La course effrénée pour sauver Notre Dame


PARIS (AP) – Alimenté par un réseau de bois centenaires, l’incendie a ravi le toit de Notre Dame en direction de la flèche emblématique de la cathédrale. Il fumait une fumée jaune, crachant des particules de bois, de pierre, de plomb et de fer, et en voulant plus. Loin en bas, leur vision obscurcie par les vapeurs et les larmes, pompiers, prêtres et employés municipaux ont passé des trésors au jour le jour, espérant que la vitesse du désespoir pourrait dépasser les flammes.

Ils ont eu 66 minutes.

La première alarme retentit à 18h20, faisant taire le curé et quelques centaines de fidèles et de touristes à l'intérieur.

«Tout le monde a été immobilisé par le choc pendant peut-être une minute», a déclaré qui se trouvait dans l'orgue comme d'habitude pour la messe quotidienne de lundi. Choc, mais pas de panique. Les portes arrière s'ouvrirent et au bout de quelques minutes, la cathédrale était vide. Vexo, qui n'avait encore jamais entendu sonner l'alarme, s'attarda un peu avant de rentrer chez lui.

Pendant 23 minutes, cela ressemblait à une fausse alerte. Puis à 18h43 un deuxième détecteur de fumée s’est éteint et a montré son visage, scintillant dans les poutres en bois et visible par tous ceux qui regardaient au nord depuis la rive gauche de Paris.

Les premiers camions de pompiers ont traversé la circulation à l'heure de pointe, faisant retentir leur sirène à deux tonalités à plein volume pour atteindre l'île qui est le cœur historique et géographique de Paris. Pendant cette première demi-heure, il semblait que l'incendie ne pouvait laisser plus d'une petite marque d'âge sur le bâtiment vieux de près de 900 ans – plus proche de l'inévitable usure sur les aspérités de la pierre que la fureur de la Révolution française cela l'a laissé en ruines pendant des décennies.

De l’autre côté de la Seine, à l’hôtel de ville, la maire Anne Hidalgo a jeté un coup d’œil par la fenêtre lors d’une séance du soir pour voir un nuage jaune s’effacer. Elle s'est précipitée vers l'île. Vexo aussi, qui avait repéré le nuage chez lui.

«Je suis venu ici et je me suis senti impuissant lorsque les flammes ont envahi la cathédrale», a déclaré Hidalgo. Vexo observa les flammes pendant une minute ou deux de l'autre côté de la rivière puis se détourna. «C'était insupportable», a-t-il déclaré.

Pont après pont le long de la Seine, tous remplis de la cathédrale construite pour les siècles. Ils ont parsemé les allées de pierre qui bordent la rivière. Ils ont pleuré lorsque les flammes ont fondu le toit recouvert de plomb et ont dépassé la flèche de la cathédrale.

En bas, au fond de la cathédrale, se trouvait le coffre au trésor, gardien des reliques les plus sacrées de Notre-Dame.

Les pompiers ont ouvert le coffre en tirant la couronne d'épines vénérée comme celle portée par Jésus-Christ lors de sa crucifixion. Constitué de joncs enveloppés dans une couronne et noués de filaments d'or, il était maintenu sous verre depuis 1896. La tunique de Saint-Louis, qui aurait appartenu au roi Louis IX, sortait de la poitrine avec des fragments de croix et un clou, a déclaré Patrick Chauvet, recteur de la cathédrale Notre-Dame.

Les reliques étaient en sécurité.

Puis vint l'œuvre d'art.

"Nous devions les mettre dans la fumée, pendant que les débris tombaient, pour les protéger", a déclaré le général Jean-Claude Gallet des pompiers à la télévision BFM.

À 19h49, le clocher du XIXe siècle, chef-d'œuvre architectural d'Eugène Emmanuel Viollet-le-Duc, a été restauré. Sa restauration post-révolutionnaire s'est brisée et est tombée dans la nef. La girouette en bronze a chuté, emportant trois reliques scellées à l'intérieur en 1935.

Cela faisait 66 minutes que les premières flammes avaient été repérées.

Le ciel au-dessus de la cathédrale flambait orange, et le feu se dirigeait vers les tours emblématiques de Notre-Dame, puis se glissa à l’intérieur.

Myriam Chudzinski était parmi les 20 pompiers déjà présents. Chargés de matériel, ils gravirent des centaines de marches dans l’escalier en colimaçon qui menait au sommet d’une des deux tours. Le caporal en chef s'était entraîné à la cathédrale juste pour ce moment.

"Nous savions que le toit brûlait, mais nous ne connaissions pas vraiment l'intensité", a-t-elle déclaré. «C'est d'en haut que tu as compris que c'était vraiment dramatique. Il faisait très chaud et nous avons dû nous retirer, nous retirer. Il se propageait rapidement. "

Elle entendit un rugissement, mais son objectif était de sauver la tour. Elle a appris plus tard que c'était le son de la flèche qui s'effondrait.

La flèche était perdue. Notre-Dame pourrait-elle être sauvée? De l'intérieur et de l'extérieur, les pompiers ont mené la bataille de leur vie – une bataille pour les âges.

À 21h49, Laurent Nunez, vice-ministre de l'Intérieur, a fait part de la peur qui hantait Paris et au-delà. L’odeur de fumée s’étendait depuis longtemps au-delà du centre-ville, envahissant les maisons et les appartements situés à des kilomètres. Les sirènes pleuraient sans cesse. Des centaines de pompiers faisaient de leur mieux. Et Nunez a dit, personne ne savait si cela suffirait.

Les 20 pompiers luttaient dans les tours, tandis qu'un robot télécommandé s'installait dans la nef.

Des braises rougeoyantes descendaient du trou rougeoyant où se trouvait autrefois la flèche, se posant sur le sol en marbre noirci et le tas de débris qui restait de la tour. C’était un «chef-d’œuvre de Viollet-le-Duc» et un hommage à ce que la restauration pouvait réaliser, a déclaré Kevin Murphy, expert en restauration historique de l’Université de Vanderbilt. Il était parti, de même que les anciennes poutres en bois irremplaçables de la toiture, coupées dans des arbres vivants il y a un millénaire.

Le robot était immunisé contre le danger. Les hommes et les femmes qui se battaient à l'intérieur et à l'extérieur n'étaient pas.

A 23h23, le chef des pompiers a déclaré que le reste de la structure, y compris les deux clochers de la cathédrale, avait été sauvé. C’était dans les 30 minutes suivant l’effondrement.

Il a fallu 10 heures supplémentaires pour que l'incendie soit déclaré éteint. Le coq en bronze de la flèche, longtemps symbole de la France, a été retrouvé mardi, déformé par la chaleur mais reconnaissable néanmoins.

Christophe Castaner, ministre français de l'Intérieur, a déclaré mardi lors de sa visite à la cathédrale: "Au-delà de l'émotion, des mots, des larmes, ce que je veux exprimer, c'est la fierté des hommes et des femmes qui se sont engagés à sauver Notre-Dame."