La maladie mortelle pour l'olivier pose toujours un risque pour l'Europe

La maladie mortelle pour l'olivier pose toujours un risque pour l'Europe
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L'agent pathogène envahissant a affecté des milliers d'hectares d'oliveraies dans les Pouilles, dans le sud de l'Italie

Les pays d'Europe du Sud seraient les plus exposés aux risques d'une maladie mortelle qualifiée de "menace très grave" pour le secteur oléicole de l'UE.

L'Autorité européenne de sécurité des aliments (ESFA) a déclaré que la modélisation informatique avait aidé à comprendre comment elle se propageait, mais qu'il n'y avait pas de remède pour les plantes infectées.

Les experts décrivent Xylella comme l'un des "agents pathogènes les plus dangereux au monde".

Il a été enregistré pour la première fois en Italie en 2013 et s'est depuis étendu à d'autres pays européens.

"L'un des problèmes de Xylella est un peu un diffuseur silencieux ", a expliqué le Dr Stephen Parnell de l'Université de Salford et président du groupe de travail de l'EFSA sur Xylella fastidiosa évaluation du risque phytosanitaire.

"Vous pouvez avoir différentes durées pendant lesquelles il peut rester caché. Par exemple, dans les oliviers, il peut rester caché pendant un an ou plus.

"Ce type d'informations est vraiment important lorsque vous essayez de concevoir des moyens de détecter la maladie dans de nouveaux domaines."

Il a averti qu'une fois que la maladie infectait les plantes, il n'y avait pas de remède.

"Le seul moyen d'éradiquer ou de ralentir la propagation est d'éliminer la source d'inoculant.

"Cependant, il y a d'autres choses que vous pouvez faire, telles que contrôler la population de vecteurs et éliminer les mauvaises herbes où les vecteurs peuvent vivre."

Contrôler la propagation

Depuis l'arrivée des agents pathogènes dans l'UE il y a six ans, les chercheurs ont pu collecter des données à ce sujet et ont maintenant développé des modèles informatiques pour les aider à lutter contre la maladie.

"Ce que nous avons pu faire a été de simuler la propagation de Xylella et d’utiliser ces informations pour tester l’efficacité de certaines méthodes de contrôle ", a observé le Dr Parnell.

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AFP

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La récolte d'olives dans le sud de l'Italie a été touchée par la maladie, qui est arrivée dans le pays en 2013.

La bactérie envahit les vaisseaux qu’une plante utilise pour transporter l’eau et les nutriments, ce qui lui fait apparaître des symptômes tels que brûlures et flétrissement du feuillage, éventuellement suivis de la mort de la plante.

Depuis qu'il a été détecté pour la première fois dans des oliviers dans les Pouilles, dans le sud de l'Italie, en octobre 2013, il a été enregistré dans un certain nombre d'autres lieux, notamment dans le sud de la France, en Espagne et au nord du Portugal.

Les experts avertissent que si la maladie, qui compte de nombreux hôtes et vecteurs, se propageait plus largement, elle pourrait potentiellement dévaster la récolte d'olives de l'UE.

À l'échelle mondiale, l'UE est le plus gros producteur et consommateur d'huile d'olive. Selon la Commission européenne, le bloc composé de 28 pays produit 73% du marché mondial et consomme 66% de l'huile d'olive.

Des rapports suggèrent que le X. fastidiosa Cette épidémie a entraîné une augmentation de 20% du prix de l'huile d'olive en 2015.

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La production d'olives constitue une part importante des économies de nombreuses régions européennes

Le Dr Parnell a expliqué que l'évaluation des risques réalisée par l'EFSA avait montré que le risque le plus important d'épidémie se situait dans le sud de l'Europe.

Mais, at-il ajouté: "Parce qu’il s’agit d’un agent pathogène complexe, vous avez plusieurs sous-espèces, plusieurs souches, etc., elles se comportent toutes de manière légèrement différente.

"Une variété a montré qu'elle pourrait potentiellement infecter des zones du nord de l'Europe."

Défenses avant

Le Dr Parnell fait partie d’un programme britannique appelé BRIGIT, coordonné par le John Innes Center et destiné à surveiller l’introduction du Xylella agent pathogène, et améliorer les mesures en place pour y faire face si elle devait arriver au Royaume-Uni.

Une étude récente a estimé que la récente épidémie de dépérissement des cendres au Royaume-Uni allait coûter environ 15 milliards de £ aux contribuables britanniques.

Le Dr Parnell a déclaré qu'il restait beaucoup à apprendre sur la maladie, son comportement et son mode de propagation.

"Il y a tellement de diversité dans le (Xylella) l'agent pathogène lui-même; il y a beaucoup d'espèces hôtes donc je pense que nous sommes toujours dans la phase où nous devons collecter plus de données.

"Malheureusement, il y a encore beaucoup d'incertitude."

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