Elections européennes 2019: la fracture profonde du Brexit demeure à Liverpool et à St Helens


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Peinture murale de Jurgen Klopp au triangle baltique de Liverpool et à la sculpture du rêve à St Helens

Ils ne sont peut-être qu'à 13 miles l'un de l'autre, mais ils divisent beaucoup plus Liverpool et St Helens que la East Lancs Road.

L'un est fou de football, par exemple, tandis que l'autre est plus connu pour son amour du rugby à XIII.

Nous en venons ensuite aux attitudes relatives à l’adhésion du Royaume-Uni à l’Union européenne.

Il y a près de trois ans, les habitants de la ville de Liverpool dans l'Union européenne étaient exactement opposés à Saint Helens, avec la même proportion de personnes qui souhaitaient que le Royaume-Uni s'en aille.

Les six arrondissements de la ville, qui comprennent également Knowsley, Sefton et Wirral on Merseyside, ainsi que Halton dans le comté voisin de Cheshire, ont été divisés en trois.

Alors, pourquoi les habitants de St Helens et de Liverpool ont-ils un sentiment si différent et ont-ils changé d'attitude depuis juin 2016?

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Les cafés artisanaux peuplent le hub hipster de Liverpool dans le Triangle Baltique

Dans le triangle baltique de Liverpool, vous pouvez sentir l'histoire… et le café biologique.

Il se vante d'être au cœur de la quatrième révolution industrielle – la révolution technologique.

Les entrepôts qui abritaient autrefois le tabac, la soie et le café accueillent désormais hipsters, designers et musiciens.

George Pneumaticos est un immigrant canado-grec marié à une femme finlandaise.

Le designer de 49 ans a déclaré avoir été bouleversé par le résultat du référendum.

"Je me sens à 100% comme faisant partie de l'Europe – même mon chien est à moitié français", a-t-il expliqué.

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Le designer George Pneumaticos veut faire partie de l'Union européenne

Alors, de quelle manière votera-t-il lors des élections au Parlement européen du 23 mai?

"Je suis travailliste depuis mon arrivée au Royaume-Uni en 1998 – mais la manière dont Jeremy Corbyn et son équipe n'ont pas réussi à s'engager dans un second vote … eh bien, je passerai au vert."

Alors que certains de ses collègues partagent son désenchantement face à ce qu’ils perçoivent comme un manque de clarté de la part des travaillistes sur l’Europe, la force du parti dans cette partie du monde ne doit pas être sous-estimée.

Lewis McDonagh, un artiste de 22 ans, sait clairement où va son vote.

"Travail", m'a-t-il dit.

"C'est toujours le travail. Le sera toujours. Ma famille va comme ça. Moi aussi."

Mais est-il satisfait de la position de son parti sur l'Europe?

Il hausse les épaules avant de dire: "Ils vont avoir mon vote."

À quelques pas d'un skate park et de graffitis super cool, vous arriverez au café 92 Degrees.

Au moment où elles rôtissent et concassent leur propre mélange, une de ses clientes partage ses réflexions sur les élections européennes.

"Je suis habituellement travailliste", déclare Kate Brown, âgée de 38 ans.

"Et je ne les ai pas abandonnés. Mais bon… nous verrons comment se déroulera la campagne. C'est tout à fait ouvert pour moi."

S'il n'y avait pas la célèbre cathédrale anglicane à l'horizon, vous pourriez penser que la zone autour de Jamaica Street a été retirée de Berlin – et il existe une dalle de chaussée rendant hommage au financement de l'UE qui a commencé son réaménagement.

On estime que Liverpool a reçu plus de 2 milliards de £ de fonds européens au cours de la période qui a abouti à devenir la capitale de la culture en 2008.

Bien entendu, le triangle balte n’est qu’un petit coin de Liverpool. Cet arrondissement de la ville compte encore parmi les quartiers les plus pauvres du pays et, bien sûr, il est impossible de savoir pourquoi les gens ont voté comme ils l'ont fait.

Mais dans une grande partie de la ville, le sentiment pro-européen ne se limite pas à de l’argent.

Les diplômés, les entreprises mondiales, l'optimisme extraverti du boom technologique – il me semble qu'ils comptent davantage ici.

'À quoi ça sert?'

On ne peut pas en dire autant de St Helens.

Trouver un café artisanal est presque aussi difficile que de trouver un enthousiaste pour le vote du 23 mai.

Le conseil municipal de St Helens investit dans la ville, mais il est juste de dire qu'il ne bénéficie pas de la même part du boom technologique que Liverpool.

La réalité est que plus d'une douzaine d'unités sur et autour de la rue principale sont vides.

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De nombreux magasins sont vides à St Helens

Je passe à la boulangerie Pickles et discute avec quelques membres du personnel.

Sharon French, 54 ans, parle avec passion des sacrifices du mouvement des suffragettes pour garantir aux femmes le droit de vote.

Le fait qu'elle ne vote pas aux élections européennes est donc encore plus puissant.

"Je pense juste que c'est inutile", me dit-elle.

"Nous avons voté pour partir et nous sommes toujours accrochés.

"Je pense que les femmes devraient voter – j'ai toujours pensé cela. Mais ça vous fait penser: à quoi ça sert?"

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Karen Greenhall et Sharon French veulent toujours quitter l'UE

Sa collègue Karen Greenhall, 55 ans, accepte.

"C'est irrespectueux. Ils brossent le Brexit sous le tapis comme si nous l'ignorions."

"Mais nous n'avons pas oublié. Pas question.

"Les politiciens – ils n'ont jamais voulu partir… pas vraiment."

De l'autre côté de la gare routière se trouve le Theatre Royal, qui a bénéficié du Fonds européen de développement.

Ce n'est toutefois pas pertinent pour Ann, l'employée au guichet.

Âgé de 68 ans, il a déclaré: "Je veux remettre le Grand en Grande-Bretagne.

"Nous l'avons fait après la guerre. Nous pouvons le faire à nouveau."

Alors, suivra-t-elle Sharon et restera-t-elle à la maison le jour des élections?

"Non, je voterai. Et pour le Brexit Party.

"Ce sont eux qui vont faire avancer les choses – d'autant plus que les autres nous ont menés dans l'allée du jardin."

Sur la rue vide et pluvieuse, Francis Hannah, 64 ans, dit qu'il ne va certainement pas voter.

"Cela ne sert à rien – cela ne nous fera aucun bien.

"C'est un gaspillage d'argent. Pourquoi ne le dépensent-ils pas dans des villes comme celle-ci?"