Étendre les protections juridiques aux anciens combattants d'Irlande du Nord, déclarent des députés


La législation renforçant la protection juridique des soldats contre les poursuites pour des infractions présumées commises à l'étranger devrait être élargie aux anciens combattants d'Irlande du Nord, ont déclaré des députés.

Lors d'un débat à la Chambre des communes sur l'opportunité d'immuniser les anciens combattants du NI, le député conservateur Damien Moore a déclaré que les ministres avaient manqué à leur "devoir sacré" à leur égard.

Les anciens combattants «vivaient dans la peur» à la suite d’enquêtes sans fin, a-t-il suggéré.

Les ministres se consultent sur la manière de traiter équitablement les cas "hérités".

Certains groupes de victimes et hommes politiques d'Irlande du Nord estiment que personne ne devrait être au-dessus des lois.

Six anciens soldats font actuellement l'objet de poursuites pour meurtres commis à l'époque des troubles, bien que tous les chefs d'inculpation ne soient pas des meurtres.

Parmi eux, le soldat F, qui est accusé de meurtre pour le meurtre de deux personnes – James Wray et William McKinney – lors du Bloody Sunday à Londonderry en 1972.

Il y a de plus en plus de controverses politiques sur la mesure dans laquelle les soldats accusés d'avoir commis un crime dans l'exercice de leurs fonctions en Irlande du Nord devraient faire l'objet d'une enquête.

Une pétition appelant les autorités à "ne pas poursuivre l'armée pour son travail en Irlande du Nord" est en cours de discussion au Parlement après avoir obtenu plus de 146 000 signatures.

'Vivre dans la peur'

Ouvrant le débat, M. Moore a déclaré que les signataires souhaitaient une action concrète, notamment un engagement des autorités à ne pas rouvrir les enquêtes lorsque les soldats avaient été apurés, ou à engager des poursuites au terme d'un certain laps de temps.

"Le gouvernement a le devoir de prendre soin de nos précieux vétérans qui se sont tenus sur la ligne de front pour nous protéger de certains des ennemis les plus sanglants que notre pays ait connus", a-t-il déclaré.

"Nous ne pouvons pas laisser d'anciens soldats courageux passer le reste de leur vie dans la crainte d'autres enquêtes, procès et poursuites."

Le gouvernement a annoncé la semaine dernière que les soldats et les anciens combattants bénéficieraient d'une protection juridique renforcée contre les poursuites pour crimes présumés commis lors d'opérations de combat à l'étranger.

Cela inclura probablement une présomption contre les poursuites pénales dans les incidents survenus il y a plus de 10 ans, notamment en Iraq et en Afghanistan.

Il a été rapporté dimanche que le n ° 10 avait opposé son veto à des dispositions similaires pour l'Irlande du Nord.

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La secrétaire à la Défense, Penny Mordaunt, a déclaré que le personnel de service ne devrait pas être "victime d'allégations sans fondement"

M. Moore a déclaré que c'était inacceptable et que la législation devrait inclure tous ceux qui ont servi en Irlande du Nord dans le cadre de l'opération Banner de la fin des années 1960 aux années 2000.

Il a déclaré que son message au gouvernement était "suffisant avec l'hésitation, avec les dispositions spéciales qui, au nom de supposées violations des droits de l'homme, ont conduit notre pays à être abandonné dans ce devoir sacré de diligence".

"Que ce soit au nom de la rectitude politique, par peur d'ouvrir de vieilles blessures, il est maintenant de notre devoir de mettre fin à toute hésitation et de prendre des mesures proactives de la part de ceux qui mettent leur vie en danger sens du devoir et amour du pays ".

"Dans la loi"

Luke Pollard, de Labour, a déclaré que des membres des forces armées avaient été "trahis" par le gouvernement, tandis que sa collègue Ruth Smeeth a déclaré qu'elle connaissait des anciens combattants âgés de plus de 70 ans qui avaient reçu des documents du ministère de la Défense mais étaient "trop ​​effrayés pour les ouvrir".

"Ils s'inquiètent de ce que cela signifie et de ce qui se passera après. Il s'agit de personnes qui risquent leur vie, mais ne sentent pas qu'elles ont le soutien du gouvernement."

Le ministre de la Défense, Tobias Ellwood, a déclaré dimanche que les cas hérités n’avaient pas été traités de la meilleure façon, mais que le gouvernement devait agir dans le respect de la loi.

Il a ajouté que toute amnistie pour les soldats du parquet devrait également être étendue aux paramilitaires faisant actuellement l'objet d'une enquête.

Dans sa réponse officielle à la pétition le mois dernier, le bureau d'Irlande du Nord a déclaré que personne ne pouvait être à l'abri de poursuites, bien qu'il y ait longtemps que les infractions reprochées aient eu lieu.

"Là où il y a des preuves d'actes répréhensibles, il est juste de mener une enquête et, lorsque les preuves existent, de faire en sorte que des poursuites soient engagées", a-t-il déclaré.