La France et l'Angleterre sous pression lors des qualifications

La France et l'Angleterre sous pression lors des qualifications
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LONDRES (AP) – Les choses ont tellement changé pour la France au cours de la dernière décennie qu'un match nul sans but contre la Belgique le mois dernier lors d'un match amical a été salué comme un bon résultat pour les anciens champions du monde.

Avant les éliminatoires de la Coupe du Monde contre la Géorgie et la Biélorussie, l’équipe française est deuxième du groupe I, à un point de l’Espagne après avoir perdu 1-0 à domicile contre le nouveau pays leader du football en mars. Avec seulement quelques espoirs de qualification directe pour le tournoi au Brésil, la défaite n'est pas une option.

"Notre objectif est d'obtenir six points pour nous assurer de terminer au moins à la deuxième place de notre groupe", a déclaré l'entraîneur de la France, Didier Deschamps.

Alors que la France espère que ses attaquants mettront fin à une série de quatre matches sans but – Karim Benzema n'a pas marqué pour les Bleus depuis plus d'un an – l'Angleterre a limité ses options offensives dans le groupe H avant son double but contre la Moldavie et l’Ukraine dans le groupe H après la sortie de Wayne Rooney du club suite à une blessure à la tête.

L'attaquant en forme de Liverpool, Daniel Sturridge, a manqué l'entraînement en raison d'une blessure à la cuisse plus tôt cette semaine et est incertain pour le match contre la Moldavie au stade de Wembley vendredi. L'Angleterre est deuxième dans le groupe H, deux points derrière le Monténégro avec un match en moins et quatre matches à jouer.

L'Angleterre se rendra ensuite à Kiev pour jouer la troisième place en Ukraine le 10 septembre.

La France était une force dominante du football mondial au début du siècle, dépassant même le Brésil au sommet du classement FIFA. Sous l'impulsion de Zinedine Zidane et de Thierry Henry, il remporta la Coupe du Monde 1998 et le Championnat d'Europe deux ans plus tard.

Mais le pays n'a réussi à atteindre qu'un quart de finale lors de ses trois derniers tournois – perdant face à l'Espagne à ce stade de l'Euro 2012 sous l'ancien entraîneur Laurent Blanc. Depuis la débâcle de la Coupe du monde de 2010, où l’équipe s’est effondrée et où les joueurs se sont mis en grève à l’entraînement, l’équipe s’est améliorée mais n’occupe que la 23e place du classement entre le Pérou et le Ghana.

Franck Ribery, qui a pris de l'importance lors de la Coupe du monde 2006 où la France a terminé deuxième, a déclaré que ses coéquipiers joueraient avec un état d'esprit différent s'ils redevenaient une équipe formidable.

Ribery, l’un des joueurs les plus expérimentés de l’équipe, a connu une saison fantastique avec le Bayern et a été élu joueur de l’année de l’UEFA.

«Ce que j’ai vécu au Bayern est complètement différent», a déclaré Ribery. «Au Bayern, nous ne nous posons jamais de questions. Avec la France, quand un joueur manque, il perd confiance en lui, il a peur d'être critiqué.

«Mais nous allons essayer de faire en sorte que tout le monde reprenne confiance, soulève la pression. Il y a des choses que nous ne faisons pas, que nous n'osons pas faire comme de longues croix, alors qu'au Bayern, ce ne sont que des choses automatiques. "

Benzema n’a pas marqué pour l’équipe nationale depuis ses deux buts contre l’Estonie lors d’un match amical avant le Championnat d’Europe de l’année dernière. Deschamps a déclaré que l'attaquant du Real Madrid pourrait jouer un rôle différent à Tbilissi, aux côtés de l'attaquant d'Arsenal, Olivier Giroud.

"Cela pourrait être une option de pousser Karim légèrement au large", a déclaré Deschamps.

Le couple de Chelsea, Fernando Torres et Juan Mata, n’a pas participé au match de qualification face à la Finlande. L’entraîneur Vicente Del Bosque a expliqué qu’il n’avait choisi les joueurs que «dans la meilleure forme».

L’Espagne manquera aux milieux de terrain blessés Sergio Busquets et Xabi Alonso, mais Del Bosque ne semble pas trop inquiet avant le déplacement à Helsinki.

"Il manque un certain nombre de milieux de terrain importants", a déclaré Del Bosque au quotidien sportif AS. «Mais ceux qui sont ici feront du bon travail car ils sont en excellente forme. Nous sommes détendus à propos du voyage en Finlande en raison des joueurs que nous avons finalement sélectionnés. "

Rooney est confronté à trois semaines d'absence après s'être coupé le front lors d'une collision au terrain d'entraînement avec son coéquipier Phil Jones à Manchester United. Jones et le demi arrière Glen Johnson sont également indisponibles.

"La Moldavie a également perdu à la dernière minute face à un but très chanceux contre le Monténégro, sinon elle aurait un total de points encore supérieur à cinq", a déclaré l'entraîneur de l'Angleterre, Roy Hodgson. "Je ne pense pas avoir besoin de mettre en garde les joueurs ni de se garder de la complaisance et je ne pense pas en avoir vu aucun signe dans les matchs auxquels nous avons joué. Si j’imaginais qu’il y avait un manque de confiance en moi, je serais très rapide à emménager et à l’annuler. »

Dans le groupe C, le milieu de terrain allemand Bastian Schweinsteiger ne jouera pas contre l’Autriche et les îles Féroé après s’être blessé à la cheville droite. L'Allemagne mène son groupe de qualification avec cinq victoires et un nul en six matches, cinq points d'avance sur l'Autriche, la Suède et l'Irlande.

L’Autriche n’a pas gagné en Allemagne en 14 matches depuis 1931 et a été battue 2-1 par ses voisins il ya un an à Vienne.

"Nous avons un compte à régler", a déclaré l'ailier autrichien Marko Arnautovic. «Nous ne nous cacherons pas. L'Allemagne le sait et va nous respecter. "

L'Autriche manquera le milieu de terrain suspendu Julian Baumgartlinger, tandis que l'attaquant Marc Janko a des doutes sur une blessure au muscle.

"Nous avons prouvé que nous pouvions bien jouer au football et blesser les grandes équipes", a déclaré le milieu de terrain autrichien David Alaba.

L'Italie, qui occupe la première place du groupe B, jouera deux jours plus tard contre la Bulgarie et la République tchèque vendredi. Dans le groupe D, les Pays-Bas font face à l'Estonie, puis à Andorre. L’équipe néerlandaise a remporté les six qualifications jusqu’à présent et peut se tailler une place au tournoi de l’année prochaine si elle remporte les deux matches.

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Eric Willemsen à Vienne, en Autriche, a contribué à ce rapport.

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