La France retient le grand footballeur Platini dans l'enquête sur la Coupe du monde en 2022


PARIS (AP) – La police française a déclaré mardi que la superstar du football des années 1980 et ancien haut dirigeant Michel Platini était arrêtée pour interrogatoire.

Les représentants de Platini ont nié tout acte répréhensible de sa part, affirmant qu'il était "absolument confiant en l'avenir" et qu'il "n'avait strictement rien à se reprocher".

Deux autres associés de l'ancien président français Nicolas Sarkozy ont également été interrogés mardi, ajoutant une couche d'intrigue politique à l'enquête sur la décision extrêmement controversée d'organiser un tournoi de football dans un pays désertique, si brûlant en juin et juillet, que les matches être joué à la place en novembre et décembre.

À la tête de l'UEFA, l'organe directeur du football européen, Platini était le plus haut représentant du continent au sein du comité de la FIFA qui a élu le Qatar en 2010.

Le vote à bulletin secret à huis clos en a déconcerté beaucoup à l'époque, notamment parce que la nation du golfe Persique n'a pas de pedigree de football à parler. Mais le Qatar, riche en gaz, injecte des milliards dans le sport le plus populaire du monde et dispose des moyens nécessaires pour financer de nouveaux stades.

Platini, 63 ans, a été placé en détention après avoir été convoqué par un bureau de la police française chargé de la lutte contre la corruption et les crimes financiers près de Paris, a déclaré un responsable judiciaire à l'Associated Press, confirmant un rapport publié par la publication en ligne Mediapart. L'agent n'a pas été autorisé à discuter de l'enquête et a parlé sous condition d'anonymat.

Les autorités françaises n’ont annoncé aucune charge contre la légende du football et n’ont pas précisé ce qu’on lui demandait. Il peut être retenu pour interrogatoire pendant 48 heures au maximum, après quoi il peut être remis en liberté ou inculpé.

Ce fut le dernier tournant dans une série de scandales ces dernières années qui ont abattu des dizaines de responsables de football de la FIFA et d’autres organisations pour des infractions telles que l’achat de voix, les pots-de-vin et la corruption.

Les procureurs français sont connus pour enquêter sur une série de propositions gagnantes pour de grands événements sportifs, dont la Coupe du monde 2018 attribuée à la Russie, les Jeux olympiques de 2020 à Tokyo et les championnats du monde d'athlétisme.

Le Qatar a battu les Etats-Unis depuis longtemps vaincus 14-8 lorsque la FIFA a choisi le pays hôte de la Coupe du monde 2022.

L’ancien président de la FIFA, Sepp Blatter, qui présidait le vote, a accusé Platini de renoncer à un «accord de gentleman» secret pour attribuer le tournoi aux États-Unis après sa rencontre avec Sarkozy, le président français de l’époque.

Les représentants de Platini ont déclaré qu'il n'avait été arrêté que pour "des raisons techniques". Son avocat, William Bourdon, a expliqué que la police voulait s'assurer que Platini et les autres témoins ne pourraient pas se concerter à propos de leurs comptes.

Sophie Dion, ancienne conseillère sportive de l'administration de Sarkozy, a également été arrêtée mardi, a annoncé le responsable judiciaire. Elle a été relâchée tard dans la soirée. Claude Guéant, ancien secrétaire général du palais présidentiel de l'Elysée sous Sarkozy, a été interrogé en tant que témoin et n'a pas été arrêté. Les procureurs français avaient auparavant interrogé Blatter.

Avant le vote de la FIFA, Sarkozy a organisé une réunion en novembre 2010 réunissant Platini et Tamim bin Hamad al-Thani, alors prince héritier du Qatar et aujourd'hui son émir au pouvoir. Al-Thani est également propriétaire du club de football français Paris Saint-Germain, et Sarkozy assiste fréquemment à ses jeux.

Platini a longtemps insisté sur le fait que la réunion n'avait pas influencé son vote pour le Qatar moins de deux semaines plus tard.

"Sarkozy ne m'a jamais demandé de voter pour le Qatar, mais je savais ce qui serait bien", a-t-il déclaré à l'AP en 2015. Mais dans le même entretien, il a également déclaré qu'il "aurait peut-être dit" à des responsables américains plus tôt qu'il allait voter pour l'offre des États-Unis.

Blattter a cité des propos cités par Platini avant le vote: "Je ne suis plus dans votre photo parce que le chef de l'Etat m'a dit que nous devrions examiner la situation de la France".

La FIFA n’a fait aucun commentaire sur la détention de Platini et a déclaré qu’elle s’était "engagée pleinement à coopérer avec les autorités".

En tant que joueur, Platini était l'un des meilleurs joueurs de tous les temps, un milieu de terrain créatif qui a éclairé le terrain pour le club et le pays. Il a aidé la France à atteindre les demi-finales de la Coupe du monde en 1982 et 1986 et a mené son équipe nationale au titre de champion d'Europe 1984.

Il a également joué au football de club pour Nancy et Saint-Étienne avant de passer au club italien Juventus. Il a remporté trois titres consécutifs du Ballon d’Or en tant que meilleur joueur d’Europe en jouant pour la Juventus de 1983 à 1985.

Platini et Blatter ont tous deux été renversés de leurs fonctions au sommet du football en 2015. Platini a été interdite par la FIFA pour faute financière en lien avec un paiement de 2 millions de dollars autorisé par Blatter – une suspension expirant en octobre.

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La contribution de l'écrivain AP Global Soccer, Rob Harris, à Nice, en France, et de l'écrivain AP Sports, Graham Dunbar, à Genève, a également contribué.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que le nom du Qatar est Tamim bin Hamad al-Thani, pas Tamin.

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