Inde: élections 2019: les politiciens de la crise de l'eau qui se profilent ignorent

Inde: élections 2019: les politiciens de la crise de l'eau qui se profilent ignorent
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Avec le vote maintenant sur l'élection en Inde, la crise croissante de l'eau dans le pays est un sujet qui a retenu peu l'attention de la campagne.

Le parti au pouvoir, le BJP, a déclaré qu'il fournirait de l'eau courante à tous les ménages d'ici 2024 et que le parti de l'opposition, le Congrès, s'est engagé à fournir un accès universel à l'eau potable.

Mais il y a eu des avertissements d'une crise nationale croissante – une estimation en dit autant que.

Alors, les promesses d'accès à l'eau pour tous peuvent-elles vraiment être tenues?

«Crise de souffrance»

L'Inde compte plus de 18% de la population mondiale, mais seulement 4% de ses ressources en eau douce.

Le pays est selon un récent rapport parrainé par le gouvernement.

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Légende du médiaVote pour l'eau dans un état frappé par la sécheresse

Il a averti que 21 villes, dont Delhi, Bangalore, Hyderabad et Chennai (Madras), seraient probablement à court d'eau souterraine d'ici 2020.

Selon le rapport, 40% des Indiens pourraient ne pas avoir accès à de l'eau potable fraîche d'ici 2030.

Villes en croissance

Le problème de l'eau est différent pour l'Inde urbaine et rurale, déclare le Dr Veena Srinivasan, membre du Ashoka Trust pour la recherche en écologie et environnement,

"Les villes se développent tellement rapidement qu'il n'y a pas d'infrastructure capable de fournir l'eau disponible", dit-elle.

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D'ici 2030, la population urbaine du pays devrait atteindre 600 millions d'habitants.

Cependant, le Dr Srinivasan est préoccupé par la surexploitation des eaux souterraines dans les régions rurales de l’Inde.

En Inde, environ 80% de l'eau est destinée à l'agriculture, principalement aux eaux souterraines stockées dans les roches et le sol.

"C'est un problème lorsque l'extraction est plus que la recharge", a déclaré VK Madhavan, directeur général de WaterAid India.

Les principales cultures telles que le blé, le riz, la canne à sucre et le coton consomment également beaucoup d'eau – et l'eau n'est pas utilisée de manière aussi efficace.

Demande d'eau pour l'irrigation

(en milliards de mètres cubes)

Produire 1 kg (2 lb) de coton nécessite 22 500 litres (5 000 gallons) d'eau en Inde, mais seulement 8 100 litres aux États-Unis, selon le Water Footprint Network.

Et la nappe phréatique a été réduite de 13% en 30 ans, selon l'enquête économique officielle de l'Inde pour 2017-18.

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Le rapport entre l'extraction annuelle d'eau souterraine et la disponibilité nette est une référence importante.

En 2013, l'Inde respectait globalement le ratio considéré comme sûr, bien que, même à ce moment-là, la quantité d'eaux souterraines consommée était supérieure à la quantité reconstituée dans certaines parties du pays.

En 2018, les niveaux d'eau avaient diminué dans environ 66% des puits surveillés dans toutes les régions, en comparant le niveau avant la mousson de 2018 avec le niveau moyen des 10 années précédentes.

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La disponibilité en eau par habitant devrait tomber de 1 545 mètres cubes (2011) à 1 140 mètres cubes en 2050, selon un communiqué du parlement publié en février.

Disponibilité de l'eau dans le futur

Le changement climatique est également un facteur.

Selon M. Mridula Ramesh, du Sundaram Climate Institute, les pluies moins abondantes, mais plus intenses, font couler l'eau hors de la terre plutôt que de la laisser pénétrer dans la nappe phréatique.

Et les sécheresses peuvent devenir plus courantes avec le réchauffement climatique qui limite les précipitations dans les régions sèches.

Coupure de financement

La consommation d'eau est un problème d'État en Inde, mais un régime fédéral existe depuis quelques années pour encourager les États à fournir de l'eau potable salubre aux zones rurales.

Cependant, le financement a été réduit au cours des cinq dernières années,

En mai de cette année, un peu plus de 18% des ménages ruraux avaient une alimentation en eau canalisée, ce qui représente seulement 6% de plus que cinq ans plus tôt.

L’Inde commencera à imposer à l’industrie des frais de conservation de l’eau à partir de juin.

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Pour le Dr Srinivasan, la solution du problème réside dans la nécessité pour les agriculteurs de disposer d'un revenu, plutôt que de leur besoin en eau.

"Nous devons repenser ce qui est cultivé, où et comment", a-t-elle déclaré.

Il est également important de prendre des mesures pour recycler l’eau, récolter et stocker les précipitations pour recharger les eaux souterraines.

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