Geordie Mainland, ancien combattant du jour J: je n'ai pas eu le temps d'avoir peur

Geordie Mainland, ancien combattant du jour J: je n'ai pas eu le temps d'avoir peur
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Les troupes alliées débarquent à bord des navires d'assaut des péniches de débarquement

Un ancien combattant du jour J a décrit le "bedlam" alors que les troupes alliées débarquaient sur les plages de Normandie il y a 75 ans.

Geordie Mainland, de Lerwick, a déclaré qu’il "n’a pas eu le temps d’être effrayé" lors de l’épisode décisif de la Seconde Guerre mondiale.

Le jour J, qui s’est déroulé le 6 juin 1944, était la plus grande opération terrestre, aérienne et navale de l’histoire.

Plus de 150 000 soldats britanniques, américains, canadiens et français ont atterri sur les plages de Normandie.

M. Mainland, âgé de 94 ans, faisait partie de l'unité des commandos de la marine.

Il avait pour tâche de surveiller les plages de Normandie avant le débarquement du jour J.

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Geordie Mainland a qualifié les scènes sur les plages de Normandie de "folie"

Le jour même, il escorta l'assaut des Alliés à travers les champs de mines vers les plages.

M. Mainland a déclaré: "Nous avons été informés et informés de ce que nous allions faire. Nous le savions tout le temps et ils nous ont fait confiance.

"Ils ont dit que nous avions 50% de chances de revenir. Et quand vous y alliez, vous deviez ranger tout votre équipement personnel de côté, pour que si vous ne reveniez pas, ils l'enverraient à la maison.

"Je ne peux pas dire que j'ai jamais eu peur, non. Tu n'avais pas le temps de craindre, il y avait tellement de choses à faire.

"Vous aviez ce que vous faisiez."

Pour M. Mainland, cela signifiait aider à dégager le chemin qui conduisait aux plages avant le principal assaut des Alliés.

Guider les bateaux d'assaut de navires de débarquement (LCA) à travers les champs de mines allemands s'est déroulé sans heurts – avant que la "folie" ne se déchaîne.

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Les forces alliées ont bombardé le rivage avant de progresser

Il a dit: "Ils ont envoyé les lance-flammes et ils ont pris soin de la terre.

"Ils avaient aussi bombardé la plage auparavant, mais c’était de très bonnes défenses, des défenses concrètes, donc ils étaient à l’abri des bombes.

"Puis le premier assaut est arrivé, et sur la plage britannique où nous étions, il y avait ce qu'on appelle des ACV, et elles étaient idéales pour cette plage car elle était escarpée.

"Les navires américains étaient plus gros et ils tiraient davantage d'eau. Ils se sont échoués dans la partie peu profonde de la plage. Les soldats étaient donc à la taille.

"Les navires britanniques avec les LCA britanniques étaient de petites embarcations et très, très peu profonds. Ils (les soldats) pouvaient marcher à terre, avec les pieds mouillés et c’était tout.

"C’était donc une grosse différence et en un rien de temps, les troupes se trouvaient à l’intérieur des terres et encerclaient les batteries allemandes, car elles ne pouvaient pas se retourner et ne pouvaient que tirer vers la mer.

"C'était un chahut absolu tout autour. Des corps flottants et juste de la folie."

Eric Brown, âgé de 95 ans, était un signaleur radio chargé d'intercepter les transmissions allemandes.

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Eric Brown faisait partie d'une équipe d'opérateurs de code morse

Il les a ensuite transférés à Bletchley Park, la maison secrète des briseurs de code de la Seconde Guerre mondiale, pour la collecte de renseignements.

M. Brown, d'Edimbourg, a déclaré: "Notre formation consistait à apprendre comment l'armée allemande exploitait son système de communication et quels signaux ils utilisaient.

«Avoir notre vitesse de progression en morse était vraiment l’essentiel. Il faut beaucoup de temps pour apprendre à lire et à écrire le morse à haute vitesse, ce qui était nécessaire.

"Les éléments difficiles comme le code Enigma ont été envoyés à Bletchley Park pour être décodés."

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M. Brown a déclaré avoir ressenti une "histoire" en traversant des villages français

M. Brown faisait partie des troupes qui sont restées en Normandie pendant trois mois avant d’avancer en France.

Et il se souvient très bien du sens de "l'histoire" alors qu'il traversait des villes et villages français libérés des forces allemandes.

Il a déclaré: "Nous avons été bloqués en Normandie pendant plusieurs semaines, de juin à septembre, au moment de notre effraction.

"Nous n'avions pas une idée générale de ce qui se passait, que les Allemands avancent ou se retirent.

"Il y avait beaucoup de corps de troupes allemandes gisant au bord des routes, des chars brûlés, etc.

"Et je me souviens d’avoir pensé à moi-même, alors que nous traversions certains de ces endroits et que les Français brandissaient des drapeaux, c’est une histoire.

"Je fais partie de l'histoire et quelqu'un va probablement s'en souvenir et écrire à ce sujet. Et, bien sûr, c'était le cas."

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