Elections européennes: Comment la désinformation s'est répandue dans les groupes Facebook


Les groupes de médias sociaux qui ont encouragé le soutien aux partis politiques britanniques dans la perspective des élections européennes ont été la cible de fausses informations et de contenus polarisants avec des liens vers l'extrême droite, a révélé une enquête de Newsnight.

Les groupes Facebook fermés, dont le contenu ne peut être visualisé que par des membres approuvés, ont vu les utilisateurs dialoguer et partager du contenu lié à des comptes d'extrême droite et potentiellement faux, y compris des profils apparemment américains et russes.

Alors que la désinformation était plus répandue dans les groupes promouvant le parti du Brexit, elle était également partagée, dans une moindre mesure, dans les groupes pro-restants. Les groupes n'étaient officiellement associés à aucun parti.

Les messages dans les groupes contiennent souvent un langage abusif destiné aux députés.

La soirée au Brexit a déclaré à Newsnight: "Nous n'étions pas au courant et nous ne pouvons pas passer tout notre temps à surveiller Facebook.

"Si un groupe Facebook utilise notre logo ou enfreint nos droits d'auteur, sans notre permission, et se comporte de manière suspecte de quelque manière que ce soit, nous agissons pour le fermer comme nous l'avons fait auparavant et nous le ferons à nouveau."

Comment avons-nous suivi les groupes Facebook?

Newsnight a travaillé avec William Dance, expert en linguistique et fausse actualité de l'Université de Lancaster, pour suivre les campagnes de désinformation. Le contenu, l'historique et les administrateurs des 30 groupes Facebook fermés pro et anti-Brexit les plus importants et les plus actifs ont été analysés.

Les administrateurs de groupes fermés vérifient souvent que les nouveaux membres utilisent des questions pour s'assurer qu'ils ont des vues compatibles avec le reste du groupe.

Les nouvelles règles Facebook, introduites à la suite d'accusations selon lesquelles la société aurait permis une ingérence dans les élections à travers le monde, ont forcé les pages publiques à être plus transparentes sur qui les dirige et qui les publicise. Mais comme les groupes fermés sont privés, ils sont moins susceptibles d'être signalés aux modérateurs de Facebook pour violation des règles.

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Le groupe "Party Brexit – Supporters" a été fermé.

L'enquête de Newsnight a révélé que le groupe le plus important, appelé "Parti du Brexit – partisans" (il n'avait aucun lien officiel avec le parti), était la dernière incarnation d'une page mise en page en janvier 2017 sous le nom de "Libertarians and Chartists for Trump".

Il a été renommé à plusieurs reprises pour soutenir différentes causes, sous les noms de "#MBGA News >>, faire de la Grande-Bretagne de nouveau une actualité", puis "South West England #FreeTommy" – une référence à l'ancien chef de la English Defence League, Tommy Robinson – avant de prendre sa nom le plus récent sur le Brexit.

Le groupe était géré par une page de profil Facebook appelée "Make Britain Great Again", contenant des liens vers le site Web MBGAnews.com, qui à son tour redirige vers un autre site, RedPillFactory.uk.

La Red Pill Factory est enregistrée en Californie et a été décrite par la critique comme un mélange d’histoires partisanes et fausses sur des sujets tels que le mouvement du gilet jaune, l’immigration et le Brexit.

Depuis que Newsnight a contacté le site, celui-ci a supprimé certains contenus, notamment un article affirmant que les autorités allemandes avaient ordonné aux prostituées d'avoir des relations sexuelles avec des migrants. Il n'y a aucune preuve pour soutenir que l'histoire était vraie.

Sur Facebook, le profil "Make Britain Great Again" a également partagé des récits factuels de Red Pill Factory, dont l'un intitulé "BANNED: Tommy Robinson Page SUPPRIMÉ par Facebook".

, un site Web indépendant qui évalue la fiabilité du contenu en ligne, décrit Red Pill Factory comme: "un parti pris extrême, une promotion cohérente de la propagande / des complots, une source médiocre ou inexistante d'informations crédibles, un manque total de transparence et / ou de fausses nouvelles".

En réponse à notre enquête, un écrivain de Red Pill Factory a déclaré qu'il "jugerait que la notion de" fausses nouvelles "est très subjective.

"Nous (contestons) prétendions que le site colportait de fausses informations, mais en réalité, les articles étaient souvent vérifiés", a déclaré l'auteur.

Ils ont ajouté: "Les personnes trafiquant le site Web avec de faux articles ou présentant des articles inexacts, anti-islamiques (par opposition à antiterroristes) ou racistes, ont été empêchées de soumettre de futurs articles" et ont déclaré qu'un éditeur avait déjà été licencié pour violation de ces règles.

"Le parti du Brexit – ses partisans" a été fermé avant les élections européennes,

En réponse à l'article du Sunday Times, le Brexit Party a annoncé qu'il ferait formellement appel à Facebook pour exiger que les groupes soient démobilisés: "Nous ne nous intéressons absolument pas à ces personnes, absolument pas."

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Le parti Brexit a connu un succès électoral et en ligne

Influence étrangère possible?

Pendant ce temps, d'autres groupes fermés ont continué à répandre des liens avec la désinformation.

Le groupe fermé "We Support Brexit", qui compte environ 3 900 membres, comprend un certain nombre de messages d'un utilisateur qui semble être russe. L'utilisateur a à plusieurs reprises partagé des liens depuis News Front, un site Web du groupe de travail anti-désinformation de l'Est de l'Union européenne, Stratcom.

La photo associée au profil de l'utilisateur semble être celle d'une ancienne Miss Monde russe et, selon toute vraisemblance, ne montre pas la personne se trouvant derrière le compte. Le profil est entièrement en russe et la photo de couverture présente Vladimir Poutine.

Newsnight a tenté de contacter l'utilisateur, mais celui-ci n'a pas répondu.

Le compte d'utilisateur et le site News Front font partie d'un ensemble plus large de contenu de désinformation ou de polarisation, les liens étrangers étant partagés dans des groupes Facebook fermés pro-Brexit, qui ont ensuite été partagés et utilisés par d'autres utilisateurs.

et NewsPunch, précédemment connu sous le nom de YourNewsWire, un site également critiqué par le groupe de travail de l'Est sur la Stratcom pour la "publication d'articles de faux médias qui soutiennent les politiques de la Russie".

Sean Adl-Tabatabai, rédacteur en chef de NewsPunch, a déclaré à Newsnight: "Nous sommes une agence de presse qui publie des informations provenant de sources différentes sur un large éventail de sujets. Parfois, cela inclut la BBC. Appelez-nous" fausses nouvelles "est diffamatoire et dommageable pour notre réputation.

"Nous n'avons aucun contrôle sur les membres du public qui choisissent de partager notre contenu sur une plate-forme quelconque, y compris Facebook. Pour le moment, leur prérogative est de lire et de partager des choses librement tant qu'ils n'enfreignent pas la loi."

La BBC a également tenté de contacter les responsables de News Front, mais n'a pas reçu de réponse.

Les messages d'un site Web appelé Brexit Betrayal News ont également été partagés entre plusieurs groupes fermés par un utilisateur de Facebook qui semble se trouver aux États-Unis.

M. Dance estime que les postes ciblaient 50 000 personnes appartenant à des groupes tels que "Le Brexit, la protestation" et "Nous sommes les 17,4 millions".

Outre la liste des eurodéputés du Brexit Party, le site a partagé des liens vers le site qui a été popularisé par des groupes marginaux et alternatifs aux États-Unis.

Le domaine Brexit Betrayal News a été enregistré à Chicago en avril 2019. Lorsqu'il a été contacté via le site, l'utilisateur a confirmé que le site Web était hébergé aux États-Unis, mais a refusé de confirmer s'il venait des États-Unis.

Qu'en est-il des groupes pro-restants?

La désinformation est apparue moins répandue dans les groupes fermés pro-restants analysés par Newsnight. L'année dernière, des groupes avec des noms tels que "Dites NON à" Brexit "!" et "Labor Against Brexit" incluaient parfois des liens vers des articles polarisants, dont certains provenaient de sites hébergeant de faux articles.

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La désinformation était moins fréquente dans les groupes anti-Brexit

Dans d'autres grands groupes fermés, tels que "Restez ensemble" et "Citoyens britanniques – Dites oui 2 Europe – Restez dans l'UE", les liens ont presque exclusivement conduit aux réseaux d'information traditionnels.

Pourquoi est-ce important?

signalé les groupes Facebook comme un terrain fertile pour l'ingérence étrangère. Selon le rapport, dès 2014, les utilisateurs russes mettaient en place de petits groupes Facebook conçus pour attirer les auditoires américains et sembler contrôlés par des activistes américains.

M. Dance a expliqué: "Ces groupes peuvent être mis en place et exploités avec une intention honnête, mais sont ensuite victimes de personnes partageant intentionnellement de la désinformation et des informations trompeuses.

"Les groupes Facebook peuvent être manipulés pour susciter le ressentiment politique et attiser les tensions sociales. À l'ère des médias sociaux, il est simple et peu coûteux de toucher des dizaines de milliers de personnes avec des informations fausses et biaisées", a-t-il déclaré.

Langage abusif

La désinformation n'est pas le seul type de contenu controversé identifié par l'enquête de Newsnight. Les abus "visant les politiciens de tous les partis" étaient également répandus, a déclaré M. Dance.

Le "groupe des partisans du Brexit Party" (un groupe différent de celui qui a été fermé) compte plus de 6 000 membres et inclut un libellé tel que "HANG THEM HIGH" faisant référence aux candidats de Change UK.

Des propos extrêmement offensants ont également été adressés à Gordon Brown, ex-Premier ministre et militant pour Remain, et à la secrétaire à la maison fantôme, Diane Abbott.

Dans les groupes pro-restants, un langage similaire pourrait être trouvé, bien que moins fréquemment. Dans "No To Brexit!" Ann Widdecombe, eurodéputée du Parti du Brexit Party, a déclaré: "Suspendre, c'est trop bien pour Quitlings". Un autre utilisateur, se référant à Theresa May, a écrit: "elle aboie comme un fou et doit être écrasée".

Facebook a déclaré à Newsnight qu'il ne pouvait faire aucun commentaire sur des groupes individuels.

Dans une déclaration, la société a déclaré: "Au cours de la période qui a précédé les élections européennes, nous avons réalisé des investissements majeurs pour protéger l’intégrité des élections et prévenir les abus de notre plate-forme.

"Dans l’ensemble de l’UE, nous avons supprimé un certain nombre de comptes fictifs et dupliqués qui enfreignaient nos règles d’authenticité, ainsi que des pages consacrées au changement de nom et à d’autres violations. Nous avons également un programme continu qui identifie et supprime le comportement inauthentique coordonné de Plate-forme."

Qu'ont dit les administrateurs du groupe fermé?

Newsnight a sollicité les commentaires des administrateurs des différents groupes qui ont hébergé des publications diffusant de la désinformation et des propos injurieux.

Un administrateur de "Labor Against Brexit" a déclaré: "Nous supprimons régulièrement les publications qui ne relèvent pas de nos directives (et souvent les affiches qui les accompagnent). Nous avons parfois identifié des individus qui semblent être des infiltrés ou des trolls et les avons supprimées. Et nos membres sont assez assidus pour rapporter du contenu loufoque. "

Un administrateur du "Brexit The Protest" a déclaré que le groupe "modérait tout" et qu'il "n'avait vu aucune désinformation être partagée sur le groupe".

Et un administrateur de "Nous sommes les 17,4 millions", a déclaré: "Nous sommes une petite équipe d’administrateurs bénévoles. Tous les postes initiaux doivent être approuvés par les administrateurs. À ce stade, nous éliminons régulièrement l’extrémisme, les discours de haine et les blasphèmes et interdisons aux personnes de quitter le poste." groupe.

"Nous manquons de ressources pour contrôler de manière proactive les commentaires sous les messages, mais prenons des mesures lorsqu'un membre signale quelque chose de déplaisant."

Reportage de Marianna Spring et texte de Lucy Webster

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