Esclavage moderne: qu'a fait Theresa May pour le combattre?

Esclavage moderne: qu'a fait Theresa May pour le combattre?
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En tant que première ministre, Theresa May promettra de l'argent pour aider à mettre fin à l'esclavage moderne, ce qu'elle a décrit comme "le grand problème des droits de l'homme de notre époque".

Elle est devenue l'une de ses priorités au cours de son mandat de secrétaire à la maison, alors qu'elle cherchait à souligner que plus de 10 000 personnes au Royaume-Uni vivraient dans des conditions de servitude domestique, d'exploitation de la main-d'œuvre ou d'avoir été victimes de la traite à des fins sexuelles.

D'autres ont mis le chiffre beaucoup plus élevé.

Quelle action a été prise?

La loi de 2015 sur l'esclavage moderne, introduite par Mme May avant qu'elle ne devienne Premier ministre, rassemblait les infractions existantes dans une seule loi. Il a également créé de nouveaux devoirs et pouvoirs pour protéger les victimes et poursuivre les contrevenants.

Il a introduit une nouvelle défense pour les victimes d'esclavage et de traite qui ont été forcées d'enfreindre la loi.

Cela donnait à la police plus de pouvoir pour arrêter les bateaux soupçonnés de trafic, et aux tribunaux pour imposer une peine maximale à perpétuité aux contrevenants ou pour imposer des restrictions aux personnes qui, à leur avis, pourraient commettre une infraction de traite des êtres humains ou d’esclavage.

Elle obligeait également les entreprises dont le chiffre d'affaires annuel s'élevait à au moins 36 millions de livres sterling à publier un rapport annuel exposant les mesures prises, le cas échéant, pour prévenir l'esclavage moderne dans leurs chaînes d'approvisionnement.

Et la loi a créé un commissaire anti-esclavage chargé de superviser cette tâche, poste actuellement occupé par l'ancienne présidente du Conseil des chefs de la police nationale, Sara Thornton.

Dans quelle mesure a-t-il réussi?

Depuis que la loi a été introduite, le nombre d'infractions liées à l'esclavage moderne s'est considérablement accru. La police renvoie de plus en plus d'affaires à poursuivre, le ministère public prend de plus en plus de décisions d'inculpation et de plus en plus de condamnations.

Les mécanismes de référence au système britannique d'identification et de soutien des victimes de la traite, le mécanisme national de référence, ont augmenté d'année en année depuis sa création en 2009.

Victimes potentielles de l'esclavage

Aiguillage vers des agences gouvernementales

En 2018, il a reçu 6 993 références de victimes potentielles, dont six cas suspectés de prélèvement d'organes. Les crimes les plus souvent déclarés étaient l'exploitation par le travail d'un adulte et la servitude domestique d'un enfant, suivies de l'exploitation sexuelle.

Cela représentait une augmentation de plus d'un tiers par rapport à l'année précédente, alors qu'il y avait 5 142 déclarations, ce qui représentait une augmentation de plus d'un tiers par rapport à l'année précédente.

Le rapport annuel du gouvernement sur l'esclavage moderne pour 2018 indiquait que cela serait probablement dû à une sensibilisation accrue au crime et à une activité policière accrue pour y faire face. Il a toutefois reconnu que cela était peut-être dû à une augmentation du crime lui-même.

La National Crime Agency a déclaré: "Bien qu'il soit impossible de connaître le nombre exact de victimes, nous savons que l'esclavage moderne est en augmentation."

Au cours de l'année qui s'est achevée en mars 2018, la police britannique a enregistré 3 428 crimes modernes liés à l'esclavage, soit une augmentation d'environ 50% par rapport à l'année précédente.

Cela s'est traduit par une augmentation du nombre de personnes inculpées par les tribunaux. En 2017-2018, 239 suspects ont été inculpés d'infractions liées à l'esclavage moderne, soit une augmentation de 27% par rapport à l'année précédente, selon les services du procureur de la Couronne, de 188 à 239.

L’augmentation du nombre de poursuites et de condamnations a commencé avant l’introduction de la loi.

Lorsque la loi a été adoptée pour la première fois, bien que le nombre de condamnations ait été globalement plus élevé, le taux de condamnations a chuté: davantage de personnes étaient accusées d'un crime, mais le nombre de poursuites engagées n'a pas suivi.

Cet écart a commencé à se réduire et l’an dernier, le taux de condamnation était de 65%, contre 61% l’année précédente.

Quelles sont les préoccupations?

Un examen indépendant a été positif sur l'intention de la loi moderne sur l'esclavage, la décrivant comme "un projet de loi novateur qui a influencé les parlements du monde entier".

Mais il a souligné que la section ciblant les entreprises a eu un impact limité en raison d’un manque d’application ou de conséquences.

Il n'y a pas de sanctions directes pour non-respect de la loi.

Et il existe une faille permettant aux entreprises de produire des déclarations affirmant qu’elles n’ont pris aucune mesure pour lutter contre l’esclavage moderne dans leurs chaînes d’approvisionnement, tout en restant conformes à la législation.

Une autre préoccupation, peut-être plus fondamentale, se pose lorsque les efforts de protection des victimes de l'esclavage moderne entrent en conflit avec une autre des préoccupations principales de Mme May au cours de son mandat de secrétaire à l'intérieur, l'immigration.

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Légende

Theresa May a travaillé avec l'ONU sur les objectifs internationaux de lutte contre l'esclavage

Une fois qu’une personne a été confirmée victime d’esclavage, sa nationalité et son statut d’immigrant peuvent influer sur le soutien qu’elle reçoit pendant le traitement de son dossier et sur ce qui lui arrive par la suite.

Au cours des trois premiers mois de cette année, 70% des victimes potentielles référées aux autorités n'étaient pas des ressortissants britanniques.

En 2017, une commission d'enquête sur l'esclavage moderne a révélé que, victimes de l'esclavage au Royaume-Uni, les victimes étaient traitées différemment des réfugiés fuyant les mauvais traitements à l'étranger.

"Alors que la reconnaissance en tant que réfugié accorde une période initiale de cinq ans de permission de rester au Royaume-Uni, la reconnaissance en tant que victime de l'esclavage […] ne confère aucun droit de séjour équivalent, peu importe la période", indique le rapport.

Cela signifie que les victimes peuvent être confrontées à la déportation, à "la misère ou même au retour de leurs esclaves, car elles n'ont aucun accès permanent à un soutien".

Le rapport du comité restreint et l'examen indépendant publié cette année recommandaient des réformes.

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