Facebook sape-t-il la démocratie en Afrique?

Facebook sape-t-il la démocratie en Afrique?
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Facebook est critiqué en Afrique pour saper la démocratie, des détracteurs affirmant que le géant des médias sociaux avait laissé sa plate-forme être utilisée comme arme pour des campagnes coordonnées de désinformation.

Le rôle de la fausse nouvelle a pris une place centrale dans chacun des huit scrutins nationaux du continent cette année – et la semaine dernière, Facebook a déclaré qu'un conseil politique israélien était en grande partie derrière.

, supprime 265 pages Facebook et Instagram ainsi que des groupes impliqués dans des "comportements inauthentiques coordonnés" visant principalement le Nigeria, le Sénégal, le Togo, l'Angola, le Niger et la Tunisie.

Nanjira Sambuli, de la World Wide Web Foundation, a déclaré que Facebook avait mis trop de temps à s'intéresser à ce problème dans les pays en développement.

"Les démocraties sont en danger sur ce continent et, malheureusement, les plates-formes de médias sociaux sont en train de devenir le théâtre d'aggravations", a-t-elle déclaré à la BBC.

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Légende

Le président de Facebook, Mark Zuckerberg, a rencontré le président Muhammadu Buhari en 2016 lors d'une visite au Nigeria, où les fausses informations posent problème.

Certains pensent que les faibles réglementations du continent en matière de confidentialité et de protection des données ont fait que l'Afrique a été utilisée comme un "cobaye" pour violation de la vie privée.

"Nous sommes un terrain de formation. Une fois que cela fonctionnera en Afrique, ils reproduiront cela et l'utiliseront dans d'autres régions géographiques de l'Afrique", a déclaré à la BBC, l'entrepreneur camerounais de la technologie, Rebecca Enonchong.

Doubles standards

Elle cite le scandale Cambridge Analytica comme un excellent exemple de la passe que Facebook obtient en Afrique pour les mêmes actes répréhensibles pour lesquels les régulateurs occidentaux étaient moins indulgents.

En 2018, Facebook et la société britannique d'analyse de données Cambridge Analytica étaient au centre d'un litige concernant la collecte et l'utilisation de données à caractère personnel par plus de 230 millions d'utilisateurs. Elles ont été utilisées pour tenter de modifier le vote des utilisateurs.

Rebecca Enonchong

Les personnes qui utilisent ces réseaux estiment en réalité que ces informations proviennent de Facebook, sans se rendre compte que c’est un tiers qui les met à leur disposition "

À la suite du scandale, Cambridge Analytica a fermé ses portes et le Sénat américain a convoqué le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, pour qu'il témoigne devant le Congrès.

En réponse à l'annonce de Facebook de la semaine dernière, "la question devrait plutôt être: pourquoi Facebook se sent-il à l'aise de faire en Afrique ce qu'il serait moins susceptible de faire dans d'autres parties du monde? Autant que Facebook doit se conformer à l'éthique de nos institutions et les régulateurs doivent améliorer leur jeu (s’ils en ont) et protéger les droits des personnes. "

Ceux qui se trouvaient derrière les pages Facebook liées par Israël ont dépensé environ 812 000 USD sur la plate-forme entre décembre 2012 et avril 2019 et ont attiré un total de 2,8 millions d'adeptes.

Le groupe Archimedes n'a pas renvoyé les demandes répétées de commentaires de la BBC et a supprimé toutes les occurrences de ses travaux de son site Web.

"Dark Vador du Nigeria"

Un grand nombre des pages maintenant supprimées sont axées sur les élections nigérianes de 2019.

L'une des pages rédigées, "Refaire le Nigéria, pire encore", semblait être une campagne de lutte dirigée contre Atiku Abubakar, ancien vice-président et principal opposant du président Muhammadu Buhari. "La page comprenait une image de bannière de M. Abubakar en tant que Dark Vador, le célèbre méchant de Star Wars", ont écrit les chercheurs.

La lecture multimédia n'est pas prise en charge sur votre appareil

Légende du médiaDémystifier les fausses nouvelles au Nigéria

Idayat Hassan, du Centre pour la démocratie et le développement, basé à Abuja, a déclaré à la BBC qu'il était difficile de savoir qui avait commandé les pages, car pendant les élections, "il y a toujours une volonté d'essayer de tromper les gens sur des bases religieuses ou ethniques".

DFRLab a également trouvé des pages se présentant comme des chiens de garde pour la désinformation, telles que "C'est faux – les fausses nouvelles du Mali", qui prétendait avoir été fondée par des étudiants maliens mais dirigée par des administrateurs portugais et sénégalais.

Les chercheurs spéculent sur le fait qu'il s'agissait probablement d'un front pour bâtir sa crédibilité car il n'était lié à aucun parti ou candidat et se concentrait sur les "fausses nouvelles" concernant l'Afrique ou les Africains.

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Une autre page supprimée était "Ghana 24", qui prétendait être un média "mais qui amplifiait les histoires et les informations pro-gouvernementales" et était géré par Israël et le Royaume-Uni.

Une page supprimée contenait des messages favorables à Felix Tshisekedi, le président nouvellement élu de la République démocratique du Congo, et reprochait à son adversaire Martin Fayulu de ne pas accepter la défaite.

Bien que ces faux comptes aient pour but d'induire en erreur les masses des pays impliqués par une campagne systématique de tromperie, il existe peu de preuves à ce stade qu'elles aient entraîné un changement de gouvernement.

En fait, certains gouvernements africains ont profité du climat de désinformation.

"(Certains) politiciens nigérians suivent l'exemple de Donald Trump (président américain) en utilisant des" fausses informations "comme moyen de dénigrer des informations qui leur sont défavorables", a déclaré Mme Hassan.

Fausses annonces

Plus de 139 millions de personnes en Afrique utilisent Facebook – et presque entièrement sur mobile. Si Facebook était un pays, ce serait la deuxième nation la plus peuplée du monde.

Facebook est aimé des jeunes Africains, dont beaucoup en reçoivent gratuitement une version allégée fournie par leurs fournisseurs de téléphonie mobile. Les jeunes, qui constituent la majorité de l'électorat dans la plupart des pays africains, sont également les plus susceptibles d'être influencés en ligne.

"Les personnes qui utilisent ces réseaux estiment en réalité que ces informations proviennent de Facebook, ne réalisant pas que c'est une tierce partie qui les met à leur disposition, c'est pourquoi Facebook doit assumer la responsabilité de l'utilisation de sa plate-forme", a déclaré Mme Enonchong.

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Légende

Les analystes craignent que l'Afrique ne soit exploitée à cause du faible niveau d'alphabétisation numérique

Facebook doit donner plus de priorité à l'Afrique dans l'utilisation du produit, a-t-elle ajouté.

Mais la société a rejeté cette suggestion dans une réponse à la BBC.

"L'engagement de Facebook dans la région reste fort et, au cours des deux dernières années, nous avons consacré des ressources et des investissements sans précédent sur tout le continent, y compris la mise en place d'équipes d'experts en produits, politiques et opérations avec une expertise des langues et du contexte locaux", a-t-il ajouté.

Il décrit une approche multidimensionnelle pour traiter les informations erronées en Afrique, y compris un nouveau centre de révision de contenu qu'il envisage d'ouvrir dans la capitale kényane, Nairobi, qui emploiera environ 100 personnes, principalement des contenus modérés en somali, oromo, swahili et hausa.

La controverse actuelle porte principalement sur Facebook et Instagram, mais le très populaire service de messagerie WhatsApp, dont il est également propriétaire, est également accusé d’être un vecteur important de la diffusion de fausses nouvelles sur le continent – il s’apparente à plusieurs générations. source pour les personnes âgées.

Quelques cycles électoraux africains ont été suivis par des annonces dans les journaux africains pour alerter les électeurs sur les dangers des fausses nouvelles et sur la façon de les repérer.

Mais est-ce suffisant?

"Facebook ne frappe pas la réponse"

Dans presque toutes les élections africaines, les citoyens craignent maintenant que leur gouvernement ne ferme complètement les médias sociaux ou même Internet pour se protéger des rumeurs et de la propagande alarmiste diffusées sur Facebook et WhatsApp.

Kwabena Akuamoah-Boateng, un universitaire en technologie du Ghana basé à Washington, a déclaré.

"Si nous continuons à avoir ces discussions en sélectionnant une entreprise, nous obtiendrons très peu de résultats à la fin. Tout le monde a un rôle à jouer. Jetons un autre regard sur les rôles du gouvernement et des agences de sécurité", a-t-il déclaré.

Pour Mme Sambuli, les révélations de la semaine dernière sont un appel à des initiatives telles que Contract for the Web, la coalition Keep It On et les Nations Unies, afin de rechercher un consensus général sur la manière de traiter les fausses informations à l'ère numérique.

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