La cérémonie du jour J met en lumière les liens militaires complexes de Trump

La cérémonie du jour J met en lumière les liens militaires complexes de Trump
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NEW YORK (AP) – La semaine prochaine, les dirigeants mondiaux se réuniront en assemblée solennelle au-dessus des plages de sable fin de Normandie pour marquer le 75e anniversaire de l'invasion du jour J de la France, qui a changé le monde. C’est typiquement un hommage sincère à l’alliance et au sacrifice et un vœu unifié pour une unité durable, supérieur à toute escarmouche nationale ou politique du moment.

C’est ce qui préoccupe certains anciens combattants américains et d’autres préoccupés par la présence du président Donald Trump. Le président a montré une volonté répétée d'introduire la rhétorique nationaliste et la partisanerie politique dans des moments autrefois destinés à l'unité. Pour Trump, il n’ya pas d’eau en bord de mer pour la politique, pas de vernis de non-partisanerie autour des questions de sécurité militaire ou nationale.

Le président, qui n'avait pas servi dans l'armée avant de devenir commandant en chef, s'est querellé avec les familles de l'étoile de l'or, a foudroyé des opposants politiques sur un sol étranger et, prisonnier de guerre, d'avoir été capturé par l'ennemi. L’antipathie de Trump à l’égard du regretté sénateur était si bien connue que la Maison Blanche a demandé cette semaine à la Marine de garder le USS McCain hors de la ligne de mire du président lors d’un récent voyage au Japon, afin de ne pas déranger le président.

C’est un schéma qui devrait faire l’objet d’un examen plus approfondi dans les prochains jours, alors que Trump se rend à l’étranger pour le mémorial du jour J, où il sera accompagné au service par, entre autres, la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, un démocrate qu'il a qualifié de «fou». Nancy ”et a averti de ne pas essayer de le destituer.

"Il est regrettable que nous devions même craindre que cette commémoration historique ne soit trop politisée, mais c'est le climat de commandement qu'il a créé et la réalité que nous avons", a déclaré Paul Rieckhoff, fondateur et ancien responsable des vétérans de l'Irak et de l'Afghanistan maintenant animateur du podcast, "Angry Americans". "Nous devons envoyer notre président. Vous allez avec le président que nous avons, et c'est le président que nous avons. Nous retenons donc notre souffle pour un événement comme celui-ci. "

Plus de 9 000 Américains sont enterrés dans les cimetières dédiés à l'opération du jour J qui a marqué un tournant dans la Seconde Guerre mondiale, marquant le début de la campagne alliée visant à chasser les nazis de la France et finalement de l'Europe. Sur une falaise surplombant Omaha Beach, des rangées de croix blanches et les étoiles de David s'étendent à perte de vue – marqueurs de sacrifices.

Le président a manqué l'autre importante commémoration militaire de son mandat.

En novembre, également en France, le 100e anniversaire de la fin de la Première Guerre mondiale au cimetière américain de Aisne-Marne. La Maison Blanche a déclaré que l'hélicoptère du président ne pourrait pas se rendre sur le site en raison du mauvais temps. Cela n'expliquait pas pourquoi Trump ne pouvait pas parcourir les 50 miles. Son absence a déclenché les hurlements de nombreux anciens combattants.

Trump a blâmé les services secrets et s'est rendu le lendemain dans un autre cimetière en dehors de Paris.

Ces derniers jours, il a visité le cimetière national d'Arlington et passé le Memorial Day sur un navire de guerre au Japon.

"Vous êtes ceux qui continuent à lutter et à garder l'Amérique sûre, forte, fière et libre", a déclaré Trump lors de sa visite. Il a également souhaité à tous un joyeux «Jour du souvenir», une salutation que certains trouvent hors d’usage pour des vacances consacrées à l’honneur des militaires morts.

Avant le voyage, en l'honneur du sénateur McCain, loin des yeux du président. Le président a nié avoir eu connaissance de la demande, mais a déclaré que le geste était "bien intentionné" car il n'était pas fan de McCain, un prisonnier de guerre dont Trump s'est moqué un jour en disant qu'il préférait les soldats "qui n'ont pas été capturés".

Trump s'est également rangé du côté du dictateur nord-coréen Kim Jong Un après avoir critiqué l'ancien vice-président Joe Biden. Certains groupes d'anciens combattants étaient ravis que Trump assiste à la commémoration du jour J, mais l'ont exhorté à laisser les positions politiques à la maison.

"Dans de telles situations, il est préférable que le président Trump se concentre sur sa vision positive de la réforme du ministère des Anciens Combattants et plaide en faveur d'une politique étrangère plus modérée", a déclaré Dan Caldwell, conseiller principal du conservateur Concerned Veterans for America.

Beaucoup d'anciens présidents ont embrassé l'armée, s'identifiant avec son pouvoir et son patriotisme. Mais les relations de Trump avec les forces armées – et les familles de soldats – ont parfois été particulièrement tendues.

En tant que candidat, il s'est disputé avec les parents du capitaine Humayun Khan, tué en Irak, et en tant que président s'est affronté avec la mère du Sgt. La David Johnson, décédée au Niger. Bien que Trump ait été une pom-pom girl bruyante pour le Pentagone, il fait partie d'une tendance récente des commandants en chef qui n'ont pas servi dans l'armée. Il a reçu un ajournement qui lui a permis de ne pas servir dans la guerre du Vietnam en raison d'éperons en os, mais n'a pas su se souvenir de quel pied, ce qui a entraîné des accusations de tir à la tire, y compris cette semaine à partir de 2020 rivaux.

"Vous avez quelqu'un qui pense qu'il est normal de laisser quelqu'un se mettre à sa place dans une guerre meurtrière et qui est prêt à faire semblant d'être invalide pour le faire", a déclaré le démocrate Pete Buttigieg, maire de South Bend, dans l'Indiana, qui a servi en tant qu'officier du renseignement de la marine en Afghanistan. "C'est une atteinte à l'honneur de ce pays."

Et tandis qu'un certain nombre de groupes d'anciens combattants ont applaudi les efforts de Trump pour améliorer les soins de santé mentale et physique dispensés aux anciens officiers, bon nombre de ces mêmes organisations ont vivement critiqué la décision récente de Trump de gracier plusieurs militaires américains accusés de crimes de guerre, y compris des cas de tirs civils non armés et en tuant un captif ennemi.

"Il est hallucinant que ce soient les personnes que cette administration envisage de pardonner", a déclaré Kristofer Goldsmith, directeur adjoint des politiques au Vietnam Veterans of America, l'un des groupes d'anciens combattants opposés au pardon.

Trump envisagea de pardonner pour le Memorial Day mais déclara plus tard qu'il pourrait attendre la fin des procès. Mais ses voyages internationaux ont été à plusieurs reprises interrompus par des distractions dans son pays et beaucoup autour de lui craignent que même une célébration solennelle de la Seconde Guerre mondiale ne suffise pas à empêcher le président de tweeter une attaque contre l'avocat spécial Robert Mueller ou des tensions croissantes avec ses hôtes, le Premier ministre britannique sortant Theresa May ou le président français Emmanuel Macron.

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Des reportages supplémentaires de Hope Yen et Emily Swanson de l’AP à Washington.

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