle déclaré.

Que dit la Russie à propos de ces accusations?

Dans une déclaration, l'ambassade de Russie à Londres a décrit les accusations d'ingérence dans les élections comme "complètement fausses" et "non fondées".

Trending a également contacté la chaîne de télévision russe RT pour obtenir ses commentaires. Dans une déclaration, la rédactrice en chef adjointe, Anna Belkina, a déclaré que les revendications de désinformation contre les médias russes "servent à faire taire les voix légitimes du débat public".

"Il est bien naïf de penser que si RT n'existait pas, les problèmes que nous traitons n'existeraient pas", a-t-elle déclaré. "Oublier les voix dissidentes est ce qui a longtemps miné l'establishment politique-médiatique, pas RT."

L'UE pourrait-elle exagérer la gravité de la menace?

Malgré toute l'attention des médias sur le sujet ces dernières années, certains ont effectivement remis en question la portée de la désinformation et des fausses informations sur tout le continent.

Il y a aussi ceux qui, tout en reconnaissant que la désinformation soutenue par la Russie est réelle, soutiennent que la réponse de l'UE est erronée.

"En se concentrant sur (désinformation russe), la Commission européenne détourne l'attention des problèmes politiques sous-jacents les plus pressants et c'est dangereux", a déclaré Julia Rone, chercheuse au département de politique et d'études internationales de Cambridge.

"Certaines personnes s'inquiètent légitimement de l'inégalité économique, du chômage des jeunes et en particulier de l'immigration", dit-elle. "Il y a beaucoup de mobilisation de l'extrême droite dans toute l'Europe et cela ne peut pas être simplement attribué à des agents étrangers."

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