État de Washington: les organismes de compostage sont légalisés comme méthode d'inhumation naturelle

État de Washington: les organismes de compostage sont légalisés comme méthode d'inhumation naturelle
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  • L'État de Washington est le premier à légaliser le compostage en tant qu'alternative à la sépulture ou à la crémation dans un cercueil.
  • Le coût est estimé à 5 500 dollars, plus qu'une crémation typique, mais moins qu'une sépulture traditionnelle dans un cercueil.
  • La loi a été adoptée avec un large soutien bipartite, même si l'Église catholique romaine faisait partie de l'opposition.
  • Recompose, la société pionnière de la méthode, prévoit d’ouvrir à Seattle à la fin de 2020 et d’octroyer des licences pour de nouveaux sites.

Washington est le premier État du pays à utiliser le compostage comme solution de rechange à l’enterrement ou à la crémation de restes humains, offrant ainsi une «réduction organique naturelle», y compris le compostage. Considérés comme une méthode d’enterrement plus écologique que les cercueils ou la crémation, les partisans estiment que l’option pourrait trouver une place dans l’industrie funéraire, d’une valeur de 20 milliards de dollars.

Le processus, mis au point pour les humains par une société basée à Seattle, consiste à placer les corps dans des "navires" et à utiliser des copeaux de bois et de la paille pour transformer les corps en environ deux brouettes de sol en un mois. Les proches et les familles peuvent conserver le nouveau matériel pour le diffuser ou même l'utiliser pour planter des légumes ou un arbre.

Méthode ancienne

Il est plus difficile de trouver des terres pour enterrer les morts, en particulier dans les villes, en raison du vieillissement de la population qui fait augmenter le taux de mortalité. C'est en partie pourquoi la crémation gagne en popularité et devrait représenter la totalité des inhumations d'ici 2035.

Mais les préoccupations environnementales – telles que le carbone issu de la crémation – entrent en jeu. Plus de la moitié des membres récemment de l'Association nationale des directeurs de funérailles ont déclaré qu'ils seraient intéressés à explorer des options de funérailles «vertes» en raison des avantages environnementaux potentiels et des coûts plus bas, entre autres raisons.

Le compostage est une forme ancienne de repos des humains, bien qu’il n’ait pas encore fait ses preuves aux États-Unis. Certains éleveurs l’utilisent pour recycler leurs bovins, méthode adaptée par les scientifiques travaillant avec Recompose.

La nouvelle loi de l'État de Washington a également légalisé l'hydrolyse alcaline, une méthode qui utilise la chaleur, la pression, l'eau et des produits chimiques tels que la lessive pour traiter les restes. Au moins 19 États permettent déjà cette méthode, parfois appelée crémation en liquide, selon l'Associated Press.

5 500 $ coût

Recompose prévoit d’offrir son procédé d’ici à la fin de 2020 à un coût estimé à environ 5 500 dollars par sépulture, soit moins qu’un enterrement traditionnel dans un cercueil, mais plus que la simple incinération, a déclaré le PDG à CBS MoneyWatch.

Le site Web de la société montre un espace de type atrium où les corps sont compostés dans des compartiments empilés dans un motif en nid d'abeille. Les familles pourront rendre visite, en fournissant un lien émotionnel qui manque généralement aux crématoriums et "font ce qui leur convient le mieux", a déclaré Spade.

Recompose travaille également sur un plan prépayé destiné aux futurs clients potentiels. Jusqu'à présent, l'intérêt est fort, avec environ 10 000 personnes qui reçoivent son bulletin d'information, a déclaré Spade.

Inhumations "vertes"

Les cimetières du pays sont déjà autorisés à proposer des sépultures naturelles ou "vertes", dans lesquelles les personnes sont enterrées dans des linceuls ou des cercueils biodégradables sans être embaumées.

Spade a développé l’idée et l’a amenée à Washington après avoir rédigé son mémoire de maîtrise sur les sépultures urbaines pour un diplôme de troisième cycle en architecture. Elle a lancé le projet Urban Death en 2014, une organisation à but non lucratif qui a évolué pour devenir Recompose.

Recompose suit maintenant un modèle de petite entreprise appelé société publique. Il stipule qu’en plus de générer des bénéfices pour les parties prenantes, l’entreprise produit un bénéfice positif pour la société.

"L'idée est vraiment de nous préoccuper autant de l'impact environnemental que de créer des profits pour nos actionnaires", a déclaré Spade.

Elle recueille actuellement environ 7 millions de dollars d'investisseurs potentiels. Recompose devrait ouvrir ses portes d'ici la fin de 2020, après l'entrée en vigueur de la loi de Washington l'année prochaine. La recomposition commencera avec 20 à 25 navires avec des plans pour atteindre les 75, un nombre pouvant accueillir environ 800 corps par an, a déclaré Spade.

Finalement, la société veut céder la technologie sous licence, offrant ainsi une méthode d’inhumation aux États-Unis, en plus des cercueils traditionnels et de la crémation, a-t-elle déclaré.

Opposition

Aux États-Unis, la paperasserie autour de la mort est très spécifique et ne comprend que des options pour l’inhumation ou la crémation. La Federal Trade Commission des États-Unis établit des règles, telles que la fixation des prix, que le secteur doit suivre. Des instructions de conformité claires et précises concernant les salons funéraires préoccupaient les législateurs qui élaboraient la version finale du projet de loi.

Rob Goff, directeur exécutif de la, a déclaré au Seattle Times que Spade avait été sérieusement interrogé lors de la réunion de printemps de la WSFDA.

"Je pense que certaines personnes étaient d'accord, d'autres pas, mais tout se résume à un choix personnel pour les familles que nous servons", a déclaré Goff à la.

Le sénateur Jamie Pedersen, le démocrate de Seattle qui a parrainé la mesure, a déclaré qu'il avait reçu des courriels en colère de personnes qui s'opposaient à cette idée. "L'image qu'ils ont, c'est que vous allez jeter Oncle Henry dans le jardin et le couvrir de restes de nourriture", a déclaré Pedersen.

L’Église catholique s’est également opposée à la loi sur la "dignité", selon le Los Angeles Times, citant une lettre adressée aux législateurs. Pedersen a déclaré qu'il pensait que le processus serait respectueux.

Le projet de loi a été fortement soutenu par les chambres de la Chambre et du Sénat de l'État. Il a été signé par le gouverneur Jay Inslee, qui a fait des questions environnementales la pierre angulaire de sa campagne pour la présidence.

– Associated Press a contribué à ce rapport

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