Journée mondiale de sensibilisation à la maltraitance des personnes âgées, le ministère de la Justice passe à l'action


Des millions d'aînés ont été victimes d'une forme de maltraitance, de négligence ou de manipulation monétaire, dans le monde entier. C'est également un problème aux États-Unis. Vendredi – la veille de la Journée mondiale de sensibilisation aux abus des personnes âgées – Yahaira Diaz, 33 ans, de Pottsville, en Pennsylvanie, a été accusée par les procureurs fédéraux de prendre part à ce qu'on appelle maintenant "le régime des grands-parents".

On pense que Diaz et d'autres ont appelé des personnes du troisième âge, en se faisant passer pour un petit-enfant ou en tant que procureur d'un petit-enfant. Ils prétendent que le petit-enfant a été accusé de conduite sous l'influence ou a été impliqué dans un accident de voiture ayant blessé une femme enceinte ou un enfant, par exemple. Les victimes âgées seraient ensuite amenées à envoyer des milliers de dollars aux conspirateurs, qui continueraient à appeler et à demander de l'argent jusqu'à ce que les victimes réalisent qu'elles avaient été fraudées.

L’opération visait au moins 10 personnes âgées et leur a volé au moins 158 800 dollars, selon les informations faisant état de l’inculpation. Diaz et ses co-conspirateurs auraient également tenté de frauder leurs victimes avec 69 000 dollars supplémentaires. Si elle est reconnue coupable, elle risque au maximum 72 ans de prison.

"Les crimes contre les personnes âgées ciblent certaines des personnes les plus vulnérables de notre société, et des programmes tels que le" Régime des grands-parents "sont particulièrement odieux, car ils s'attaquent à l'amour d'un aîné pour leur famille", a déclaré l'avocat américain du district oriental de Pennsylvanie, William M McSwain dans un communiqué de presse. "Le ministère de la Justice s'est engagé à protéger nos aînés contre la fraude, et mon bureau continuera de donner la priorité aux poursuites en justice des criminels qui s'attaquent à nos résidents âgés."

Selon les Nations Unies, environ une personne âgée sur six est victime d'un certain type d'abus. Cela s'explique en partie par le fait que les humains vivent plus longtemps qu'auparavant et c'est pourquoi on s'attend à ce que les taux de maltraitance augmentent.

Aux États-Unis, le ministère de la Justice sous l’administration Trump a intensifié ses efforts pour lutter contre les crimes que le procureur général William Barr a qualifié de "cibler certaines des personnes les plus vulnérables de notre société".

Jeudi, le procureur général Barr a annoncé la création du groupe de frappe transnational Justice Strike Force. Cet effort interinstitutions a été mis sur pied pour lutter contre la fraude à l'encontre des personnes âgées aux États-Unis, qui est commise par des acteurs à l'étranger, par le biais de programmes de télémarketing, de courrier ou d'assistance technique.

La Strike Force fait appel à divers organismes, dont le FBI, la division de la protection des consommateurs du ministère de la Justice, le service d’inspection postale des États-Unis et six bureaux d’avocats américains à travers le pays.

"Peu importe l'endroit où vivent ces criminels. Nous sommes déterminés à protéger nos citoyens âgés, qu'ils soient ciblés de porte à porte, par téléphone ou en ligne, à des milliers de kilomètres", a déclaré le directeur du FBI. Christopher Wray a dit du groupe.

Selon le ministère de la Justice, seulement un cas d'exploitation financière sur 44 visant les personnes âgées est signalé.

En mars, le ministère a annoncé la plus grande mesure d'application de la loi dans ce domaine. Il a inculpé plus de 260 accusés du monde entier pour crimes contre plus de deux millions de victimes américaines, dont la plupart étaient des personnes âgées, entraînant des pertes de plusieurs millions de dollars.

"La campagne de cette année implique 13% de plus d'accusés, 28% de pertes en plus et deux fois plus de victimes de fraude que la campagne de l'an dernier", a déclaré M. Barr en mars. "Ensemble, nous apportons justice et tranquillité d'esprit aux aînés américains."

Le ministère de la Justice encourage les victimes à signaler les abus au bureau local du FBI et à la Consumer Sentinel de la FTC à l'adresse suivante: ou 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357).