La police de Hong Kong affronte des manifestants en essayant de nettoyer les rues


Les autorités ont commencé à essayer de nettoyer les rues de quelques centaines de personnes qui restaient près du siège du gouvernement de la ville, qui s'étendait jusque tard dans la nuit.

La police a demandé à coopérer pour dégager la route. Les manifestants ont répondu par des chants, certains agenouillés devant les officiers. Cette décision intervient après que des militants eurent rejeté les excuses présentées par la plus haute dirigeante de la ville pour son traitement de la législation qui avait alimenté les craintes d'un renforcement du contrôle exercé par Pékin dans cette ancienne colonie britannique.

Près de 2 millions des 7 millions d'habitants de la ville se sont rendus dimanche, selon les estimations des organisateurs de la manifestation. Selon la police, 338 000 personnes ont été dénombrées sur la route de protestation désignée pendant la "période de pointe" de la marche. Une semaine auparavant, près d'un million de personnes avaient manifesté leur inquiétude devant les relations de Hong Kong avec la Chine continentale lors de l'un des tests les plus difficiles du statut spécial du territoire depuis la prise de contrôle de Pékin lors du transfert des pouvoirs en 1997.

Des manifestants négocient avec la police devant le bâtiment du Conseil législatif à Hong Kong.
(REUTERS / Thomas Peter)

Après le lundi matin, la police a annoncé son intention de nettoyer les rues. Peu de temps après, la police aligne plusieurs officiers et confronte plusieurs centaines de manifestants dans une rue du centre de Hong Kong. La police a demandé à coopérer pour dégager la route.

Les foules s'étaient rassemblées bien après la tombée de la nuit devant le siège de la police et le bureau de la directrice générale, Carrie Lam. Samedi, Lam a suspendu ses efforts pour forcer l'adoption du projet de loi, ce qui permettrait à certains suspects d'être jugés en Chine continentale.

Cette décision n’apaisait pas les habitants de Hong Kong, qui voyaient dans la législation une des nombreuses mesures visant à saper les libertés et l’autonomie juridique de Hong Kong. Les opposants craignent que la loi ne soit utilisée pour envoyer des suspects en Chine susceptibles de faire face à de vagues accusations politiques, à des actes de torture et à des procès inéquitables.

Les manifestants sont également mécontents des tactiques énergiques de la police qui ont réprimé les troubles lors de la manifestation de mercredi.

Périodiquement, les cris des manifestants se tenant côte à côte devant le siège de la police se transformaient en un rugissement qui se répercutait dans les étroits canyons en béton du quartier chaud de Wanchai.

Des foules plus petites chantaient devant l'immeuble de bureaux de Lam.

Dans un communiqué publié dimanche soir, M. Lam a pris note des manifestations et déclaré que le gouvernement "comprend que ces vues ont été exprimées par amour et par souci de Hong Kong".

"Le directeur général présente ses excuses à la population de Hong Kong et s'engage à adopter une attitude très sincère et humble d'accepter les critiques et d'améliorer le service rendu au public", a-t-il déclaré.

Pas assez, ont déclaré les activistes pro-démocratie.

"C’est une insulte totale envers les gens qui sont descendus dans la rue!" le Front des droits de l'homme civils a déclaré dans un communiqué.

Les manifestants veulent que Lam supprime le projet de loi sur l'extradition, qui est soutenu par les dirigeants communistes à Beijing, et démissionne.

La foule remplissait une large artère et des rues latérales longeant le front de mer du port de Victoria, sous le regard des touristes et des acheteurs qui contrôlent une grande partie de l'économie du centre financier asiatique.

Certains participants étaient sceptiques quant à savoir si la démission de Lam serait utile.

"Cela n'a pas d'importance, car le prochain serait tout aussi mauvais", a déclaré Kayley Fung, 27 ans.

À la fin de la marche, des centaines de personnes étaient assises autour du siège du gouvernement. Certains chantaient, d'autres écoutaient des discours. Certains se reposaient juste.

"Il n'y a pas vraiment de plan. C'est comme jouer à un jeu d'échecs", a déclaré un homme qui ne lui a donné que son prénom, Mitchel, craignant peut-être des ennuis avec les autorités.

La police arrive pour négocier avec les manifestants afin de dégager une route à Hong Kong.
(ISAAC LAWRENCE / AFP / Getty Images)

Les manifestants ont principalement concentré leur colère sur Lam, qui n'avait d'autre choix que de respecter les diktats de Beijing, où le président Xi Jinping a imposé un régime de plus en plus autoritaire.

Nombreux sont ceux qui croient que l'autonomie juridique de Hong Kong a été considérablement réduite bien que Pékin insiste sur le fait qu'il respecte toujours sa promesse, baptisée "un pays, deux systèmes", selon laquelle le territoire peut conserver son système social, juridique et politique pendant 50 ans après la passation des pouvoirs. .

Le rassemblement a attiré des manifestants jeunes et moins jeunes, certains poussant des poussettes ou portant des bébés endormis. Peu de gens portaient des masques ou semblaient tenter de cacher leur identité, contrairement aux manifestations de mercredi, lorsque les participants ont exprimé leurs inquiétudes quant à une éventuelle vengeance des autorités.

Les manifestants sont également mécontents de la façon dont la police a utilisé du gaz lacrymogène, des balles en caoutchouc et d'autres mesures énergiques alors que les manifestants avaient franchi des barricades à l'extérieur du siège du gouvernement de la ville dans le cadre de cette manifestation plus petite mais plus agressive.

La présence policière dimanche était considérablement plus détendue, les officiers ayant été déployés principalement pour diriger le trafic, alors que les manifestants traversaient le centre commercial de Hong Kong pour se rendre d'un vaste parc du centre-ville au siège du gouvernement.

Plus loin sur le parcours du défilé, les personnes en deuil se sont alignées pour déposer des fleurs et rendre hommage à un homme qui est mort tombé samedi à la mort après avoir accroché une banderole de protestation portant en partie "Make Love, No Shoot" et "No Extradition to Chine."

L’homme a échappé à la volonté des sauveteurs après s’être accroché pendant un moment à un échafaudage devant un centre commercial. Il a manqué un grand coussin mis en place pour le capturer et a été déclaré mort à un hôpital.

De nombreux manifestants portaient des rubans sur leurs chemises et portaient des pancartes montrant des manifestants qui avaient été roués de coups de sang la semaine dernière.

Les activistes pro-démocrates appelaient à une grève générale lundi malgré la décision de Lam de suspendre les travaux sur le projet de loi. Certains syndicats, associations d'enseignants et autres groupes envisageaient de boycotter le travail et les cours, demandant à l'administration Lam de retirer les amendements proposés et de ne pas les soumettre à une adoption ultérieure.

"Nous encourageons tout le monde à poursuivre la campagne", a déclaré Bonnie Leung, une dirigeante du groupe pour la démocratie, Civil Human Rights Front. "Si de nouvelles violences se produisent, ce sera la responsabilité de la police."

Le continent gouverné par le Parti communiste a pris le contrôle en 1997 avec la promesse de ne pas s'immiscer dans les libertés civiles et les tribunaux de la ville. Beaucoup à Hong Kong craignent que le projet de loi sur l'extradition sape les libertés dont jouissent ici mais pas ailleurs en Chine.

"La Chine veut juste transformer Hong Kong en une autre ville chinoise", a déclaré Alex To, 54 ans, qui dirige une petite entreprise. "Carrie Lam est juste une figure de proue. Tout dépend des attitudes des dirigeants à Beijing."

Après que Lam ait annoncé qu'elle suspendait la législation pour éviter plus de violence et permettre un débat supplémentaire, les représentants du gouvernement chinois ont publié de nombreuses déclarations soutenant cette décision. Lam a toutefois précisé qu'elle ne le retirait pas.

Les manifestants se reposent dans les rues pendant la nuit près du Conseil législatif.
(AP Photo / Vincent Yu)

Elle a évité de poser des questions sur son départ et a également expliqué comment la police avait géré les affrontements de la semaine dernière avec des manifestants.

Lam maintient que la législation sur l'extradition est nécessaire si Hong Kong veut faire respecter la justice, respecter ses obligations internationales et ne pas devenir un pôle d'attraction pour les fugitifs. Le projet de loi proposé élargirait la portée des transferts de suspects criminels pour inclure Taiwan, Macao et la Chine continentale.

Jusqu'à présent, la Chine a été exclue des accords d'extradition de Hong Kong en raison de préoccupations liées à son indépendance judiciaire et à son bilan en matière de droits de l'homme.

Les poursuites engagées contre des activistes, la détention sans jugement de cinq éditeurs de livres à Hong Kong et la saisie illégale à Hong Kong par des agents d’au moins un homme d’affaires de la partie continentale font partie des mouvements qui ont énervé beaucoup de personnes dans la ville de 7 millions d’habitants.