Jon Stewart s'en prend au Congrès des victimes du 11 septembre 2001

Jon Stewart s'en prend au Congrès des victimes du 11 septembre 2001
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WASHINGTON (AP) – Le comédien Jon Stewart a critiqué mardi le Congrès pour ne pas avoir veillé à ce qu'un fonds d'indemnisation des victimes mis en place après les attentats du 11 septembre ne soit jamais à court d'argent.

Stewart, un défenseur de longue date des défenseurs du 11 septembre, a vivement appelé les législateurs à ne pas assister à une audience sur un projet de loi afin de garantir que le fonds puisse verser des prestations pour les 70 prochaines années. Stewart a précisé que les premiers intervenants «malades et mourants» et leurs familles se sont rendus à Washington pour l'audience, pour faire face à une tribune presque déserte.

La faible présence des législateurs était "une gêne pour le pays et une tache sur cette institution", a déclaré M. Stewart, ajoutant que le "manque de respect" manifesté envers les premiers intervenants souffrant de maladies respiratoires et d'autres maladies "est totalement inacceptable".

Les législateurs des deux parties ont déclaré qu'ils soutenaient le projet de loi et surveillaient l'audience au milieu d'autres affaires du Congrès.

Le représentant de la République, Mike Johnson, a prédit que le projet de loi serait adopté avec un soutien écrasant et que les législateurs ne feraient preuve d'aucun manque de respect alors qu'ils entraient et sortaient de l'audience du sous-comité, un événement courant à Capitol Hill.

Stewart n'était pas convaincu.

Pointant du doigt des rangées de pompiers et d'officiers de police en uniforme derrière lui, il a déclaré que l'audience devrait "être inversée", de sorte que les premiers intervenants soient sur l'estrade, les membres du Congrès "assis ici" sous la présidence de témoins répondant à leurs questions.

En premier lieu, a déclaré Stewart, les familles veulent savoir: «Pourquoi cela est-il si dur et prend-il si longtemps?

L’effondrement du World Trade Center en septembre 2001 a envoyé un nuage de poussière épaisse sur le Lower Manhattan. Les incendies ont brûlé pendant des semaines. Des milliers de travailleurs de la construction, de policiers, de pompiers et d’autres personnes travaillaient à la suie, souvent sans protection respiratoire adéquate.

Depuis lors, nombreux sont ceux qui ont vu leur santé se dégrader, certains souffrant de troubles respiratoires ou digestifs apparus presque immédiatement, d'autres de maladies évoluant en vieillissant, notamment le cancer.

Plus de 40 000 personnes ont fait une demande au Fonds d'indemnisation des victimes du 11 septembre, qui couvre les maladies potentiellement liées au site du World Trade Center, au Pentagone ou à Shanksville, en Pennsylvanie, après les attentats. Plus de 5 milliards de dollars d’avantages ont été octroyés sur le fonds de 7,4 milliards de dollars, avec environ 21 000 demandes en attente.

Stewart et d'autres intervenants ont déploré le fait que près de 18 ans après les attaques, les premiers intervenants et leurs familles n'ont toujours aucune assurance que le fonds ne sera pas à court d'argent. Le ministère de la Justice a déclaré en février que le fonds était en train de s’épuiser et que les prestations versées étaient réduites de 70%.

"Le fait est que nous dépensons les fonds disponibles plus rapidement que prévu, et que le nombre de demandes d'indemnisation dépasse les prévisions", a déclaré Rupa Bhattacharyya, la maîtresse spéciale du fonds. Au total, 835 attributions ont été réduites au 31 mai, a-t-elle déclaré.

Stewart a appelé cela honteux.

"Votre indifférence coûte à ces hommes et à ces femmes leur bien le plus précieux: le temps", a-t-il déclaré aux législateurs. "C’est une chose qu’ils vont manquer."

Les pompiers, la police et les autres premiers intervenants "ont accompli leur travail avec courage, grâce, ténacité et humilité", a ajouté M. Stewart. "Dix-huit ans plus tard, fais le tien."

Le président du pouvoir judiciaire de la Chambre, Jerrold Nadler, un démocrate de New York dont le district comprend le site du World Trade Center, a déclaré qu'une réduction de 70% – ou de toute indemnité réduite – des victimes du 11 septembre "est tout simplement intolérable, et le Congrès ne doit pas le permettre."

Tout comme les Américains «se sont unis en tant que nation dans les jours qui ont suivi le 11 septembre 2001, et tout comme nous nous sommes unis ensemble en 2010 et en 2015 pour autoriser et financer ces programmes vitaux, nous devons maintenant unir nos efforts pour que les héros de Les attentats du 11 septembre ne sont pas abandonnés quand ils ont le plus besoin de nous », a déclaré Nadler.

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