Elections européennes 2019: Pourquoi les adultes donnent leur vote aux enfants

Elections européennes 2019: Pourquoi les adultes donnent leur vote aux enfants
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Jim Platt, 79 ans, donne son vote aux élections européennes à sa petite-fille, Lilly, âgée de 11 ans.

Lilly Platt est trop jeune pour voter aux prochaines élections au Parlement européen. La fillette de 11 ans ne sera pas éligible avant 2026, quand elle aura 18 ans.

Cependant, son grand-père, Jim Platt, âgé de 79 ans, a trouvé un moyen de faire entendre sa voix.

Lorsqu'il se rend aux urnes, M. Platt votera pour les candidats choisis par Lilly.

Les deux hommes, originaires du Royaume-Uni mais résidant aux Pays-Bas, exhortent les électeurs des 28 États membres de l'Union européenne à faire de même lorsqu'ils voteront du 23 au 26 mai.

M. Platt a déclaré à la BBC que ce sont Lilly et d’autres jeunes qui subiront les conséquences les plus graves du changement climatique.

"La campagne contre l'inaction face au changement climatique est presque entièrement entre les mains de la jeune génération", a déclaré M. Platt.

"Si les jeunes ne peuvent pas faire entendre leur voix en se tenant dans la rue et en agitant des pancartes, il existe d'autres moyens de le faire – grâce à ce processus de vote par procuration."

Ce qui a commencé comme un geste symbolique consistant à «faire écouter les politiciens» s'est rapidement transformé en un mouvement mondial sur les médias sociaux.

Un hashtag issu de leur campagne, #givethekidsyourvote, gagne du terrain sur Twitter, inspirant les parents et les grands-parents du monde entier à suivre leur exemple.

L'écolière suédoise Greta Thunberg, la jeune fille de 16 ans du mouvement des jeunes pour le climat, a soutenu cette idée. Lorsqu’ils ont appelé à une action climatique, le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, et le pape François ont également évoqué leur responsabilité envers les plus jeunes membres de leur famille.

M. Platt espère que les citoyens européens prendront en compte leurs appels et "se tournent vers l'avenir" lorsqu'ils choisiront leurs eurodéputés.

Géologue à la retraite dans le secteur minier, il a été témoin de l'impact environnemental des industries extractives.

Parce que les électeurs plus âgés, comme lui, n’ont "pas d’intérêt pour l’avenir", il pense qu’ils devraient se tourner vers les jeunes.

En participant à une grève à l'école tous les vendredis, sa petite-fille s'est battue pour son avenir. Inspirée par le mouvement Grid's Fridays for Future, Lilly agit depuis des mois et mène sa propre campagne de ramassage des déchets, Lilly's Plastic Pick Up.

Son "vote par procuration" aux élections européennes, a-t-elle déclaré, est une autre occasion de montrer aux politiciens que le changement climatique induit par l'homme "est réel".

Lilly a déclaré à la BBC: "Je pense que tous les enfants devraient avoir leur mot à dire lors des élections européennes".

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Lilly, 11 ans, est en grève pour l'action climatique chaque vendredi

Andreas Magnusson, un activiste suédois du climat âgé de 15 ans, partage cet avis. Son père a également déclaré qu'il devrait "décider pour qui il votera".

Les eurodéputés élus au Parlement européen entreront en fonction pendant "les cinq années les plus importantes de l'histoire de l'humanité", a déclaré Andreas à la BBC.

D'ici 2030, a, les émissions mondiales de carbone doivent être réduites de 50% pour éviter un changement climatique dangereux et potentiellement irréversible.

"La crise climatique ne nous attendra plus", a déclaré Andreas. "C'est pourquoi les enfants doivent avoir leur mot à dire lors de cette élection européenne."

À la fin de la prochaine décennie, de nombreux enfants d’aujourd’hui ne pourront toujours pas voter. Par exemple, un seul des trois enfants de Michael Flammer aura plus de 18 ans.

M. Flammer a déclaré à la BBC qu’aucun de ses enfants – âgés de un, trois et neuf ans – n’était en âge de prendre conscience du changement climatique ou de ses conséquences. Au lieu de cela, M. Flammer, de Cologne (Allemagne), votera pour eux.

"Découvrir les conséquences que mes enfants vont subir est plus que terrifiant", a déclaré M. Flammer, directeur des achats pour un éditeur.

"Ils ne peuvent pas me dire comment voter, alors je vote ce qui est le mieux pour eux en termes de lutte contre le changement climatique."

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Légende du médiaGreta Thunberg, activiste en faveur de l'environnement, estime que le changement climatique est «une crise existentielle»

Flammer et Platt semblent être des exceptions. Leur préoccupation pour le sort des jeunes ne se limite pas à l'Europe.

Le mouvement pour donner le vote aux enfants a également touché les parents et les grands-parents australiens. Le groupe de campagne Australian Parents for Climate Action exhorte les gens à #givethekidsyourvoter avant les élections fédérales du pays, le 18 mai.

"Je pense que c'est l'une des choses les plus puissantes que nous puissions faire comme adultes", a déclaré la co-fondatrice de la campagne, Heidi Edmonds, à la BBC.

"Nous pouvons écouter les enfants sur la façon dont ils veulent voter. Ou, si nos enfants sont trop jeunes, nous pouvons voter du mieux que nous pouvons pour eux."

De retour aux Pays-Bas, M. Platt a déclaré que sa petite-fille avait déjà décidé de la manière dont son vote serait exprimé.

Mais, dit-il, quel que soit le résultat des élections, M. Platt affirme que cela fait "partie de notre héritage".

"Vous pouvez voter pour vous-même, bien sûr, mais c'est vraiment l'avenir des jeunes qui est en jeu", a-t-il déclaré. "Nous voulons leur laisser un monde meilleur."

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