Épidémie d'Ebola: la grand-mère ougandaise, 50 ans, est décédée

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Près de 1 400 personnes sont mortes lors d'une récente épidémie en RD Congo

Une femme de 50 ans infectée par le virus Ebola est décédée dans l'ouest de l'Ouganda, un jour après le décès de son petit-fils de cinq ans.

Ce sont les deux premiers cas signalés dans le pays depuis la propagation du virus depuis la République démocratique du Congo voisine, où près de 1 400 personnes sont mortes.

Trois patients présumés d'Ebola ont également fui un centre d'isolement.

Le responsable d'une grande association médicale a qualifié la "dernière épidémie d'Ebola en Afrique centrale de" vraiment effrayante ".

Le Dr Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust, a déclaré que l'épidémie était la pire depuis celle de 2013-2016 et n'a montré "aucun signe d'arrêt".

Vendredi, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) décidera si l’épidémie doit désormais être considérée comme une urgence de santé publique.

La grand-mère et le petit-fils auraient traversé la frontière dimanche en République démocratique du Congo, où ils sont soupçonnés d'avoir transmis le virus à un parent âgé, décédé par la suite.

En Ouganda, sept de leurs proches sont maintenant isolés parce que les responsables de la santé craignent d’être infectés.

À l'heure actuelle, un cas a été confirmé: il s'agit du frère de ce garçon, âgé de trois ans, décédé lundi et qui suit un traitement près de la frontière ougandaise avec la RDC.

Vendredi, le vaccin à l'essai Ebola sera administré aux agents de santé ainsi qu'à 50 Ougandais identifiés comme ayant été en contact avec des cas confirmés.

Dans une déclaration, le Dr Farrar a déclaré que la propagation était "tragique mais malheureusement pas surprenante". Il a averti que davantage de cas étaient attendus et qu'une réponse "complète" aux niveaux national et international serait nécessaire pour protéger des vies.

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Légende du médiaTraiter Ebola dans la zone de guerre de la RD Congo

Que fait-on pour prévenir la propagation?

En Ouganda, les rassemblements de masse, y compris les jours de marché et les prières, ont été annulés. Les jours de marché dans la ville de Kasese attirent environ 20 000 personnes dans la zone frontalière.

Le ministère de la Santé ougandais et l'OMS ont déclaré.

Le pays a déjà vacciné environ 4 700 agents de santé contre la maladie, selon une déclaration conjointe des responsables de la santé de l'OMS et de l'Ouganda.

Quelle est la situation jusqu'à présent?

Depuis le premier cas d'Ebola en RD Congo en août dernier, près de 1 400 personnes sont décédées – environ 70% de toutes les personnes infectées.

L’épidémie est la deuxième en importance dans l’histoire de la maladie, avec une forte augmentation du nombre de nouveaux cas au cours des dernières semaines.

Une seule fois auparavant, l’épidémie a continué de croître plus de huit mois après le début de l’épidémie – c’est-à-dire, qui a tué 11 310 personnes.

Les efforts visant à contenir la propagation ont été entravés par la violence des milices et par la suspicion vis-à-vis de l'assistance médicale étrangère.

Près de 200 établissements de santé ont été attaqués en RD Congo cette année, forçant les agents de santé à suspendre ou à retarder les vaccinations et les traitements. En février, l'organisation caritative médicale Médecins Sans Frontières (MSF) a suspendu ses activités à Butembo et Katwa, deux villes de l'est de l'épicentre de l'épidémie.

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L'épidémie d'Ebola en République démocratique du Congo est déjà la deuxième plus meurtrière de l'histoire

Mesures d'urgence

Analyse de James Gallagher, correspondant pour la santé et la science, BBC News

Les cas d’Ebola apparaissant dans un autre pays constituent toujours un développement significatif et préoccupant. La question clé est maintenant de savoir jusqu'où le virus s'est propagé en Ouganda?

A-t-il été confiné à la seule famille qui a traversé la frontière de la RD Congo ou s'est-il étendu plus largement? C'est un moment auquel l'Ouganda se prépare depuis longtemps et, espérons-le, des mesures telles que la vaccination préventive du personnel de santé réduiront le risque de propagation du virus Ebola.

L’épidémie est déjà la deuxième en importance dans l’histoire de l’humanité et certains ont prédit qu’il faudrait peut-être attendre deux années de plus avant qu’elle mette fin. L'OMS a déclaré à deux reprises que cette épidémie d'Ebola n'était pas encore une urgence mondiale. Son comité d'urgence se réunira à nouveau vendredi.

Qu'est-ce que Ebola?

  • Ebola est un virus qui provoque initialement une fièvre soudaine, une faiblesse intense, des douleurs musculaires et un mal de gorge.
  • Il évolue en vomissements, en diarrhée et en saignements internes et externes.
  • Une personne est infectée lorsqu'elle a un contact direct, par le biais d'une peau cassée, ou de la bouche et du nez, avec le sang, les vomissures, les selles ou les liquides organiques d'une personne atteinte de la maladie à virus Ebola.
  • Les patients ont tendance à mourir de déshydratation et d'insuffisance organique.

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