Johnson & Johnson: Comment les allégations d'opioïdes peuvent ternir l'image de l'entreprise au sein de la famille

Johnson & Johnson: Comment les allégations d'opioïdes peuvent ternir l'image de l'entreprise au sein de la famille
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  • La société de produits de consommation Johnson & Johnson est confrontée à d’énormes poursuites judiciaires concernant les produits à base de talc et la crise des opioïdes.
  • Un expert de la marque a déclaré que la société qui avait créé une image favorable à la famille risquait d’avoir des problèmes de réputation.
  • Contrairement à deux fabricants de médicaments, J & J n’est pas intéressé par le fait qu’il a joué un rôle dans la création d’une épidémie nationale d’opioïdes.

Reconnu pour ses shampooings pour enfants et ses autres produits adaptés aux familles, Johnson & Johnson possède une division pharmaceutique moins connue, Janssen Pharmaceuticals, qui attire actuellement une attention nationale peu flatteuse dans l’Oklahoma. Alors que le fabricant de produits de consommation conteste les affirmations selon lesquelles il figure parmi les sociétés qui ont joué un rôle clé dans l'épidémie d'opioïdes en cours dans le pays, les accusations menacent de ternir la marque de J & J, vieille de 124 ans, sans pour autant gâcher le prix et le bilan de ses actions.

La réputation soigneusement construite de J & J pourrait maintenant être mise en péril puisque la société résiste aux poursuites qui associent ses produits au cancer et à des dépendances mortelles aux opioïdes, selon l'expert de la marque Eric Schiffer. "Nous constatons une tendance qui est très préoccupante et qui les amène à tomber dans les stéréotypes du public sur les sociétés avides", a déclaré Schiffer. Il est président de Reputation Management Consultants, qui compte parmi ses clients Bayer. Jusqu'aux événements récents, J & J avait "fait un travail assez magistral en présentant une image évoquant l'enfance et les bébés", a-t-il ajouté.

Parmi ces événements, un juge de Norman, en Oklahoma, a entendu la demande de l'État de réclamer des milliards de dollars pour réparer les dommages causés par la mort de plus de 4 000 résidents de cet État à la suite d'abus d'opioïdes au cours des 20 dernières années. "J & J a joué le rôle de pilier derrière cette urgence de santé publique, en tirant profit à chaque étape", a déclaré le procès intenté contre la société par le procureur général de l'Oklahoma, Mike Hunter.

J & J soutient qu'elle ne détenait qu'une petite partie du marché des opioïdes en Oklahoma et que le comportement répréhensible des autres lui est imputé. "Janssen n'a jamais fabriqué, vendu ou commercialisé de médicaments à base d'oxycodone ou d'hydrocodone", a déclaré John Sparks, conseil de Janssen et de J & J dans l'Oklahoma, dans un communiqué. "Le gouvernement continue de se concentrer sur ces autres produits et non sur le fait que les produits de la société sont à l'origine de cette crise. Les médicaments que nous avons fabriqués avaient une part de marché minuscule dans l'Oklahoma."

Lignes de combat tracées

J & J choisit de se battre devant les tribunaux plutôt que de parvenir à un règlement avec l'État, à l'instar de deux autres: Purdue Pharma pour 270 millions de dollars en mars et plus récemment Teva Pharmaceuticals Industries pour 85 millions de dollars. Dans la première affaire civile, J & J est accusé en vertu de la loi sur la nuisance publique dans le cadre de la première affaire civile de poursuivre plus de 1 900 procès contre des fabricants de drogues et des distributeurs.

Dans un courrier électronique, Janssen, l'unité pharmaceutique de J & J, a rejeté les accusations portées à son encontre, les qualifiant de "non fondées et non fondées", tout en défendant sa commercialisation et sa promotion de ses médicaments contre la douleur comme étant "appropriées et responsables". Depuis 2008, ses médicaments opioïdes représentent moins de 1% du marché américain, a ajouté un porte-parole.

La décision de ne pas régler montre la "condamnation de J & J, ainsi que son incapacité à régler sans s'exposer à des réclamations similaires", ont écrit dans une note au client les analystes de Cowen Equity Research, Joshua Jennings et Harris Iqbal.

Johnson & Johnson accusé d'avoir alimenté la crise des opioïdes dans l'Oklahoma

Alors que J & J essaie de réfuter les allégations d'Oklahoma selon lesquelles elle aurait utilisé un marketing trompeur pour alimenter l'abus généralisé d'opioïdes surordonnés, elle s'est déjà livrée à plus de 14 000 allégations liant sa poudre pour bébé et son ancien produit Shower-to-Shower au cancer de l'ovaire et à un autre cancer lié. à l'amiante. J & J a nié que ses produits aient jamais contenu la substance cancérogène, et elle envisage de faire appel d'une récente sentence de 325 millions de dollars octroyée par un jury à une femme qui a reproché à son utilisation quotidienne des produits de J & J son cancer lié à l'amiante.

"Dommages importants"

Un jugement contre J & J dans l'une des poursuites pourrait entraîner "d'importantes amendes et des dommages importants", a annoncé la société dans son dernier rapport trimestriel. Néanmoins, J & J ne prévoit pas que les procédures judiciaires aient un effet défavorable important sur sa situation financière, bien que les opérations et les flux de trésorerie de certains trimestres puissent avoir un impact négatif, selon le dépôt réglementaire.

Interrogé sur les retombées potentielles en litige d'opioïdes lors d'une conférence à Sanford Bernstein la semaine dernière, le directeur général de J & J, Alex Gorsky, a détourné la question, affirmant que la société avait "agi de manière responsable et appropriée". Notant qu'un pourcentage substantiel des cas de responsabilité du fait des produits concerne maintenant les soins de santé, il a déclaré que J & J "a une expérience et une expérience de gestion de ces choses de la bonne manière pour nos parties prenantes à long terme".

La société a réitéré ses commentaires dans sa propre déclaration.

Premières manches

Les titres ont conduit les actions de J & J à prendre des coups à court terme, y compris une perte de 20 milliards de dollars en valeur de marché mercredi dernier, le deuxième jour du procès d'Oklahoma, qui devrait se poursuivre pendant plusieurs semaines encore. Mais ses actions ont légèrement augmenté depuis le début de l'année, ce qui lui confère une valeur boursière de 350 milliards de dollars et laisse les analystes de Wall Street généralement optimistes quant à la société, qui a réalisé un chiffre d'affaires de 81,6 milliards de dollars l'an dernier.

"Dans les soins de santé, les litiges sont courants et prennent beaucoup de temps, généralement avec plusieurs appels, et souvent, les gros titres sont pires que la réalité", a déclaré Joanne Wuensch, analyste chez BMO Marchés des capitaux.

Les poursuites judiciaires à ce jour n’ont pas atteint le niveau de mise en péril de la solide assise financière de J & J. Au 31 mars, la société détenait un excédent de trésorerie de plus de 15 milliards de dollars, ce qui lui donnait "beaucoup de souplesse pour résister aux litiges", a déclaré à CBS MoneyWatch, l'analyste de Moody's.

Purdue Pharma va payer 270 millions de dollars pour régler le litige concernant l'opioïde dans l'Oklahoma

Cela dit, le processus en est encore au début de la manche, a averti Levesque. "Il est prématuré de procéder à une estimation fiable, à commencer par le talc [litige] qui en est à ses débuts, où peu de cas ont abouti au procès." Les cas d'opioïdes commencent tout juste avec le procès de l'Oklahoma. Mais la "nature sans précédent des allégations" ajoute une couche supplémentaire d'incertitude quant aux résultats éventuels, a-t-il déclaré.

Malgré des bases financières solides, J & J est toujours dans le pétrin, compte tenu des dommages potentiels pour sa réputation, selon Schiffer, l'expert en gestion de crise. "Certaines de leurs décisions passées vont les hanter l'année prochaine et plus longtemps, et créer une grande volatilité avec leur valorisation et leur stock", a-t-il déclaré. "La dernière chose pour laquelle vous voulez être reconnu en tant que fournisseur de produits pharmaceutiques et de solutions médicales, c'est que vous ne pouvez pas faire confiance."

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