Héros de la biodiversité: les adolescents sauvent la faune de Madagascar


Copyright de l'image
Victoria Gill

Légende

Nantenaina, 15 ans, est l'un des jeunes agriculteurs qui travaillent pour sauver la forêt et gagner sa vie

La nation insulaire de Madagascar a une accolade douteuse: elle est le leader mondial de la déforestation. À présent, certains adolescents de l'île ont lancé une révolution agricole: ils s'efforcent d'empêcher la production vivrière de détruire la riche forêt tropicale humide de l'île.

Le pont sur Mangabe s'est effondré. Probablement il y a plusieurs années. À présent, seules quelques souches de bois émergent des eaux troubles séparant les rives densément boisées des rivières. Le seul moyen de traverser est un canoë énervant.

Nous nous accroupissons – sacs à dos à nos pieds – agrippant les flancs de ce canot alors qu'il est parfaitement dirigé sur l'eau. Nous sommes à moins de 160 km de la capitale malgache, Antananarivo, mais cela nous rappelle cruellement à quel point les communautés de cette zone protégée sont isolées. Lorsque nous avons traversé la rivière, le village de Mangabe est encore à deux heures de marche.

Nous nous rendons sur place pour rencontrer un groupe d'adolescents malgaches – de jeunes agriculteurs qui mènent une petite mais vitale révolution – qui transforment la façon dont les gens cultivent pour sauver leur forêt.

La lecture multimédia n'est pas prise en charge sur votre appareil

Légende du médiaLes forêts malgaches abritent 100 espèces de lémuriens introuvables ailleurs sur la planète

Près de 9 000 km plus loin, à Paris, lors d’un rassemblement international étincelant, scientifiques et politiciens sont en train de finaliser une évaluation des relations de l’humanité avec la nature. Sous son titre quelque peu disgracieux, l’IPBES publiera un bilan éloquent de l’urgence écologique à laquelle notre planète est confrontée; l'impact de l'humanité sur le monde naturel.

La vie dans la balance

Il ne fait aucun doute que, dans le monde entier, l’humanité peine à coexister avec d’autres espèces qui peuplent la planète, même certaines dont nous sommes profondément conscients. La biodiversité englobe les insectes pollinisateurs dont nous dépendons pour la nourriture, les arbres et les plantes qui fournissent de l'air et de l'eau propres, ainsi que le réseau de vie qui maintient le sol fertile et productif.

C'est le réseau de la vie – nous en dépendons.

Le rapport mondial prévu pour le 6 mai a pour objectif ambitieux de tracer la voie vers un avenir plus durable. Mais ici, à Mangabe, les communautés côtoient l’une des forêts tropicales les plus riches et les plus diversifiées au monde. Ils gagnent leur vie entièrement grâce à l'agriculture. Ici, le lien entre les hommes et la forêt est palpable et inextricable.

Copyright de l'image
Victoria Gill

Légende

Un guide forestier tient un caméléon dans la forêt de Mangabe

"Si la forêt est perdue, beaucoup de choses seront perdues", explique Voahirana Randriamamonjy de l'organisation malgache de protection de la nature. Ce défenseur de la nature, optimiste et optimiste, travaille avec les jeunes des communautés de Mangabe depuis trois ans.

"Il ne s'agit pas uniquement de la faune. Sans la forêt, il n'y aura pas d'eau potable pour que les gens boivent, le sol perdra sa fertilité et s'érodera", dit-il.

"La forêt fournit même des médicaments", ajoute-t-elle. "Cela prend des heures pour aller à un médecin de ces villages, alors les gens comptent sur les remèdes naturels qui poussent ici."

Copyright de l'image
Victoria Gill

Légende

Les communautés locales dépendent entièrement de la terre et de ce qu'elles peuvent cultiver

En plus d'être nos hôtes et nos guides, Voahirana et son équipe sont ici pour rencontrer et former les recrues adolescentes dans le cadre de leur projet "Youth for Lemurs". Cette mission communautaire vise à fournir à la nouvelle génération d'agriculteurs les compétences, les connaissances et les outils nécessaires pour pouvoir cultiver leurs aliments sans détruire la forêt.

Copyright de l'image
Victoria Gill

Légende

Conservationniste Voahirana Randriamamonjy

Voahirana explique que traditionnellement, destruction de la forêt et agriculture vont de pair. "L'ancienne méthode s'appelle souvent 'slash and burn', c'est-à-dire couper un morceau de forêt et y mettre le feu. La cendre est un bon engrais."

Mais lorsque les éléments nutritifs contenus dans les cendres sont épuisés, le cycle de brûlures et de brûlures recommence. "Cela provoque beaucoup de déforestation ici à Madagascar", a déclaré Voahirana.

Cela a contribué à une accolade douteuse; Madagascar est le leader mondial de la déforestation. Rien qu'en 2017, 500 000 hectares ont été abattus, soit un demi-million de terrains de football dans une forêt pluviale riche et variée. Disparu.

La dernière chance de la forêt tropicale

La situation est devenue si critique qu'un groupe de scientifiques malgaches et internationaux se sont réunis pour exhorter le nouveau gouvernement ici à prendre des mesures pour préserver la fameuse biodiversité du pays.

Copyright de l'image
Victoria Gill

Légende

La récolte de riz est une tâche pour toute la communauté de Mangabe

"Les forêts irremplaçables de Madagascar brûlent et certaines espèces menacées par le commerce des animaux de compagnie vont disparaître dans les prochaines années si la situation ne change pas", explique le professeur Julia Jones de l'Université de Bangor, au Royaume-Uni.

"Le lien avec le bien-être humain est souvent moins évident pour la perte de biodiversité que pour le changement climatique, mais une conservation efficace est essentielle. Si Madagascar perdait ses lémuriens, ses forêts, ses récifs coralliens, il serait beaucoup plus pauvre."

Copyright de l'image
Victoria Gill

C’est ce type de destruction que les jeunes de Mangabe cherchent maintenant à rompre.

'C'est un endroit spécial'

La forêt de Mangabe est officiellement protégée. Mais en regardant au-dessus de son paysage, vous pouvez voir où des fermes ont piqué des morceaux hors de leur habitat irremplaçable.

Là où il est intact, à l'ombre de son dense couvert végétal, il existe un sens palpable de ce qu'est un point chaud de la biodiversité.

Les vignes s'enroulent autour des arbres entourés de plantes à feuilles fourmillant d'insectes. Alors que nous suivons nos guides le long du chemin menant au village, un arbre voisin tremble – un lémurien indri s'éloigne rapidement de nous. Lorsque l’un de nos guides, Emille, glisse doucement sur une feuille, une minuscule grenouille orange vif s’abrite en dessous.

Copyright de l'image
Victoria Gill

Légende

Même la petite agriculture entraîne la déforestation, mais les gens ont besoin d'espace pour cultiver leurs aliments

C'est une mantelle d'or – un amphibien en danger critique d'extinction – qui, comme tant d'espèces ici, vit uniquement à Madagascar.

"Cette forêt est unique – c'est un endroit très spécial", a déclaré Voahirana.

Copyright de l'image
Victoria Gill

Légende

Les grenouilles de la mantelle d'or sont gravement menacées

"Si nous pouvons faire cela, les gens ne couperont pas la forêt"

Lors de notre premier matin au village de Mangabe, l'activité est intense. La communauté planifie une réunion pour accueillir les visiteurs et lancer une nouvelle saison pour le projet Youth for Lemurs.

L’organisation caritative – Madagasikara Voakajy – recrutera et formera un nouveau groupe de jeunes volontaires dans 10 villages autour de la forêt; cette année, ils commencent à Mangabe.

Voahirana, son collègue Harifefitra et le reste de l'équipe fourniront à la douzaine de nouvelles recrues des outils et des outils, de même que de nouvelles compétences et connaissances.

"Ils nous disent ce qu'ils veulent développer et nous leur donnons la formation", explique Harifefitra.

Légende

Sur une parcelle expérimentale, les jeunes agriculteurs peuvent expérimenter de nouvelles cultures

Cette formation consiste à fabriquer du compost en tant qu'engrais et à alterner les cultures que vous cultivez pour obtenir un meilleur rendement. Ces techniques agricoles modernes peuvent ne pas sembler révolutionnaires, mais elles apportent des avantages décisifs. Ils permettent de cultiver la même parcelle chaque saison, éliminant ainsi le besoin de se déplacer dans la forêt. Et ils produisent des rendements plus élevés.

Le village a une parcelle expérimentale où les adolescents exercent leurs compétences et essaient de nouvelles cultures.

Les rangées de patates douces sont florissantes et il y a des arbres de papaye et de litchi à chaque extrémité. Lorsque nous nous rendons dans la matinée, les volontaires de cette année sont en train de désherber et d'élaguer les arbres fruitiers. Voahirana montre les bonnes branches à couper.

Nantenaina est en train de désherber autour du papayer. À 15 ans, son expression pensive lui donne un air inquiet qui la fait paraître plus âgée que ses années. Mais quand elle parle de ce qu'elle a appris, elle rayonne positivement.

Copyright de l'image
Victoria Gill

Légende

La forêt de Mangabe est maintenant une zone protégée – une des poches de la forêt pluviale malgache est toujours intacte

"Je me sens très heureuse", dit-elle. «En ne plantant qu'une petite surface, je peux produire un rendement élevé. Et si nous pouvons le faire, cela signifie que les gens ne vont pas couper et défricher la forêt.

"Nous avons une belle forêt à Mangabe – c'est pourquoi je me suis impliqué dans ce projet."

Son ami, Omega – un garçon souriant et coquin de 16 ans – témoigne de sa connaissance de la valeur de la forêt.

Copyright de l'image
Victoria Gill

Légende

Omega est l'un des volontaires de Youth for Lemurs

"Il fournit l'air frais que nous respirons et contribue aux moyens de subsistance de la population locale", explique-t-il.

"Si elle continuait à être détruite, il y aurait moins d'eau à boire. Il y aurait une perte d'habitat pour la faune sauvage dans la forêt, comme les lémuriens – ils disparaîtraient. Ils mourraient tous."

Nantenaina dit que, depuis le début du projet, il y a trois ans, les villageois les plus âgés ont commencé à demander conseil aux jeunes pionniers sur leurs méthodes – cherchant à comprendre comment ils atteignent leurs plus hauts rendements.

"L'avenir de la forêt, dit Voahirana," dépend de ces jeunes ".

"Ils ont ces nouvelles compétences, qu'ils peuvent enseigner à leurs enfants. Ainsi, la prochaine génération sera en mesure de pratiquer l'agriculture durable."

Copyright de l'image
Victoria Gill

Un précipice environnemental

Andry Rajoelina, président récemment élu de Madagascar, entame son mandat de cinq ans. Les scientifiques et les défenseurs de l'environnement qui ont passé des décennies à étudier et à protéger les habitats naturels de Madagascar espèrent que ce sera un tournant. Ils disent que c'est la dernière chance d'éviter que des habitats et des espèces uniques à cette nation insulaire ne soient perdus à jamais.

"Dans un endroit comme Madagascar, la conservation doit faire très attention à ne pas avoir d'impact négatif sur les communautés rurales pauvres dont les moyens de subsistance dépendent de l'utilisation des ressources naturelles", souligne le professeur Jones.

"Cela doit concerner les gens et le régime foncier. Les personnes à la frontière de la forêt doivent faire respecter leurs droits sur les terres agricoles.

"Si vous avez une allocation et qu'on vous dit que vous ne l'avez que pendant un an, vous n'allez pas investir dans son avenir. Améliorez le sol et plantez des arbres fruitiers ou des plants d'asperges. Vous pourriez peut-être cultiver quelques laitues à votre place. pourrait manger cette année. "

Copyright de l'image
Victoria Gill

Le professeur Jonah Ratsimbazafy, de l'Université d'Antananarivo et l'un des coauteurs du journal, a ajouté: "Les États-Unis ont la Statue de la Liberté, la France a la tour Eiffel…. Pour nous à Madagascar, c'est notre biodiversité – le produit de des millions d'années d'évolution.

"C'est l'héritage unique pour lequel nous sommes connus dans le monde. Nous ne pouvons pas laisser disparaître ces merveilles de la nature, y compris 100 types de lémuriens différents".

Mais quel que soit le nombre de personnes désirant protéger la forêt, ajoute le professeur Jones, "elles doivent être en mesure de nourrir leur famille. Le passage à des formes d'agriculture plus productives peut être bénéfique pour les populations et pour l'environnement".

Mais bien que les adolescents de Mangabe travaillent d'arrache-pied pour sauver leur forêt, les plus jeunes et les plus pauvres n'ont tout simplement pas le pouvoir et les ressources pour conduire le changement à Madagascar.

"Si les gens veulent un monde dans lequel vivent les lémuriens, les habitants des pays les plus riches devront peut-être être disposés à aider à couvrir une partie des coûts de la protection de cette forêt", explique le professeur Jones.

"Cela implique d'aider des organisations telles que Madagasikara Voakajy à faire ce qu'elles font.

"Ils travaillent sur une corde à chaussures, protégeant certaines des espèces les plus menacées de la planète en travaillant avec certaines des personnes les plus pauvres de la planète. Personnellement, j'estime qu'ils méritent notre soutien."

"Nous sommes fiers de notre forêt"

Copyright de l'image
Victoria Gill

Légende

Dore complète désormais ses revenus en travaillant comme guide forestier et garde forestier pour l'association.

Le matin où nous quittons le village de Mangabe et retournons à travers la forêt en direction de la rivière et de notre canot vacillant, nous entendons un appel indri. C'est une chanson obsédante qui semble remplir toute la vallée.

"Nous sommes très fiers que les Indri vivent ici", déclare notre guide, Dore. Il est le père de Mamtemaima et il est né et a grandi à Mangabe.

"Ils sont comme une horloge pour la population locale – ils savent quelle heure il est quand ils les entendent chanter.

"Ailleurs, les forêts sont abattues, ajoute-t-il." Mais pas ici. Ici, nous préservons la forêt car elle nous donne tellement de choses qui améliorent nos vies. Nous sommes tellement fiers de la forêt tropicale. "