Etats-Unis, d'autres personnes s'opposent à la visite du chef de la lutte antiterroriste aux Etats-Unis dans la province chinoise du Xinjiang


UNITED NATIONS (Reuters) – Les États-Unis et d’autres pays occidentaux se sont opposés à une visite du chef de la lutte antiterroriste des Nations Unies dans la région reculée du Xinjiang, en Chine, où des experts américains disent que près d’un million de personnes appartenant à la race ouïghoure et à d’autres musulmans sont détenus.

DOSSIER DE PHOTO: Un policier chinois prend position près de la route près de ce qu'on appelle officiellement un centre de formation professionnelle à Yining, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, en Chine, le 4 septembre 2018. REUTERS / Thomas Peter / File Photo

Vladimir Voronkov, ancien diplomate russe à la tête du bureau américain de lutte contre le terrorisme, se trouve en Chine à l'invitation de Beijing et doit se rendre dans la capitale du Xinjiang, Urumqi, selon un courriel envoyé par ce bureau aux pays préoccupés.

Les diplomates ont déclaré qu’avec les États-Unis, plusieurs autres pays, y compris la Grande-Bretagne, se sont également plaints.

Le secrétaire d'Etat adjoint américain John Sullivan s'est entretenu vendredi avec le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, "pour exprimer de vives inquiétudes" au sujet de la visite de Voronkov, car "Pékin continue à peindre sa campagne de répression contre les Ouïghours et les musulmans, alors que ce n'est pas légitime."

"Le secrétaire adjoint a déclaré qu'une telle visite était tout à fait inappropriée au vu de la campagne de répression sans précédent en cours au Xinjiang contre les Ouïghours, les Kazakhs, les Kirghizes et d'autres musulmans", a déclaré le Département d'Etat américain dans un communiqué.

"Le plus haut responsable du gouvernement américain en matière de lutte contre le terrorisme met en péril sa réputation et sa crédibilité en matière de lutte contre le terrorisme et de défense des droits de l'homme en accordant de la crédibilité à ces fausses déclarations", indique le communiqué.

La Chine a été condamnée au niveau international pour avoir mis en place des centres de détention, qu’elle décrit comme des «centres de formation pour l’éducation», qui contribuent à enrayer l’extrémisme et à donner aux gens de nouvelles compétences. Les Etats occidentaux craignent que la visite de Voronkov ne valide la justification des centres par la Chine, ont indiqué des diplomates.

"La Chine va dire activement, et dit activement, que ce qu’elle fait dans le Xinjiang, c’est une bonne prévention du terrorisme", a déclaré un diplomate du Conseil de sécurité des Nations Unies, sous couvert de l’anonymat.

"La visite de Voronkov confirme le récit selon lequel il s'agirait d'une question de contre-terrorisme, alors que nous la considérerions davantage comme une question de droits de l'homme", a déclaré le diplomate, ajoutant que si Voronkov ne se prononçait pas après sa visite au Xinjiang, le silence pourrait être considéré comme acceptation implicite, au pire complicité des Nations Unies. "

Le courrier électronique du bureau de Voronkov, vu par Reuters, indique que la Chine a planifié l’itinéraire pour Voronkov, dont le bureau aide les États à mettre en œuvre une stratégie antiterroriste mondiale adoptée par l’Assemblée générale des États-Unis. Le courrier électronique indique que son bureau "ne s'attend à aucune déclaration publique" lors de sa visite au Xinjiang.

Il se rendra dans le Xinjiang devant la chef des droits de l'homme des Nations Unies, Michelle Bachelet, qui a maintes fois incité la Chine à autoriser les Nations Unies à enquêter sur les informations faisant état de disparitions et de détentions arbitraires, en particulier de musulmans au Xinjiang.

«Cette mission n’a aucun lien avec les visites à venir d’autres hauts fonctionnaires américains, y compris le Haut Commissaire aux droits de l’homme. Nous voudrions vous assurer que la visite de (Voronkov) n’a pas pour but de saper ou d’occulter la visite de Mme Bachelet », a déclaré le courriel.

L’envoyé chinois à Genève a déclaré jeudi qu’il espérait que Bachelet se rendrait en Chine, y compris au Xinjiang, et "nous espérons définir un moment qui convienne aux deux parties". La dernière visite d’un chef des droits de l’homme des Nations Unies en Chine remonte à 2005.

Le courrier électronique du bureau de Voronkov indiquait qu’il s’était déjà rendu en Russie, en Grande-Bretagne, aux États-Unis et en France, qui, avec la Chine, constituent les cinq membres permanents du Conseil de sécurité américain exerçant leur droit de veto.

Le directeur américain de Human Rights Watch, Louis Charbonneau, a déclaré qu'au lieu d'envoyer Voronkov dans le Xinjiang, António Guterres devrait «demander la fermeture immédiate des camps d '« éducation politique »» et plaider pour un accès sans entrave à Bachelet et à d'autres experts des droits.

Guterres a évoqué le sort des musulmans de la région chinoise du Xinjiang avec le principal diplomate du gouvernement chinois, Wang Yi, lors d'une visite à Beijing en avril.

Reportage de Michelle Nichols aux Nations Unies; Des reportages supplémentaires de David Brunnstrom à Washington; Édité par James Dalgleish

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