Elections européennes 2019: Vues du centre de l'Angleterre

Elections européennes 2019: Vues du centre de l'Angleterre
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Les résidents se rendront aux urnes jeudi avec le reste du Royaume-Uni pour voter aux élections européennes

À quelques jours des élections au Parlement européen au Royaume-Uni, que pensent les électeurs de Meriden – le soi-disant "centre de l'Angleterre"?

C'est un matin de semaine et le soleil brille sur Meriden, un village prospère situé juste à l'extérieur de Coventry. Bien que le véritable centre de l’Angleterre se trouve à environ 10 miles au nord, Meriden prétend depuis des siècles fièrement être la "moyenne Angleterre", du moins en termes géographiques.

Il y a un flux constant de personnes qui vont à leurs occupations, avec des clients qui entrent et sortent du dépanneur, qui se trouve dans une rangée de magasins surplombant le vert du village.

Les sièges sont déjà remplis chez le coiffeur, tandis que le personnel du magasin de frites voisin se prépare pour le commerce de midi.

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Une plaque dans le village le marque comme le centre traditionnel de l'Angleterre, bien que l'Ordnance Survey place le centre de l'Angleterre à environ 15 km au nord, dans la campagne du Leicestershire.

À un bout des magasins, trois adolescentes partagent une conversation animée, à l’autre bout, des motards sont garés au coin, près des salons de thé fermés, prêts à faire le prochain arrêt de leur promenade.

Aucun des deux groupes ne veut parler des élections européennes à l'approche, bien que les autres personnes appréciant le soleil printanier de Meriden soient loin d'être réticentes.

"Ils sont comme des enfants dans la cour"

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Robert McGann a voté en faveur de la sortie de l'UE

Constructeur à la retraite Robert McGann, qui promène Bruce et M. Blue Sky dans le Staffordshire bull terriers, pense que la gestion du Brexit pourrait avoir un impact sur la participation électorale.

"Beaucoup de gens ne vont pas voter à cause de ce qu'ils [le gouvernement] nous ont fait subir", a déclaré le joueur âgé de 66 ans.

"Je voterai pour n'importe quel parti qui se range du côté de [Nigel] Farage, et pourtant, j'ai toujours voté pour les conservateurs, mais maintenant je ne peux pas, car ils se poignardent mutuellement.

"Ils sont comme des enfants dans la cour de récréation."

M. McGann a voté en faveur de la sortie de l'UE mais estime que le pays a été "lésé" par le gouvernement.

"Je vais voter pour Farage; il est le seul à avoir une bouteille. Il n'aurait jamais dû quitter la politique. Il était le seul à dire la vérité."

"Nous voulons que les choses soient normales"

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Kam Nijjar craint pour l'avenir de son entreprise après le Brexit

Kam Nijjar, qui gère le dépanneur Spar au cœur du village, a réservé ses vacances et ne pourra donc pas voter jeudi.

Derrière la caisse, ne s'arrêtant que pour servir les clients, il dit que s'il avait pu le faire, il voterait, mais que les politiciens "ne tiennent aucun compte du tout".

Pour M. Nijjar, âgé de 34 ans, le problème le plus pressant est le Brexit.

Il pense que les gens n’auraient peut-être pas compris les conséquences du vote pour quitter l’UE, estimant que beaucoup avaient voté pour la question de l’immigration et "ne se sont pas rendus compte de la nature des choses qui étaient en jeu".

M. Nijjar a le sentiment que l'impact du projet sur l'économie a eu lieu depuis le référendum.

"Les gens dépensent moins ici – nous avons remarqué que les gens dépensent moins. Nous ne savons pas ce que l'avenir nous réserve, c'est difficile.

"Nous voulons que le pays soit un meilleur endroit et que les choses soient simplement normales."

«Comment pouvons-nous voter à nouveau?

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Hilary Foster pense que l'Europe "nous a beaucoup pris"

Une personne qui ne votera pas le 23 mai est la comptable à la retraite Hilary Foster, cliente du salon de coiffure Fordes au centre du village.

"Je ne vais pas prendre la peine de voter car il me semble que les députés agissent à leur propre avantage et que cela leur rapporte de l'argent", a déclaré le jeune homme de 84 ans.

Les politiciens n'écoutent pas les gens, explique-t-elle, ajoutant: "Comment pouvons-nous voter à nouveau après ce que nous vivons?"

Mme Foster, qui a voté la permission lors du référendum, a déclaré: "L’Europe nous a beaucoup pris.

"Je pense que l'immigration nous a ruinés – qui ne voudrait pas être ici et avoir un NHS? Nous ne pouvons pas les prendre tous. Je pense que quand nous partirons, cela allégera le pays.

"Etre anglais est l'une de ces choses; nous sommes de bons combattants et nous allons tout faire. Je pense en particulier que nous pouvons être grands seuls."

Meriden au milieu

  • Meriden est également un quartier de conseil de Solihull et le nom d’une circonscription parlementaire.
  • Dans le référendum de l'UE, sur un peu plus des deux tiers de la population, près de 37 000 personnes
  • Aux élections générales de 2017, qui occupe ce siège depuis 1997
  • Il n'a pas voté dans un député travailliste depuis 1974
  • aux dernières élections européennes en 2014 était de 33,1%, juste en dessous de la moyenne britannique de 34,19%

"Tant de gens regrettent d'avoir voté pour le Brexit"

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Maka Okropiridze s'inquiète pour l'avenir de son entreprise

À la friterie du village, les tartes sont gardées au chaud Maka Okropiridze se prépare à ouvrir le commerce qu’elle dirige depuis trois ans.

Mme Okropiridze, originaire de Géorgie, a deux enfants et leur avenir, ainsi que celui de son entreprise, est un sujet de préoccupation.

Selon elle, l'impact du Brexit sera un facteur déterminant dans la façon dont les gens voteront jeudi.

"Nous discutons souvent avec les clients; le plus gros sujet à aborder est le Brexit.

"Je peux voir autant de gens qui regrettent de voter pour le Brexit. Je suis sûr que beaucoup ont changé d'avis, car auparavant, nous ne réalisions pas tous ces problèmes et maintenant, nous trouvons tout ce qui va se passer.

"Je pense que cela se verra avec le résultat de la semaine prochaine."

Quitter l'Union européenne aura des répercussions sur ses clients, a déclaré Mme Okropiridze, qui vit en Angleterre depuis 15 ans et possède la nationalité britannique.

"Les gens vont devoir payer plus cher et plus difficilement. Nous n'avons pas le choix – nous devons augmenter le prix, ce qui affectera les gens.

"Je suis inquiet pour l'avenir de mon entreprise."

Quoiqu'il en soit, le 31 octobre – date limite pour la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne – Mme Okropiridze est certaine d'une chose.

"Je veux voir un endroit agréable et paisible qui soit sûr pour les générations futures."

"Nous devons réveiller le gouvernement"

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John Billington avait l'habitude de voter le parti travailliste, mais il soutient les conservateurs depuis les années 1990.

John Billington prend une pause de sa promenade à vélo, se prélassant dans les rayons alors qu'il sirote une boisson chaude.

Il fait souvent le tour de Meriden et est assis sur le banc près du monument commémoratif des cyclistes sur le green du village.

Il a travaillé pendant 27 ans dans une usine de papier à Nechells, à Birmingham. Il était un partisan du parti travailliste et un membre du syndicat pendant ses années de travail, mais a été désillusionné avec le parti et a commencé à voter pour le parti conservateur en 1995.

"Je voterai la semaine prochaine et je voterai pour le Parti du Brexit", a déclaré le joueur âgé de 71 ans.

"Je ne suis pas content de ce qui se passe actuellement avec le gouvernement dans lequel nous sommes entrés. Ils ne sont pas intéressés par ce qui se passe localement.

"Ils sont plus intéressés à garder leur petit club ensemble en Europe et n'écoutent pas les gens. Ils n'écoutent pas les questions qui sont importantes pour les gens."

M. Billington, qui a voté en faveur de la sortie de l'Union européenne lors du référendum de 2016, s'est dit mécontent du traitement réservé par le gouvernement à la sortie de l'UE. Il s'attend à ce que de nombreuses personnes votent pour le parti du Brexit, "principalement par vote de protestation".

"Nous devons réveiller le gouvernement."