Henrikh Mkhitaryan d'Arsenal manquera la finale de la Ligue Europa contre Chelsea


Henrikh Mkhitaryan a joué 11 matchs en Ligue Europa pour Arsenal cette saison

Le milieu de terrain d'Arsenal Henrikh Mkhitaryan ne jouera pas la finale de la Ligue Europa contre Chelsea le 29 mai.

Il est entendu que l'Arménien, âgé de 30 ans, craint pour sa sécurité sur le terrain de Bakou, en Azerbaïdjan.

"Après avoir examiné toutes les options actuelles, nous avons dû prendre la décision difficile pour moi de ne pas voyager avec l'équipe pour la finale de la Ligue Europa", a déclaré Mkhitaryan.

"C'est le genre de jeu qui ne vient pas très souvent et j'avoue que ça fait mal de le manquer."

En raison des tensions politiques entre l'Azerbaïdjan et l'Arménie, Mkhitaryan a raté des matches de clubs disputés en Azerbaïdjan par le passé.

"Nous avons écrit à l'UEFA pour lui faire part de notre profonde inquiétude face à cette situation", lit-on dans un communiqué d'Arsenal.

"Nous avons étudié de manière approfondie toutes les options possibles pour que Micki fasse partie de l’équipe, mais après en avoir discuté avec Micki et sa famille, nous avons collectivement convenu de ne pas faire partie de notre groupe de voyage.

"Micki a été un acteur clé dans notre course à la finale, c'est donc une grosse perte pour nous du point de vue de l'équipe.

"Nous sommes également très déçus qu'un joueur manque une finale européenne majeure dans de telles circonstances, car c'est quelque chose qui arrive très rarement dans la carrière d'un footballeur."

Uefa a répondu à Arsenal par une déclaration dans laquelle il déclarait: "Aux côtés de l'Arsenal FC, Uefa a demandé et obtenu des assurances auprès des plus hautes autorités du pays concernant la sécurité du joueur en Azerbaïdjan.

"Grâce à ces garanties, un plan de sécurité complet a été élaboré et transmis au club.

"Bien que le club reconnaisse les efforts déployés par l'UEFA et le gouvernement azéri dans cette affaire, nous respectons la décision personnelle de ne pas voyager avec le joueur."

Arsenal, qui a terminé cinquième de la Premier League, se qualifiera pour la Ligue des champions de la saison prochaine s'il bat Chelsea.

Ce serait leur premier trophée européen depuis leur victoire en Coupe des vainqueurs de coupe en 1994.

Henrikh Mkhitaryan est le capitaine de l'Arménie et son recordman avec 27 buts en 82 matchs.

Lundi, l'ambassadeur d'Azerbaïdjan au Royaume-Uni, Tahir Taghizadeh, a déclaré qu'il n'y avait pas lieu de s'inquiéter.

"Je dirais [à Mkhitaryan]" tu es un athlète professionnel, tu es un footballeur, et un footballeur de classe A ", alors assurons-nous qu'il s'agisse d'un événement de classe A si notre but est de faire une grande finale", a déclaré Taghizadeh Sports de ciel.

"Si notre but est de jouer des jeux politiques autour de cela, c'est quelque chose de différent, mais j'espère que ce n'est pas le cas, car vous [Mkhitaryan] êtes payés en tant que footballeur et non en tant qu'homme politique, alors laissez de côté d'autres questions."

Il n’ya pas de relations diplomatiques entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan en raison d’un conflit de longue date dans la région contestée du Haut-Karabakh. L'Azerbaïdjan n'autorise généralement pas les ressortissants étrangers d'origine arménienne à entrer dans le pays.

Alors qu'il jouait pour le Borussia Dortmund en 2015, Mkhitaryan n'a pas voyagé pour un match nul en Europa League contre la Gabala, membre de la Premier League azerbaïdjanaise, pour des raisons de sécurité.

Il a également manqué la victoire 3-0 de la Ligue européenne d'Arsenal sur le FK Qarabag en octobre. Son manager, Unai Emery, a déclaré "qu'il ne peut pas voyager ici", bien que l'UEFA ait offert son soutien pour une demande de visa.

Selon les médias arméniens, Anna Naghdalyan, porte-parole du ministère des Affaires étrangères d'Arménie, a déclaré que l'Azerbaïdjan avait "l'occasion de montrer à quel point il est réel de préparer le peuple à la paix".

"Les manifestations de racisme et de xénophobie dans le sport ne devraient pas avoir lieu", a ajouté Naghdalyan.

"A cet égard, le refus de l'Azerbaïdjan de fournir de telles garanties et d'interdire l'entrée de prétendus supporters d'origine arménienne n'est qu'une nouvelle manifestation du racisme, ce qui remet en question la tenue d'événements internationaux similaires en Azerbaïdjan."