La police de San Francisco doit rendre aux documents du journaliste Bryan Carmody saisis lors d'un raid concernant la couverture de la mort de Jeff Adachi


San Francisco – Un journaliste de San Francisco dont le matériel a été saisi à va récupérer ses biens, a déclaré mardi un avocat de la police lors d'une audience, mais cela n'a pas résolu les problèmes plus importants entourant la conduite des policiers qui ont alarmé les défenseurs du journalisme.

Les autorités ont dit la de la maison et du bureau du pigiste Bryan Carmody ont participé à une enquête criminelle sur ce que la police a appelé la publication illégale d'un rapport sur la mort de l'ancien défenseur public Jeff Adachi, décédé subitement en février. Mais les médias dans tout le pays ont critiqué les raids pour avoir violé la loi californienne sur le bouclier, qui protège spécifiquement les journalistes des mandats de perquisition.

Des dizaines d'organismes de presse, y compris Associated Press, se rangent aux côtés de Carmody et cherchent à soumettre un mémoire d'ami de la cour.

Une déclaration publiée dimanche par la section nord-californienne de la Society of Professional Journalists "condamne le récent raid mené par la police contre le journaliste indépendant Bryan Carmody", a rapporté le journal.

Les superviseurs de la ville ont réprimandé la police pour avoir discrètement publié le rapport à la presse, affirmant qu'il s'agissait d'une tentative de diffamation de l'héritage d'Adachi, qui s'entendait souvent avec la police. Une autopsie a attribué à la mort d'Adachi, le 22 février, un mélange de cocaïne et d'alcool qui avait compromis un cœur déjà mal en point.

2009 photo d'archives du défenseur public de San Francisco, Jeff Adachi.

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"Les personnes qui veulent réprimer les journalistes sont de toutes les allégeances politiques", a déclaré Jim Wheaton, fondateur du First Amendment Project, un cabinet d'avocats d'intérêt général. Cela ne le surprend pas que la police perquisitionne un pigiste à San Francisco, politiquement libéral.

"Ils l'ont poursuivi parce qu'il est tout seul", a déclaré Wheaton. "Et le fait qu'il vend le matériel qu'il a emballé. Il rédige un rapport de journalisme comprenant des documents et le vend. C'est ce que le journalisme est."

La police de San Francisco a défendu les raids du 10 mai au cours desquels elle a saisi des ordinateurs, des téléphones portables et des appareils photo. L'avocat de la police, Ronnie Wagner, a refusé de répondre à d'autres questions mardi alors que les journalistes la suivaient dans les escaliers d'un tribunal.

Des responsables ont déclaré que les raids avaient été "menés dans le cadre d'une enquête criminelle sur la publication illégale" d'un rapport préliminaire sur la mort de l'ancien défenseur public Jeff Adachi. Les perquisitions ont été autorisées par des mandats de perquisition signés par deux juges.

En ce 10 mai 2019, image tirée d'une vidéo fournie par Bryan Carmody, la police de San Francisco armée de sledgehammers exécute un mandat de perquisition au domicile du journaliste Bryan Carmody à San Francisco.

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La semaine dernière, le chef de la police de San Francisco La décision de son département de perquisitionner le domicile et le bureau d'un journaliste indépendant à la recherche d'informations sur les rapports de police divulgués. Le chef William Scott s'est dit confiant que le mandat de perquisition émis pour inspecter les biens de Bryan Carmody était légal et conforme à la loi Shield, qui protège les journalistes contre la divulgation de sources aux agences chargées de l'application de la loi.

William Scott, chef de la police de San Francisco

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Le maire de London Breed a d'abord défendu les raids, mais dimanche, des messages lui ont annoncé qu'elle n'était "pas d'accord" avec des raids contre des journalistes. Le procureur général George Gascon a déclaré qu'il n'avait pas vu les mandats, qui sont scellés, mais qu'il ne pouvait pas imaginer une situation dans laquelle des mandats seraient appropriés.

"Saisir l'aiguille dans toute la botte de foin pour risquer de violer les confidences que M. Carmody doit à toutes ses sources, et pas seulement à la personne qui a divulgué le rapport de police", a-t-il déclaré.

Le bureau du procureur de la ville n’a pas envoyé d’avocat, et le porte-parole, John Cote, a déclaré que le bureau "ne comparaît pas en cour à ce sujet". Le juge Samuel Feng de la Cour supérieure de San Francisco, Samuel Feng, a fixé des dates pour entendre les demandes des organisations de médias visant à desceller les déclarations sous serment et à révoquer les mandats de perquisition signés par les juges.

La Coalition du Premier Amendement demande au juge de desceller les demandes du département de police visant à obtenir deux mandats de perquisition, ce qui indiquerait si les policiers ont informé les juges que Carmody est un journaliste.

Dans des documents judiciaires, Carmody a déclaré qu'il était un journaliste chevronné, souvent le premier sur les lieux de l'actualité. Il fournit des paquets de nouvelles vidéo aux points de vente en échange d'un paiement.

Carmody a vendu des copies du rapport de police d'Adachi ainsi que des séquences vidéo de la scène de sa mort et des informations obtenues d'interviews de trois chaînes de presse. Ses collègues journalistes et amis de Carmody ont lancé un projet dans l’espoir de réunir suffisamment d’argent pour permettre au journaliste de remplacer les objets confisqués par la police au cours de cette opération.

On ne savait pas qui paierait les frais juridiques de Carmody. Son avocat, Thomas Burke, a refusé de commenter.