La nouvelle épidémie d'Ebola en RDC est «vraiment effrayante», déclare le directeur de Wellcome Trust

La nouvelle épidémie d'Ebola en RDC est «vraiment effrayante», déclare le directeur de Wellcome Trust
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Près de 1 400 personnes sont mortes lors d'une récente épidémie en RD Congo

Le responsable d'une grande association caritative de recherche médicale a qualifié la "dernière épidémie d'Ebola en Afrique centrale de" vraiment effrayante ".

Près de 1 400 personnes sont mortes en République démocratique du Congo.

Le Dr Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust, a déclaré que l'épidémie était la pire depuis celle de 2013-2016 et n'a montré "aucun signe d'arrêt".

Un garçon de cinq ans est également décédé en Ouganda, pays voisin, le premier cas d’Ebola signalé dans le pays.

Le gouvernement ougandais a signalé sept autres cas suspectés du virus.

Dans une déclaration, le Dr Farrar a déclaré que la propagation était "tragique mais malheureusement pas surprenante". Il a averti que davantage de cas étaient attendus et qu'une réponse "complète" aux niveaux national et international serait nécessaire pour protéger des vies.

"La RDC ne devrait pas être seule face à cela", a-t-il déclaré.

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Légende du médiaTraiter Ebola dans la zone de guerre de la RD Congo

Quelle est la situation jusqu'à présent?

Depuis le premier cas d'Ebola en RDC en août dernier, près de 1 400 personnes sont mortes – environ 70% de toutes les personnes infectées.

L’épidémie est la deuxième en importance dans l’histoire de la maladie, avec une forte augmentation du nombre de nouveaux cas au cours des dernières semaines.

Une seule fois auparavant, l’épidémie a continué de croître plus de huit mois après le début de l’épidémie – c’est-à-dire, qui a tué 11 310 personnes.

Les efforts visant à contenir la propagation ont été entravés par la violence des milices et par la suspicion vis-à-vis de l'assistance médicale étrangère.

Près de 200 établissements de santé ont été attaqués en RDC cette année, obligeant les agents de santé à suspendre ou à retarder les vaccinations et les traitements. En février, l'organisation caritative médicale Médecins Sans Frontières (MSF) a suspendu ses activités à Butembo et Katwa, deux villes de l'est de l'épicentre de l'épidémie.

En Ouganda, un enfant de cinq ans est mort du virus mardi, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les responsables ont déclaré que sa grand-mère et son jeune frère étaient également atteints de la maladie. Le garçon aurait traversé la frontière avec sa famille depuis la RDC dimanche. Il a ensuite été conduit dans un hôpital ougandais après avoir présenté des symptômes, notamment des vomissements de sang, ont indiqué des responsables.

Sept autres cas ont été confirmés dans le pays, et le gouvernement ougandais a déclaré que 50 personnes auraient été en contact avec les personnes infectées.

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Reuters

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L'épidémie d'Ebola en République démocratique du Congo est déjà la deuxième plus meurtrière de l'histoire

Mesures d'urgence

Analyse de James Gallagher, correspondant pour la santé et la science, BBC News

Les cas d’Ebola apparaissant dans un autre pays constituent toujours un développement significatif et préoccupant. La question clé est maintenant de savoir jusqu'où le virus s'est propagé en Ouganda?

A-t-il été confiné uniquement à la famille qui a traversé la frontière depuis la République démocratique du Congo ou s'est-il étendu plus largement? C'est un moment auquel l'Ouganda se prépare depuis longtemps et, espérons-le, des mesures telles que la vaccination préventive du personnel de santé réduiront le risque de propagation du virus Ebola.

L’épidémie est déjà la deuxième en importance dans l’histoire de l’humanité et certains ont prédit qu’il faudrait peut-être attendre deux années de plus avant qu’elle mette fin. L'Organisation mondiale de la santé a déclaré à deux reprises que cette épidémie d'Ebola n'était pas encore une urgence mondiale. Son comité d'urgence se réunira à nouveau vendredi.

Que fait-on pour prévenir la propagation?

En Ouganda, les rassemblements de masse, y compris les jours de marché et les prières, ont été annulés. Les jours de marché dans la ville de Kasese attirent environ 20 000 personnes dans la zone frontalière.

Le ministère ougandais de la Santé et l'OMS ont indiqué qu'il faudrait suivre huit autres cas possibles.

Le pays a déjà vacciné environ 4 700 agents de santé contre la maladie, selon une déclaration conjointe des responsables de la santé de l'OMS et de l'Ouganda.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, président de l'OMS, a annoncé mercredi qu'il tiendrait une réunion du Comité d'urgence du RSI le 14 juin. Le groupe décidera si l'épidémie doit maintenant être considérée comme une urgence de santé publique.

Qu'est-ce que Ebola?

  • Ebola est un virus qui provoque initialement une fièvre soudaine, une faiblesse intense, des douleurs musculaires et un mal de gorge.
  • Il évolue en vomissements, en diarrhée et en saignements internes et externes.
  • Une personne est infectée lorsqu'elle a un contact direct, par le biais d'une peau cassée, ou de la bouche et du nez, avec le sang, les vomissures, les selles ou les liquides organiques d'une personne atteinte de la maladie à virus Ebola.
  • Les patients ont tendance à mourir de déshydratation et d'insuffisance organique.

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